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【國際為什麼】他阻止美軍大屠殺

67歲的美國越戰老兵柯本(Lawrence Manley Colburn)上周二(13日)離世,他與同袍湯普森(Hugh Thompson)、安卓塔(Glenn Andreotta),1968年在越戰中合力中止了美軍一支部隊在美萊村(My Lai)的大屠殺,當時美軍已殘殺504人。3人中柯本最後一個逝世,越南當年的倖存者及後代,永遠感念他們的義舉。越戰時3人在美軍偵察直升機上服役,3月16日「美萊村屠殺」當天,直升機在美萊村上空發現,地面上美陸軍第20步兵團第一營C連的士兵,正屠殺手無寸鐵的村民,駕駛員湯普森及柯本、安卓塔降落,對傷者施以援手,將倖存者送至安全區域,並曾將直升機降落在部隊與村民間,以機身捍衛手無寸鐵的村民。美軍殺紅眼根據調查結果,C連是在1967年底到達美萊村,剛開始並無遭遇越共攻擊,不過1968年2月、3月,C連的傷亡高達40起,多因地雷、詭雷所致。屠殺案當天,是美萊村的市集日,美軍集合村民調查是否有越共間諜混入。村民最初並無抵抗,但士兵在憤怒與恐懼中,調查很快變調,有士兵把以刺刀猛捅村民,再把另一村民丟進井裡,並往井內投手榴彈;有士兵令15到20名女性及孩童在寺廟跪成一排,他們哭著、祈禱著,但是士兵朝他們頭部射擊,全數死亡。殺紅眼的士兵似乎進入瘋狂狀態,他們將70到80名村民推入戰壕,在陸軍中尉小威廉卡利(William Calley Jr.)下令下,將其射殺。目擊者說,許多母親以身體保護孩子,當母親身亡,不懂事的孩子試著逃離現場,小威廉卡利依舊命令士兵射殺那名幼童。村中的牲口也無一倖免。在屠殺間,現場的指揮官還曾讓士兵有「午餐休息」時間,調查指,並非所有士兵都服從屠殺命令,有人始終袖手旁觀。美國南喬治亞大學軍事歷史教授艾立森(William Thomas Allison)曾寫道:「到了隔天早上C連已經殺了數百村民,性侵數不清的婦女和年輕女孩,他們在美萊村沒有遭遇任何敵人砲火,沒有找到任何武器。」被罵是叛徒直升機駕駛員湯普森主導了介入行動,但是同機的安卓塔、柯本都支持並掩護介入行動。他們將倖存平民分2批載離美萊村,在看到美軍朝一群村民逼近時,他們降落直升機,以機身擋在美軍和村民之間,警告美軍莫再殘殺無辜。屠殺事件後,美軍最初試圖壓下,至1969年11月媒體踢爆,美軍血腥暴行令全球憤慨,也助長國內反戰聲浪。本案共26名美軍士兵遭起訴,僅小威廉卡利因殺害22名村民遭判終身監禁,但居家監禁3.5年即獲釋。不過,當時包括眾議院軍事委員會主席里弗(Mendel Rivers)等人,都認為那是美軍清理越共行動,反將阻止、舉報、作證屠殺案的湯普森、柯本、安卓塔視為叛徒。安卓塔在美萊村屠殺過後3周,在越南捐軀。時間終於還他們清白,1998年,屠殺案30周年,湯普森、柯本、安卓塔獲美國防部授予非戰鬥英勇行動最高榮譽「軍人獎章」(Soldier's Medal)。2001年,湯普森與柯本獲提名諾貝爾和平獎,湯普森於2006年去世。柯本與妻子莉莎(Lisa Colburn)結褵31年,育有1子康納(Connor Colburn)。莉莎接受美聯社訪問時說,柯本9月確診罹癌:「整個過程很快。他是很平和的人,對世界和平有極大的渴望。」妻子眼中的他「極富同情心,在很多人眼中是個英雄」。(簡竹君/綜合外電報導)更多深度專題請點【國際為什麼】
 


柯本2008年探訪美萊村民。美聯社

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