字級:

【國際為什麼】毛小孩讓奧運選手不緊張了

治療犬不一定是幫助病患,牠們可以「治療」全球最頂尖的運動員。不久前在美國內布拉斯加州奧瑪哈(Omaha)的CenturyLink Center運動館瀰漫著緊張氣氛,美國奧運游泳國手選拔賽如火如荼地舉行。今年,1700名通過長久、嚴苛訓練的運動員,要在不到1秒的時間差中,爭奪代表美國、赴巴西里約奧運出賽的門票,有的人可能永遠沒有機會成為國手。氣氛緊張而凝重。但館場另一角,幾隻漂亮又討喜的狗狗,跑來跑去、猛搖尾巴,跳起來趴著人討摸。這是美國游泳協會(USA Swimming)和Domesti-PUPS組織的合作計劃,Domesti-PUPS是美國專門訓練搜救犬、治療犬、工作犬的非營利機構。美國游泳協會說,讓Domesti-PUPS把完成訓練的治療犬帶來比賽會場,是為了減輕選手的焦慮感,而狗狗也確實做到了,選手愛極了這些毛小孩。來自賓州的歐布蘭多(Kacey Oberlander)緊抱著4歲的哈威那犬「荷莉」,她說:「牠讓我放鬆好多,在一切都緊張得要命的情況下,有隻快樂的狗狗在身邊轉來轉去,真是太好了。」「看著這些快樂的狗狗,讓我好平靜,讓我更快樂,無論剛剛比賽結果如何,我都能拋到腦後。」她其實更愛黃金貴賓犬「賴瑞」,牠毛茸茸討喜模樣深受眾多選手寵愛,加上乖巧聰明,有人要照相時,牠會停下來擺pose;有人伸出手,牠就止步讓人拍拍頭;有人展開雙臂,牠就趨前給抱。牠的頸圈掛牌寫這:「我很友善,請拍拍我!」Domesti-PUPS的工作人員洛威(Sandy Ludwig)說:「只要是壓力指數高的地方,我們都可以帶狗狗去,試著減壓。這些狗狗就躺在哪兒,等著有人來摸摸肚子、搔搔耳朵。」她說動物眼中沒有批判,只想付出愛、得到愛,所以當人處於痛苦、憤怒等負面情緒中時,溫和又順從的狗狗是無價的好伴侶。美國的醫院、養老院、退伍軍人中心,或者發生過天災人禍的區域,都曾有治療犬身影,為心靈受創、乏人陪伴者帶來溫暖。有些自閉兒童中心、監獄,也有治療犬為自閉童和受刑人提供幫助。但幫助頂尖運動員恐怕是頭一遭。美國游泳協會工作人員溫柏(Morgan Weinberg)說:「這是我們的首次嘗試。我自己是動物愛好者,我試著從運動員的角度去想,如果比賽場館中有狗狗,選手會比較放鬆、平靜、找到樂趣,」她於是聯絡Domesti-PUPS,該組織在選拔賽8天間,提供了30隻狗狗。Domesti-PUPS的工作人員洛威說,每次會有4隻狗狗同時「上工」,工時3小時,分早上和下午班,她說:「第1天我就知道我們來對了,有個選手在賽前花了20分鐘跟狗狗玩。1小時後她又回來,興奮說:『剛剛是我游得成績最好的一次!我入池時非常地放鬆。』」除了幫選手緩解緊張,有的選手原本有養狗,為了訓練卻得離鄉背井、暫別家中寵物,當他們跟這些治療犬一起賴在地上時,選手彷彿回到家鄉,回到愛犬身邊,還可以暫時假裝眼前的狗,只屬於他一人。歐布蘭多就是被迫放棄愛犬的游泳選手,她很想念賓州家裡2隻達克斯獵狗「餅乾」和「美人」,她說:「我太想牠們了,當我來這裡看到狗,這裡就像家一樣!」當她摟著黃金貴賓犬「賴瑞」笑說:「這就像我把賓州的一部份帶到內布拉斯加了。」(簡竹君/綜合外電報導)更多深度專題請點【國際為什麼】


可愛的「賴瑞」聰明又乖巧,是場館中最受歡迎的狗狗。美聯社

美國游泳協會和Domesti-PUPS組織合作,讓治療犬撫慰運動員的焦慮。美聯社

「賴瑞」在牠的工作區等待運動員來抱抱、摸摸。美聯社

人氣()