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【國際為什麼】愈來愈少人願意養寵物

市調研究機構Mintel最近公布的英國生活型態報告指出,英國寵物食物的銷售市場正在萎縮中,而且飼養寵物的人口也同樣萎縮。不單英國,根據美國、加拿大、澳洲等國的調查,飼養寵物人口也同樣在減少。為什麼想要有寵物為伴的人會愈來愈少呢?英國《衛報》指出,這與現在的年長人口,傾向於讓「社群網站」陪伴,而非寵物;以及年輕的「租屋世代」,也就是只能租屋的無殼蝸牛們,礙於房東規定,不能養寵物有關。在1965年,全英國約有470萬隻寵物狗、410萬隻寵物貓;2014年,已經增加至900萬隻寵物狗和790萬隻寵物貓。但英國「寵物食物製造商協會」去年調查,全英的寵物狗減至850萬隻、寵物貓減至740萬。Mintel資深分析師密斯卡文(Ina Mitskavets)說,以往年長者喜歡寵物為伴,但5年內將超過55歲的年長一代,已不傾向養寵物,目前寵物飼主多為有孩子的家庭。她說,飼主對寵物有種「承諾」,生活會因為寵物劇烈改變,許多人不確定能不能守住承諾,於是乾脆不許下承諾。經常參與英國動物節目拍攝的獸醫亞伯拉罕(Marc Abraham)也說,現代人因為「承諾恐懼症」而不養寵物,尤其不想養狗,「狗的壽命有15年,一天要遛2回,更別說你還得出去度假,這是多麼沈重的承諾!也許社群網站已經取代寵物,成為人們最常見的陪伴。」擁有1隻心愛灰狗(Greyhound)的英國作家庫柏(Jilly Cooper),無法忍受現代人愈來愈不需要寵物:「這太令人心碎了!」她說灰狗在她丈夫過世後,給了她「巨大的安慰」,她認為寵物對悲傷、寂寞的長者尤有助益,這個說法與曾刊登於《英國醫學雜誌》的科學報告不謀而合。獸醫亞伯拉罕也說:「寵物的減少是個悲劇,因為寵物不僅對人們健康有很大助益,牠們還能讓無論老幼,活得更有同理心、更有愛心,願意許下承諾,照顧一個你認為比自身還珍貴的生命。」(簡竹君/綜合外電報導)更多深度專題請點【國際為什麼】


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