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【國際為什麼】阿茲海默症是現代社會難題

9月21日是世界阿茲海默日,因阿茲海默症而得名。這種病從1906年德國醫生阿茲海默(Alois Alzheimer)首次發現後,從來沒有像現在這樣蔓延得如此之快。隨著人類壽命延長,老年人口大幅增加,阿茲海默症已成為現代社會的一大健康難題。近年來,面對世界範圍內每年超過750萬新增病例,世界各國的衛生機構每年投入超過6千億美元(約18.7兆元幣)用於防治與癡呆有關的疾病。根據台灣失智症協會推估,105年台灣失智症人口已逾26萬人,大約每100人就有1人罹患失智症;民國130年會增加到近67萬人,大約每100人就有3人罹患失智症;到了民國150年有逾85萬人,也就是大約每100人就有近5人為失智症所苦。醫學專家指出,神經退化性改變、腦血管病變、感染、外傷都會引起老年癡呆,其中最常見且與腦神經細胞衰退有直接相關的是阿茲海默症。這種病的臨床症狀表現為認知、記憶和語言功能障礙等。目前尚無有效的治療方法,現有藥物只能緩解症狀和減緩病程進展。據新華社報導,科學研究人員已發現,大腦中β類澱粉蛋白大量堆積是導致該病的直接原因。實際上,所有腦細胞都會生成β類澱粉蛋白,但只有在早老性癡呆症患者的大腦中,這種有害蛋白才會堆積起來。科學人員推測,人腦中原本負責有效處理β類澱粉蛋白的另外兩種蛋白減少,可能與早老性癡呆症的病因相關。研究顯示,「HSF-1」蛋白可以分解β類澱粉蛋白,而「DAF-16」蛋白則會把β類澱粉蛋白合成「良性」團塊。一些人在逐漸衰老過程中,其體內「HSF-1」和「DAF-16」這兩種蛋白的生成明顯減少,這有可能導致腦內β類澱粉蛋白堆積成「惡性」團塊,阻斷腦神經系統正常運作,癡呆症狀隨之逐漸出現。還有研究發現,腦內β類澱粉蛋白的主要構造一旦出現某些特殊變化,就會導致該蛋白發生纖維狀固化,從而引發癡呆症狀。因此,找到防止該蛋白構造變化的物質就有望開發出新的治療藥物。醫學專家提醒,腦部老化從記憶退化開始,所以保護健康的大腦遠比修復已受損的大腦更容易。美國加州大學洛杉磯分校老齡化研究中心主任、康寶萊營養諮詢委員會委員蓋瑞·斯莫爾博士表示,年齡的增長是引起健忘症和癡呆症最重要的因素。人到中年,記憶力便開始進入退化階段,最常見的就是記不住人名,或忘了要說的話、要做的事或剛做完的事,經常有「那個詞就在嘴邊,可怎麼就想不起來了」的現象。如果這個症狀嚴重的話,就會產生輕微的認知損壞,典型症狀即是短時記憶退化嚴重。有輕微認知損害的人能夠獨立生活,但未來發展成癡呆症的風險會比正常人高很多。癡呆症的定義就是說,我們的記憶受損,而且會出現至少一種正常的大腦功能受損,比如語言功能及其他會影響日常生活和自理能力的功能。阿茲海默症是緩慢發生、緩慢進展的疾病。雖然目前還無藥可醫,但通過一定程度的腦力鍛鍊來提高思維能力和記憶能力,可以延緩大腦退化,減輕症狀。研究顯示,如果參與各項認知訓練5年以上,人的記憶力能大幅提高。(國際中心/綜合外電報導)更多深度專題請點【國際為什麼】



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