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【蘋果頭家馬斯克1】身價6000億 創業前1天只花30元過活

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被稱為現實世界「鋼鐵人」的特斯拉執行長馬斯克(Elon Musk),是自蘋果創辦人賈伯斯以來,最具明星魅力的矽谷科技人物。馬斯克的魅力不只是他身價驚人,或創立多少公司,而是特立獨行的經歷及思維。
 
早在成為SPACEX(太空探索技術公司)和特斯拉(TESLA)執行長以前,馬斯克就掙得破100億美元身家,如今《富比士》更估計高達191億美元(約5847億元台幣)。令人訝異的是,他在28歲賣掉他創立的第1個公司Zip2、而成為千萬富翁前,曾1天只花1美元(約30.6元台幣)過活。
 
迫使他1整個月只靠熱狗和柳橙過活的理由,不是貧窮,也不是慈善行動,而是1種科學式的人生實驗。馬斯克要證明,他具有作為創業家成功所必備的人格特質。
 
今年稍早在1場與美國天文學家泰森(Neil deGrasse Tyson)對談中 ,馬斯克透露,在安大略皇后大學唸書時,不到 20 歲的他已決定畢業後創業,他腦中思索是如何攻克人類最艱難的挑戰--在網路、能源效率、太空探索重塑人性。
 
泰森開玩笑說,多數大學生擔心的是畢業後能不能找到工作。馬斯克說,他也曾煩惱,但他當時一心到美國(大三轉到賓州大學),並想像放棄找工作,直接開創科技事業的生活是何面貌。
 
馬斯克解釋他對美國的憧憬,「每當有很酷的科技或事情出現,看來發生地點總是在美國。因此我小時候的目標,基本上就是到美國去。」
 
馬斯克說:「在美國,生存下來並不難,所以我設定的生存門檻很低,我想,只要待在廉價小公寓、有1台電腦,以及餓不死的生活就夠了。
 
他決定實驗,30美元(約918台幣)能否讓他度過1個月,他大多購買散裝熱狗、柳丁,偶爾換成青椒義大利麵佐濃稠醬汁,就這樣撐下來。
 
馬斯克表示:「我證明能靠1美元過1天,OK,一個月賺 30 元一點也不難,所以活下來應該不成問題。」他強調,這讓他確信,不需要極佳的薪水,就能擁有追尋遠大目標的自由。
 
事實上,17歲從故鄉南非到北美念書的馬斯克,一開始的創業夢不是太清晰。但他只要下定決心,無人能阻擋。
 
為了追尋創業目標,馬斯克1996年從史丹佛輟學,和弟弟開發出線上出版軟體公司Zip2,1999 年賣給康柏電腦,為他賺進超過2000萬美元。
 
賣掉Zip2 不久,馬斯克展開第2次創業,與合夥人共同創立電子支付平台PayPal,他持股11.7%,eBay在2002年以15億美元收購PayPal。
 
這筆交易完成前,馬斯克又創立SPACEX。2004年,他投資由矽谷工程師艾伯哈德(Martin Eberhard)等人創辦的特斯拉,成為最大股東以及董事長。2008年金融危機,馬斯克掌握公司的領導地位及產品開發,同年推出首款電動車Roadster,2012年起陸續發表Model S等車款。
 
隨著事業版圖擴大,馬斯克除了要讓特斯拉電動車大眾化,還要推動SpaceX上火星,近期還在洛杉磯地底挖隧道,要解決塞車問題。
 
不過,馬斯克創業絕非一帆風順。特斯拉寄予厚望的大眾化電動車Model 3生產「卡關」,堪稱他職業生涯最大考驗。2018上半年是特斯拉低潮的1年,因上市8年來都沒賺錢,投資生產機具和營運耗費資金過鉅,外界擔心公司財務吃緊,還被唱衰會在年底破產。
 
彭博今年稍早報導,特斯拉每分鐘燒掉現金6500美元(約19.3萬台幣),對於1家規模相對較小、創立時間不長的汽車廠來說,令人震驚。
 
2017年,特斯拉燒掉超過20億美元現金,2018年可能投入更多資金,目前帳面上僅剩約30億美元現金。特斯拉10年前曾幾乎破產,2018年有可能噩夢重現。
 
為了拚下半年由虧轉盈,馬斯克日前宣布,特斯拉(TESLA)將裁員9%,大約砍掉4000人,多數是固定薪的正職,造車的產線人員大致不動。
 
馬斯克在6月兌現 Model 3 周產5000輛的諾言,但這並不代表已經脫離他口中的「生產地獄」。特斯拉正朝周產1萬輛的目標奮進。
 
為了實現周產 5000 輛,特斯拉已傾盡全力,弗利蒙工廠不僅搭起帳篷充當臨時生產線,還免費提供工人提神飲料,連馬斯克也直接在工廠的地板上睡了好幾晚。
 
馬斯克坦承,覺得自己欠特斯拉全體同仁巨大人情,睡地板不是因為他不能去旅館,而是想讓自己成為全公司最慘的人,當員工感覺要熬不住的時候,想想比自己更慘的老闆,感覺會好一些。
 
特斯拉目標是年底實現 Model 3周產 7000 台,而周產1萬台的目標可能要到 2019 年中。
 
外界認為特斯拉在衝量之下,品質也是考量重點,若是發生問題而需要大量召回時,恐將讓馬斯克身陷另1個地獄。(吳國仲╱綜合外電報導)

馬斯克小檔案

頭銜TESLA執行長
SPACEX執行長、首席設計師
NEURALINK執行長
THE BORING COMPANY創辦人
身價191億美元(約5847億台幣)
綽號鋼鐵人
年齡47歲
國籍美國、加拿大
婚姻單身
子女5名
資料來源:記者整理
 
出版 00:10
更新12:00

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馬斯克聰明多金,充滿傳奇色彩,是賈伯斯之後最具魅力的矽谷科技人物之一。路透


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