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【國際為什麼】患者年年增 胰臟癌難早發現

癌症(惡性腫瘤)向來是國人十大死因的「榜首」,就算在長壽社會的日本,也有約三分之一的日本人死於癌症。日本醫療記者市川衛指,其實隨著檢查與治療技術的進步,死於癌症的人數,已有年年減少的趨勢,如大腸癌、胃癌等主要癌症在日本的死亡率,不論男女,近年都是持平或下降,唯獨胰臟癌的死亡人數卻年年攀升,可說是癌症中的少數例外。胰臟癌是現有惡性腫瘤中,最嚴重、最具侵襲性且預後不佳(預料疾病發生後)的一種。根據我衛福部國民健康署104年十大癌症登記報告指出,胰臟癌在101年共有1893例個案,發生率在男女癌症排名皆為第13位,佔全部惡性腫瘤個案數1.96%,發生率不算高,但據國外研究報告,胰臟癌死亡率是所有癌症的前3位,5年內存活率只有5%。為什麼以現代的醫療技術,仍無法遏止胰臟癌患者的增加呢?市川認為胰臟癌難以早期發現,且容易惡化是主因。胰臟是人體內非常重要的消化器官,其中的β細胞負責分泌胰島素。當澱粉類食物經消化道酵素轉換成葡萄糖之後,胰島素就負責幫助血液中的葡萄糖分子進入細胞內,以產生熱量供人體活動所需,並調整血糖值。雖然胰臟大小與肝或胃差不多,但因胰臟位於後腹腔位置,常規的腹部X光片檢查多半難有特殊發現,加上胰臟與腸、胃不同,與口腔無直接連接,因此也無法用胃鏡或腸鏡檢查。此外,胰臟癌並沒有明顯的初期症狀,而是直至末期才有較顯著的臨床症狀及癌細胞快速生長的特性,因此許多患者難以早期發現,等發現時癌細胞已轉移到周圍臟器,導致治療難上加難。雖然尚不清楚胰臟癌患者的人數為何年年增加,但日本消化器官學會指,糖尿病患者及慢性胰臟炎的患者,罹患胰臟癌的風險會較高。而現代人因為運動不足,加上飲食生活變化,令糖尿病患者著人數不斷增加,可能是造成胰臟癌患者人數成長的原因。目前世界各國都在積極建立早期發現胰臟癌的方法,日本消化器官學會統計近20年的患者資料後,發現有32%的胰臟癌患者在癌症初期有腹痛的症狀;18.1%出現黃疸;6.3%腰部、背部疼痛;6.3%糖尿病惡化;6.1%食慾不振;4%體重減少;4%全身倦怠。市川坦承,一般人若皮膚或眼睛出現黃疸,應該會去就醫,但若僅是腹痛或腰痛,很難讓人聯想到罹患胰臟癌。日本消化器官學會建議(1)家屬中有胰臟癌患者、(2)高齡男性、(3)糖尿病患者、(4)有膽結石或膽囊炎病例、(5)慢性胰臟炎患者、(6)抽菸族、(7)愛喝咖啡(一天喝4杯以上)、(8)愛吃肉或燻製等加工肉品、(9)肥胖等,符合上述任何一項的危險因素的人,罹患胰臟癌的風險相對較高,就應提防前述的初期症狀。(國際中心/綜合報導)更多深度專題請點【國際為什麼】 


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