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【國際為什麼】鱷魚也會當保鏢

鱷魚是鳥類的天敵之一,不過研究顯示,鳥類會讓鱷魚當鳥巢的保鏢,作為鳥巢守護者,而鱷魚也能因此得利。對鳥類來說,繁衍後代最大的威脅,是掠食者把蛋給吃了,沼澤某些鳥類因而演化出,把巢築在鱷魚出沒地區樹上的習性,讓鱷魚成為鳥巢守衛者,如果有哺乳類,例如負鼠、浣熊來偷蛋,「保鏢」鱷魚會先把這些「小偷」當成美食。鱷魚並非做白工,不僅因為鳥巢吸引這些哺乳類偷蛋,能成為牠們的食物;當鳥蛋孵化,那些不小心跌出鳥巢的雛鳥,或者學飛時失敗墜地的幼鳥,都是鱷魚「天上掉下來的禮物」。這份研究刊登於科學期刊《公共科學圖書館》(PLoS ONE),主持研究的美國佛羅里達州立大學科學家,觀察佛州大沼澤的鳥類和鱷魚互動後發現,鵜形目鳥類,包括白鷺、赤鷺,以及鸛形目鳥類,最喜歡在鱷魚頭上築巢。科學家尼爾(Lucas Nell)的研究團隊,在大沼澤數個地點,測量在「頭上數公尺有鳥巢處」棲息,且身長超過125公分的成年、未成年鱷魚,發現因為有較多的「儲備能源」,也就是食物來源,所以明顯身長比較長、體重比較重,整體體型較健美,也比較健康。尼爾說:「研究有明確的證據指出,無論築巢的鳥或者鱷魚,都在這樣的環境下受益,這個研究成果對大沼澤的生態保育非常重要。」他也說,因為「頭上有鳥巢」對鱷魚來說太重要,鱷魚之間還會激烈競爭這類領地;鳥類同樣也會爭相在「腳下有鱷魚」的樹枝上築巢。尼爾相信在澳洲、印度、亞馬遜叢林中,鱷魚和鳥類也以同樣方式選擇棲地和鳥巢:「我們相信這2種物種之所以這麼做,都是出於『自私自利』,但是2者的自私卻讓牠們互蒙其利。我們無法得知是鳥類,或者鱷魚先開始這麼做,但當發現有好處後,牠們就開始尋覓彼此。」(簡竹君/綜合外電報導)
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新研究顯示,鳥類會讓鱷魚當鳥巢的保鏢。資料照片

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