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【溫馨社會】自強媽媽開創社會企業 自閉少年迎接未來

(更新:新增照片)「沒有母親想自己的孩子有自閉症,但正因我的兒子患上自閉症,反而讓我明白,學習障礙者面對的歧視和就業困難,所以創辦社企。」本來是測量工程師的劉詠珊(阿Jo),因憂慮兒子日後難以就業,九個月前與另一位自閉學童的媽媽,成立社企「安其兒」,打造「星星堂」廚房,製作各類手工食品,為自閉症青年提供就業機會。阿發是阿Jo的兒子,3歲半時證實患上自閉症,言語發展遲緩,加上旁人無法理解的「古怪」行為,曾令他倆遭受無盡白眼。她苦笑說:「因為兒子不滿時會在街上大叫,冷眼就少不免,好尷尬也沒辦法。當他的媽媽,早已變成最厚臉皮的人。」阿Jo已經習慣面對不屑的眼神,但是人身攻擊還是令她難以釋懷,「有一次兒子在地鐵,撞到一位姐姐,即使我們已道歉,她還是不接受。最後她說了一句『你活生個有問題的孩子』」為人母親最痛恨這種,也是對自閉症孩子家庭最大的傷害,所以阿Jo憶及舊事仍難掩怒氣。阿Jo感慨社會對自閉症的認知不足,憂慮孩子成為孤立無助的弱勢社群,日後難以投入社會,於是連同幾位自閉症青年的媽媽,一起用食物為孩子謀出路,「星星堂」的前身是家庭式廚房,阿Jo戲稱為「山寨廠」,幾位媽媽閒時,做一些餅乾和蛋糕出售,目標是為孩子們存一筆錢開店。後來希望讓更多弱勢青年受惠,她們多走一步,申請成立「安其兒」社會企業,為適齡的自閉症患者,提供就業和培訓機會。雖然兒子阿發仍在求學,放假時也會來工作,除了下廚,也會打掃和送外賣。由零起步,事事也要親力親為,阿Jo說自己過去很少進廚房,拿鍋鏟對她來說,比當工程師、看工程技術文件還要難得多,忙不過來的時候常有,但她豪氣地說:「幾億工程我也能運籌帷幄,沒理由入廚房會應付不來,不過是幾千至幾萬的定單而已。」支持阿Jo的不只是女強人不服輸的性格,還有她放不下這群自閉症的孩子,希望與他們一同成長。她說:「他們能力上有限制,工作時有失誤,外面的很多僱主也不能諒解,常責難大罵,讓他們失去自信。相反,我們會包容,對他們而言,多鼓勵和肯定他們的付出是最重要的。」最重要是為他們提供清晰的步驟,因自閉症患者大多重視規律和程序,清晰的步驟能讓他們工作時更安心,「孩子們也喜愛餐飲業,因為製作食物有食譜可依,有步驟可跟,令他們有信心。」不僅在工場烹調美食,「安其兒」與這班年輕人今年更走進會展,在美食博覽擺攤賣手工麵、羅漢果茶、餅乾等手工食物。阿Jo指出,不少人誤會自閉症患者只會躲在後面,害怕人群而不說話,其實他們也喜歡和人溝通,只是有些行為需要大眾的包容和諒解而已。她期望透過參展的籌備工作,讓自閉症患者能享受一夥人共同努力和付出的過程。「我們常常說正常不正常,但什麼是正常,什麼是不正常,誰來定義?希望大家包容和接受自閉症患者,相信他們也是有能力工作的一群。」(香港蘋果日報副刊果籽/提供) 
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更新時間:12:09


阿Jo(右)成立「星星堂」,和自閉症的兒子阿發(左)一起進廚房工作。香港蘋果日報副刊果籽提供

「星星堂」的學障青年,手工製作的餅乾,很受到好評。香港蘋果日報副刊果籽提供

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