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被美中貿易戰波及 李開復驚傳關閉矽谷創新工場

隨著中美貿易衝突日漸升級,中國投資人對矽谷的新創企業投資興趣也降到冰點,美國財經媒體CNBC報導,Google(谷歌)前中國業務主管李開復傳出已關閉在美國矽谷的創新工場(Sinovation Ventures)。
 
中美貿易戰越打越激烈,連帶影響中國投資人將資金投入矽谷的意願,近幾個月以來許多中國投資人已不再將資金投入矽谷,其中前谷歌中國主管李開復2013年所創立的創新工場就是其中一例。
 
報導引述相關人士消息指出,創新工場矽谷業務主管Chris Evdemon數月前就已離職,並告知其他入股公司目前創新工場在美國的投資將暫停,旗下基金也正在重整當中。
 
除了李開復的創新工場外,其他中國投資人基於中美政治因素,目前也陸續計劃將資金從矽谷撤出。
 
自2016年中國資金投資美國創新公司達到高點以來,近幾年中資對美國公司的投資金額逐年衰退,2016年中國對美直接投資額為460億美元(約1.44兆台幣),2017年降至270億美元(約8400億台幣),去年度僅剩48億美元(約1500億台幣),下降幅度驚人。
 
隨著川普政府與中國的貿易衝突升溫,美國海外投資委員會(Committee on Foreign Investment in the United States, CFIUS)目前正緊盯包括中國資金等外資動向,此項舉動也連帶影響其他科技創新公司資金來源,被迫重新尋找買家。
 
Paulson Institute分析家Matt Sheehan表示:「即使沒有CFIUS的介入,目前美國投資環境也正在迫使創投退出,尤其是中國創投。」他表示,接受中資的美國新創公司在這個階段將中資視為是一種風險。
 
李開復設立的創新工場主要專注於AI人工智慧投資,由於涉及潛在軍事因素,是CFIUS格外關注的領域。
 
自2018年初以來,李開復的創新工場就已受到美國政府關切,當時美國國防部在1份48頁的「中國轉移科技技術策略」報告中凸顯出創新工場,報告指出美國政府有必要保護美國科技技術,以維持技術優勢和經濟能力。
 
該報告包含對創新工場做的個案研究,並列出該公司在機器人、電腦視覺以及VR等領域所做的4筆投資,當中更稱創新工場是「中國創投公司積極投資美國公司的最佳案例」。
 
即使如此,自2009年以來創新工場大部分資金投入對象其實是中國而非美國公司,相較於美國,創新工場在中國的投資金額更大,並且也獲得更多成功,過去創新工場的投資對象包括摩拜單車、曠視科技等。李開復在2018年出版的書籍中就曾稱,中國科技企業家已超越美國對手,尤其是在AI領域。
 
在與彭博的專訪中,李開復也表示,若美中關係繼續惡化,將考慮降低對美國的資金投資。他當時指出公司已將95%的資金投入中國,之後可能提高至98%甚至100%。他表示,美國當前的政策正迫使他的公司必須「從美國尋找優秀的中國科技人才,並將他們帶回中國」。
 
此外,在美國對於中資投入AI審核愈來愈嚴格的狀況下,對創新工場來說繼續留在矽谷的理由已經愈來愈少。
 
CNBC的報導更指出,諷刺的是,出生在台灣並在很小年紀就移民美國求學的李開復,替美國許多剛起步的新創公司提供了與中國合作夥伴的連結,這層連結對新創公司而言十分有價值,如今隨著美國政府的控管,對美國新創公司而言將可能造成傷害。
 
針對美國政府的顧慮,李開復先前曾表示,美國政府對中國竊取智慧財產權的擔憂不適用於人工智慧技術,因為「沒有人能擁有人工智慧的演算法」、「許多根本的演算法無法被專利化」。
 
目前在創新工場的官網上,Chris Evdemon仍是掛名北美地區CEO,但多位消息人士指出,他以私人因素為由已經離開。2009年Chris Evdemon加入北京的創新工場,在2018年4月的最近一次募資中也仍在6名合夥人的名單之中。
 
對於矽谷創新工場傳出關閉消息,公司發言人不願置評。(陳韻婷/綜合外電報導)

新增內容:創新工場退出矽谷背景
出版時間:14:24
更新時間:17:24

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美中貿易戰升溫,傳出李開復(右)已關閉位於矽谷的創新工場。蕭榕攝

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