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【蘋果人物】催生首台中文電腦 加拿大籍劉力學54年台灣情

來台54年的加拿大人劉力學獲頒外交部「外交之友貢獻獎」,與台灣籍太太居住在三芝白沙灣別墅。劉力學(Pierre Loisel)對台灣有許多貢獻,包括在台催生全球第一台中文電腦、建立104自動查號系統、推廣回收廚餘,更促成加拿大駐台北貿易辦事處成立。
 
「台灣是好地方,四季分明,尤其女孩子特別漂亮。」今年剛滿79歲的劉力學來台灣時,起初住在大安區浦城街,那時候台北空氣污染很嚴重,家家戶戶都在燒煤,讓他過敏相當嚴重,接連住在陽明山、新店都沒有辦法解決,直到找到現在的住家三芝,過敏情形才獲得改善。
 
憶起54年前為什麼會來台灣,劉力學說,當時輔仁大學原本要蓋工學院,就到加拿大找外籍師資計畫,那時候他報名,先來台灣學了2年國語,1966年進入台大物理系,是台大第一位外籍學生,之後到美國加州攻讀電腦工程研究所,沒想計劃趕不上變化,到輔大沒錢蓋工學院,因此取消計畫。
 
「我都學中文學得這麼辛苦了,我要留在台灣」。劉力學在台大唸書時,同班的43名同學畢業後都打算到美國,等於是不留在台灣,但一個國家要發展經濟,聰明人卻都不在?這讓他想找辦法留住台灣人才。碰巧他在加州唸書時,曾看過Mini computer(迷你電腦),跟微波爐一樣大小的電腦,他當時就決定要把這台電腦引進台灣。
 
他親自到HP公司總部,跟對方CEO談如果將來要進軍中國大陸市場,就必須要先到台灣市場,因為兩邊文化一樣,以後大陸開放了,就可以搶得先機。這番話成功說服HP總部,讓劉力學成為當時HP台灣辦公室負責人。
 
時任行政院長蔣經國曾指示政委李國鼎擔任應用科技研發小組召集,負責研發中文電腦,卻遲未有進展。劉力學一次因緣際會拜訪交大時,碰到一名研究生在發展注音符號輸入,他們倆聯手結合HP既有設備,研發出全球第一台中文電腦。
 
劉力學笑說,當時他們還弄了一場發表會,連蔣經國都出席,還問「這台中文電腦是假的嗎?」劉力學當場操作電腦證明是台真的中文電腦,讓蔣臉色發紅,氣到甩頭就走人。據傳是李國鼎負責的小組才跟蔣報告目前還無法發展中文電腦,卻被一個在台灣的外國人先研發出來,讓蔣顏面無光,才會有如此反應。
 
「那時候賣電腦,很像賣漢堡一樣,根本來不及賣」,劉力學那時在台灣售出的電腦數量比在其他國家都還要多。隨後他協助建立104自動查號系統,並幫助當時的交通部電信總局、中國石油公司、台灣電力公司與中山科學研究院等機構研發電腦自動化工程。
 
當時負責HP台灣與東南亞業務的劉力學為了追求剛認識的台灣籍太太,毅然決然辭去工作,放棄前往大陸發展機會,後來兩人結婚有了一對兒女,他也先後成立顧問公司,以及到神通電腦任職,當時還帶領100多名工程系負責開發系統,後來的捷運售票系統就是他的團隊負責成果。
 
當到神通電腦副總經理,那年劉力學50歲,有次在送兒子上學時,孩子一句話「爸爸總是看不到你」,頓時讓他感覺到被一把刀刺進心中,立即到公司遞辭呈「不幹了」,為了就是在家陪小孩。
 
生活重心轉回家庭後,劉力學發現住家附近環境的許多問題,其中之一就是亂丟垃圾。他說,那時候台北有許多掩埋場因為抗議關閉,焚化爐不夠,導致垃圾被隨處丟棄,讓他家附近周圍都是垃圾。他就到當時環保署署長辦公室陳情,沒想到對方竟然買了一個焚化爐給他,要他協助附近居民處理垃圾。劉當時還找了附近小學戶外課,讓學生坐遊覽車到他家附近的這座小型焚化爐,示範如何回收與焚燒垃圾。
 
劉力學當時沒想到,處理垃圾讓劉力學碰到更大難題,就是廚餘無法焚燒。他因此找上當時的台北市長,希望能以堆肥方式教育大眾,卻被回說「不可能」。他只好自己上網查資料,還找到一位專家是台大教授,對方一句話「你先找到5噸『潘(ㄆㄨㄣ)』,再來找我」,這句話讓她每天都到劍潭附近的小學搜集廚餘,把這些都堆在自家庭院,臭到差點太太還要鬧離婚。
 
鍥而不捨的劉力學終於搜集到5噸廚餘時,這位台大教授也被感動,派了兩名碩士生每天到他家負責研究分析,在5個月後漂亮的有機肥出現了,劉立即找環保署長,署長得知後當日就取消了兩座焚化爐,還要劉去推廣,還給了他一座廚餘池。
 
自此,劉力學每天穿著西裝到各個學校搜集廚餘,他要證明潘(ㄆㄨㄣ)不是髒,而是有用的東西,他的舉動當時吸引許多媒體報導,成為關注焦點,更促成後來台北市決定推動回收廚餘政策。當廚餘越收越多時,劉力學也開了一座「臨海」農場,專門處理堆肥與種植有機蔬菜。
 
來台將近半個世紀,劉力學對台灣的愛不只這些事蹟,他對台灣與加拿大關係的維繫更是重要關鍵人物。當時加拿大與中華民國斷交後,在台並未設立任何辦事處,劉力學立即串連加拿大在台商界人士,成立「加僑協會」,然後帶著時任外交部北美司加拿大科長的蔣孝嚴一行人赴加拿大,拜訪政府相關部會,進而促成加拿大駐台北貿易辦事處的設立,加國駐台機構今年6月還將一間會議室以「劉力學」為命名。
 
娶了台灣太太,養育一對子女,已經快80歲的劉力學,最大心願是能取得中華民國國民身分證,不過期間卻困難重重。直到加拿大駐台機構辦贈「加台友誼獎」給劉力學,劉的兒子致電外交部,我政府才注意到此事,因此在日前頒發「外交之友貢獻獎」給劉,讓他申請身分證進展又更往前一步。他期盼不久的將來能拿到身分證,成為「正港台灣人」!(陳培煌/台北報導)

劉力學小檔案
出生:1940年加拿大魁北克 La Tuque
年齡:78歲
家庭:已婚,育有一對子女
學歷:加拿大蒙特婁大學哲學碩士、台灣大學物理系、美國聖塔克拉拉電腦碩士
經歷:前惠普電腦台灣區負責人、神通電腦副總、台灣加僑協會創辦人、臨海農場負責人

出版時間:08:00
更新時間:13:40


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劉力學。莊宗達攝

劉力學。莊宗達攝

劉力學獲得外交之友貢獻獎。莊宗達攝

劉力學。莊宗達攝

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