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【國際為什麼】香港賭船變牢籠

中國國家主席習近平上台後積極打貪,引發官場劇烈震盪之際,也衝擊不少產業,包括奢侈品消費降低,LV、Burberry、Armani等名牌被迫減少中國分店數量。然而受影響最大的恐怕是博彩業,以往透過一擲千金的中國豪賭客大賺其錢,然而近年「風聲特緊」下,不但賭場人氣銳減,甚有賭船因經營慘澹出現嚴重勞資糾紛,賭船成為領不到薪水船員的水上牢籠!這艘建造於1979年的賭船「新皇號」,自2012年由註冊於帛琉的Arising International公司以超過4億元台幣價格買下後,再每月以約800萬元台幣的價格出租給香港新君豪公司經營博彩業務,船隻每晚8點自香港尖沙嘴碼頭起航前往公海,12小時後再返回香港港口。「新皇號」一開始的賭船生涯,誤打誤撞搭上中國「打貪」順風車,當時澳門博彩業因樹大招風受到中國當局大力反腐打擊,眾多豪賭客為躲鋒頭,遂轉往較不易查出客戶行蹤的船上賭場,讓香港的賭船行業興盛一時,新皇號生意好的時候,每天可以有超過400人上船,營業額更高達4千多萬元台幣。不過隨著中國加強打擊貪腐力道,並試圖嚴格控管官員與共黨黨員涉足賭博等敏感場所,博彩業寒冬快速到來,去年每日接待的賭客竟剩下不到50人,幾乎與船上46名工作人員數量相同,至於經營賭船的新君豪公司也在收入銳減下陷入財務困境。整艘賭船去年11月因無法通過香港當局的管控檢查,被扣留在香港水域內無法繼續營業,船上包括船長在內的46名船員更慘遭公司拖欠薪水,至今欠薪總額已高達1200萬元台幣。鑒於船員主要來自烏克蘭、緬甸與中國等地,在船公司拒絕為船員提供返鄉機票與薪資下,眾多船員被迫困於賭船上。船員指,船上生活條件惡劣,食物飲水的質量大多不合標準,此外,缺乏醫療更成船員們的一大憂慮。船員透露,若要看病得自己出錢,「許多人還抱怨有腸胃問題,有人病得很厲害」。近日,已忍無可忍的船員們準備集體向船公司提起控訴,指船公司虐待員工與欠薪。一名不願具名的船員坦言「這艘船真是一座監獄」。與蕭條賭船業面臨類似命運的,還有澳門博彩業,據最新統計數字,澳門博彩業上月的收益再度下跌16.3%,這已是澳門這個全球最大博彩業城市,連續第22個月的下跌,標準普爾信用分析師預測,在中國反腐政策及博彩市場從「豪賭客撐場」轉向「一般客閒逛」的背景下,澳門2016年博彩業收益跌幅最高恐達10%。更多深度專題請點【國際為什麼】 
 


翻攝澎湃新聞

船上的賭博設施。翻攝澎湃新聞

船員擬控告雇主虐待。翻攝澎湃新聞

船上物資不足。翻攝澎湃新聞

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