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【國際為什麼】困擾傳奇拳王32年的巴金森氏症

美國傳奇拳王阿里(Muhammad Ali),上周五病逝於亞利桑納州鳳凰城醫院,享壽74歲。他生前為巴金森氏症(Parkinson's)所苦逾30載,什麼是巴金森氏症?根據美聯社,巴金森氏症是一種神經退化性疾病,多數患者一開始會出現震顫、動作遲緩、步伐不穩、肢體僵硬、平衡困難、話語含糊等症狀。根據美國「國家巴金森基金會」統計,全美目前約100萬人患病,全球約400萬到500萬患者。巴金森氏症患者多半在60歲後出現症狀,少數早發性的患者,症狀會在40歲前出現。目前確切的致病原因不明,但和大腦中神經傳導物質「多巴胺」(dopamine)有關,它控制人體的運動、協調,當大腦產生多巴胺的細胞開始退化、死亡,多巴胺濃度下降到一定程度,症狀便開始顯現。目前尚無根治巴金森氏症的藥物,但有些治療方式可減緩惡化,例如以藥物控制多巴胺濃度,或者以手術植入控制顫抖的裝置;物理治療及職能治療(occupational therapy)也對病患有助益。巴金森氏症的症狀會隨時間緩慢地惡化,但症狀嚴重程度和惡化速度因人而異。有些末期患者可能無法行走、無法照顧自己的生活起居,並可能併發非運動症狀(non-motor symptoms),如憂鬱症、記憶衰退、認知功能障礙。雖然巴金森氏症本身並不致命,但是患者可能死於它的併發症,患者可能因肺部肌肉弱化,造成咳嗽與吞嚥困難,進而引發各式肺炎。美國國家巴金森基金會負責人歐坤(Michael S. Okun)說,肺炎中的吸入性肺炎(aspiration pneumonia)是造成患者致死的大宗。吸入性肺炎是指食物、液體等未經正常吞嚥管道,而進入肺部造成感染。(簡竹君/綜合外電報導)更多深度專題請點【國際為什麼】 
 


美國傳奇拳王阿里。美聯社

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