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前星級飯店糕點大師 紐約低調開店只求街坊讚賞

不是猛龍不過江,在紐約皇后區一個寧靜小區雷哥公園(Rego Park),一位出身香港五星級文華東方酒店的西式糕點師傅。除了售賣各式精緻西餅及甜點,還每日烘製菠蘿包、腸仔包等港式麵包。他叫李炳榮,退休但不言休的他,7年前跟家人一起開設這間隱世小店。經歷過星級大廚風光,卻甘願回到「老鼠比貓還要大」的紐約打拼,全為實現理想,「吃完東西,對你的一句稱讚,已經很窩心」。即使在小區開店,價錢走平民路線,但這間外表平平無奇,店面面積不到500平方呎的糕點店,卻用上星級飯店材料。一件巧克力巨蛋(Chocolate Dome),老板只用高檔的比利時巧克力,還鋪上金箔,「食物呢,你欠了一點,就差了一點,你不能夠偷懶的,你知道嗎?法國西點為什麼厲害,就是因為認真、執著,不能夠錯,一錯就是垃圾」。今年67歲、人稱「榮叔」的李炳榮,一星期7天、每天早上6點回到店裡烘麵包,中午開始製作西點,打烊後還要準備隔天材料及打掃,晚上10點後才下班。他的耐力及堅持,或許從小訓練出來,20歲時曾當海員,千帆過盡,激發他回香港學習一門手藝謀生。由麵包師傅開始,慢慢接觸蛋糕,再到洋務工會學西點,一做便43年。他80年代初加入文華酒店,從低層做起,「初時在外面的人工,比酒店人工高」,由於不諳英語,榮叔工作9年、升至高級西點師後,未能再上一層。事業遇上瓶頸,剛好90年代初被人看中,挖角出國發展,他先到美國北卡羅萊納州,後來輾轉到紐約,卻被華埠嚇得馬上回頭,「初到紐約,才看到紐約這麼恐怖:糕餅款式比香港50年代的茶餐廳還要差,地方又骯髒,經常打死人,老鼠比貓還要大」。返港後,榮叔曾到其他星級飯店如怡東酒店、悅來酒店工作,但赴美發展想法沒有放下,「在美國花了那麼多錢,我不服氣,要從頭再來;於是到舊金山找屋安頓家人,痛定思痛,再回到紐約重新出發」。1997年香港主權移交,榮叔則決定回歸紐約,繼續未竟之志。由紐約大小餅店,再成為大型連鎖餅店總廚、為前市長朱利安尼(Rudy Giuliani)造西式糕點,榮叔總算打出名堂。不過,卻犧牲了精神、時間,甚至健康,三年後更患上五十肩,不得不退下火線;休養期間,他到西雅圖、德州、奧蘭多、紐奧良的餅店見識,在友人提議合夥下,7年前跟太太和兒子,在皇后區家附近開了這間充滿香港味道的「榮叔西餅」。兒子阿翰一直輔助爸爸,形容他是個力求完美的人,「每天他都會找網絡短片,看看流行的、新的西點款式是怎樣」,與榮叔相識於小時的太太「榮嬸」說,即使創業困難,也一直支持著丈夫,「這是理想,你看我們都不是賺錢的,理想實現了但非常辛苦」。一家三口不時互有爭拗,但一直相輔相成,走過高山低谷,店裡也特別有家的感覺。面對經營環境愈來愈困難,時常鑽研新款甜點的榮叔並不言退,揚言要「做到不能動」為止,「你喜歡一件事不會辛苦」,「美國講freedom(自由),客人喜歡就來,你唯有用食物吸引人,有時你有好的食物,他開車多遠都會來嘗試你的產品」。(胡凱文/紐約報導)


李炳榮「榮叔」每晚揉麵粉做麵包,準備翌日開鋪。胡凱文攝

榮叔一星期7天、每天清晨6點前回到店鋪,烤製新鮮麵包。胡凱文攝

他烘烤的港式麵包,例如腸仔包、菠蘿包,差不多每日都賣完。胡凱文攝

榮叔做麵包功夫了得,但他坦言最愛始終是做西式甜點。胡凱文攝

榮叔跟太太和兒子,在皇后區雷哥公園開設小店。胡凱文攝

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