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【國際為什麼】如何複製3千年的樹木

美國加州鄰近內華達山脈,樹林靜靜地聳立,好些高達90公尺的加州巨杉、加州紅木,在這片土地上挺拔了數百年,最高齡的相信有3000歲。在樹的頂端,「爬樹高手」小心翼翼地攀爬著,一失足就可能粉身碎骨,他們慢慢往樹枝得末端移動,冒生命危險採下一小段新生的枝枒。這些「爬樹高手」是非營利組織「天使長古樹檔案」(Archangel Ancient Tree Archive)的志願者,這個組織蒐集古樹的基因、複製,將新生的樹苗栽種到適合的地點造林。來自密西根州、66歲的米拉克(David Milarch)是組織的共同創辦人之一,20多年來,他到處奔走、宣傳恢復森林的重要性與急迫性,他說樹木支持了大量的生命,無論是供動物棲息,或者維持氣候、水土、二氧化碳等平衡,讓生物得以生存,但是人類所對於樹木的貢獻一無所知,不斷砍伐,他說:「我要盡我一切的力量,讓這些樹在地球上生長回來。」該組織至今已經複製約170種樹木,在7個國家種植超過30萬棵樹,至於植樹土地,則由與他們理念相近的地主提供。組織擁有十餘名志願的「爬樹高手」,冒死摘採古樹枝枒,他們深知危險性,「爬樹高手」克拉克(Jim Clark)剛從一棵高聳的加州紅杉頂端回到地面,手上捻著新採的綠色枝枒,他拿在鼻子前嗅聞,彷彿要親吻它:「這些樹是生物奇蹟!我手上這株,栽在土中生了根,我們就有一棵縮小版的3000歲老樹。」這樣「玩命」是因為他們相信,這些高齡3000年的樹木,擁有極佳的基因,讓它們挺過了乾旱、野火、空污、暖化,在惡劣環境下存活3000年。米拉克說這些樹一定是最能對抗溫室氣體、對抗全球暖化的樹種:「它們就像是一輩子抽菸、喝酒,卻還能活到90歲的人。」不過,加州大學柏克萊分校生物學家道森(Todd Dawson)有不同意見,他敬佩米拉克和「天使長古樹檔案」的努力,但是他不能肯定這些高聳、長命的樹一定具備比較優良的基因,會不會只是因為樹生長的位置或其他因素,剛好躲過伐木人的鋸子。道森認為小量地複製、栽種特定樹種以對抗暖化,成功機會非常小,相較之下更快、更有效的方式是減少石化燃料使用、保護雨林,他說:「全球暖化是全球性的,你得要種很多、很多的樹才能對抗。」儘管如此,「天使長古樹檔案」成員仍堅持理念,「爬樹高手」克拉克把採下的枝枒包在潮濕舊報紙中,放進充滿冰塊的袋子裡,全部採集工作完成後,他從加州搭機飛往該組織位於密西根州的總部,在那裡和其他專家把各地收來的枝枒裁切成更小株,置於特殊培養土中,放在紫色螢光燈下促進生長,並設定了促進根部生長的溫度與濕度,其中可能許多樣本無法順利存活。「天使長古樹檔案」今年下半年,會在奧勒岡州的潮濕、陰涼地區,種植1000株加州巨杉和加州紅木,他們相信這樣的環境最適合這些樹生長。成員華納(Bill Wener)說,組織大量依賴志願者和捐款:「我們的努力也許微不足道,但是至少貢獻一己之力。」米拉克也說:「這是一場跟時間的比賽,如果我們現在就開始,也許還能在一切都太遲了之前,反轉『氣候變遷』。」(簡竹君/綜合外電報導)更多深度專題請點【國際為什麼】
 


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