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【蘋果頭家】宅宅26歲賺60億!高中沒畢業創輕網誌大發

年幼迷上電腦科技,使他高中都沒念畢業,卻在26歲掙得超過60億台幣身價。被稱為神童的他14歲輟學、21歲創設輕網誌tumblr(湯博樂),經營5年後將公司賣給雅虎。雖錯失進入麻省理工學院的夢想,卻在網路世界大放異彩──他是現年才32歲的tumblr創辦人卡普(David Karp)。

一頭亂髮、外型放蕩不羈的卡普,1986年7月6日生於紐約,父親是作曲家,母親是小學科學老師。卡普被譽為「神童」,11歲就開始學HTML語言。同齡小孩還在幫鄰居割草賺零用錢時,卡普已在為紐約一些商家設計網站。

卡普回憶:「網路有很多即時訊息和八卦,這些是我曾在網路度過最美好的時光,我感覺自己和世界有聯繫。」

但神童總是不喜歡制式教育。紐約時報形容,14歲時的卡普安靜、有點宅,因為覺得中學課程無聊,他空閒時大都待在臥室,全神貫注在電腦。

他母親阿克曼(Barbara Ackerman)是小學老師,卻無意強迫卡普接受學校教育,反而鼓勵他輟學,改成在家自學,並介紹他在1間動畫製作公司實習。

由於當時紐約教育體制的科學教育不夠完善,14歲的卡普為了追尋對電腦的熱情,主動向學校提出退學申請。為了實現進入麻省理工大學的夢想,他在家自學了3年,想透過自學及參與IT開發來打動這間大學。不過卡普後來忙於創業,終究沒去念大學。

卡普後來說,他不建議孩子因看到他成功,就貿然從高中輟學。卡普強調,當時他有明確目標,就是搞電腦跟網路研發,而且他很幸運有父母支持。

創辦tumblr

青少年時的卡普寫電腦程式如魚得水,而且混得不錯。他應1位企業家要求,架設育兒網站UrbanBaby,業主希望2天完成,結果卡普4小時就搞定,後來還變成網站技術長。這段經歷賺來的金錢和經驗,成為他日後創辦tumblr的基礎。

與年輕時去印度找靈感的科技前輩賈伯斯一樣,為了加強電腦技術,17歲的卡普離鄉前往日本,用半生不熟的日語開始在東京學習寫程式。

卡普在日本生活4個月,想成為「創業者」的想法逐漸成形。回紐約後,卡普迷上輕網誌,但等不到入門者也能輕易上手的理想平台,於是2007年自己創tumblr,當年才21歲。

個性單純的卡普,彷彿就像他創造的tumblr平台,簡單、目的明確,最受25歲下年輕人喜愛。tumblr主打「創作至上」,1個帳號可設立多個部落格,而且採用「匿名文化」,可避免被父母隨意追蹤,還能自由創作,比臉書活潑許多。

因此tumblr上線不到2周,就吸引7.5萬名用戶,其中不乏碧昂絲等名人加入。2012年11月,tumblr擊敗微軟的BING搜尋,躋身全球10大網站。

最初幾年,創投業者絡繹不絕,提出購併或遷往矽谷的提議,都遭卡普拒絕。他接受英國《衛報》訪問時曾說,23歲就有機會成為有錢人,但「很少人有機會發明數10億人使用的東西。」他喜歡推特,對臉書和Google+興趣不大,卻討厭YouTube。卡普說,它們拿走用戶花大量時間心血創作的影片,還在上面放廣告,嚴重影響影片觀看體驗。

成為億萬富豪

創立短短4年,tumblr就成為網路成長最快的創業公司。雅虎2013年以11億美元(約339.3億台幣)收購tumblr,是雅虎史上第4大購併案。當年卡普才26歲,身價已高達2億美元(約61.6億台幣),被全世界譽為「網路神奇小子」,不亞於同樣不到30歲就創業致富的臉書教主薩克柏。

不過被雅虎收購後,tumblr還是沒能找到合適的獲利模式。交易3年後,雅虎被美國電信商Verizon收購,tumblr也作為雅虎的財產之一歸入Verizon旗下。卡普在2017年底辭去執行長職位,距創辦tumblr將近11年。

美國科技網站THE VERGE形容,卡普的離職不論動機,都象徵tumblr時代的結束,卡普幾乎就等於tumblr,他就是品牌代名詞。

有媒體形容,卡普離開後,tumblr變得越來越「無趣」,營運方向逐漸轉變,不設限內容的自由作風也不再。Tumblr日前宣布在網站、APP禁止所有成人內容,並自12月17日起生效,部分不滿的使用者們開始轉向twitter。

退出一手創辦的tumblr後,今年5月傳出,卡普以顧問身份加入左派的美國政治倡導團體FUTURE NOW,主要聚焦於州議會的期中選舉。

作為網路創業天才,儘管卡普年紀輕經就躋身億萬富豪之列,但他對金錢沒有執念,鍾愛簡單生活。他穿著樸素,上半身經常穿格子襯衫,外面套1件普通的運動外衣。他的交通工具是機車,生活在紐約1套花160萬美元(約5000萬台幣)買下的超簡約LOFT公寓。

奉行極簡主義的卡普透露,自己的衣服不多,書一本也沒有,還說「不懂人們為何在家裡堆那麼多東西」。(吳國仲╱綜合外電報導)

======網友看法======
有網友留言說,簡璞簡單的生活態度值得大家效法。

大衛.卡普小檔案
出生:1986年7月6日(32歲)
身價:富比士估約2億美元(約61.6億台幣)
經歷︰Tumblr創辦人、執行長
          UrbanBaby技術長
          FREDERATOR STUDIOS實習生
學歷:卡爾霍恩中學
          布朗克斯科學高中(只念1年)

更新:新增網友看法

出版:00:01
更新:22:31
 

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在母親建議下,卡普14歲輟學在家自學,以追尋對電腦的熱情,成就仍讓母親驕傲。路透

卡普估計身價超過60億台幣,但他生活樸實單純,愛摩托車勝過超跑。翻攝NEW YORK TIMES

卡普奉行極簡主義,他在布魯克林的LOFT公寓沒甚麼家具,衣服不多,書一本也沒有,他還說「不懂人們為何在家裡堆那麼多東西」。翻攝NEW YORK TIMES

卡普招牌穿著是格子襯衫,有時多加一件輕薄罩衫。翻攝dailydot.com

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