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【蘋果頭家】大學15年才畢業 他當包租公賺進1300億身家

他共同創辦的辦公室租賃公司wework,是全世界最值錢新創企業之一,估值420億美元(約1.3兆元台幣),比全美第2大車廠福特還高。

wework執行長諾伊曼(Adam Neumann),自2010年在紐約做起「包租公」共享辦公室生意,卻不像其他西裝筆挺的紐約地產大亨。身高6呎5吋的他,亮相總穿球鞋、T恤,還有一臉鬍渣,一派矽谷科技人的模樣。根據富比世估計,諾伊曼身價高達41億美元(約1264億台幣)。

現年40歲的諾伊曼在以色列出生,2001年搬到美國前,曾在以色列海軍服役5年,還當上軍官。他到美國後對創業感興趣,但WeWok之前3度失敗。

諾伊曼2002年進入紐約市立大學柏魯克分校,在僅剩4個學分的情況下輟學。創業之路也不順遂,第1個創業構思是可拆卸鞋跟的女鞋,但未能成功,後來涉足童裝,設計出一系列附有膝蓋墊的嬰兒服裝,成績也差強人意,最終被併入高級童裝公司Egg by Susan Lazar。

諾伊曼說:「在wework之前,我在布魯克林擁有1家嬰兒服飾公司,為爬行中的嬰兒設計膝部有軟墊的衣服」。他坦承當時判斷失誤,走錯方向。

直至2008年,諾伊曼和另一位創辦人麥凱爾維(Miguel Mckelvey)發現,他們一起辦公的建築物有部分空缺,因此萌生為其他企業家開設共享辦公室的念頭。

2人成功說服布魯克林1個殘破工廠的房東,2008年成立wework的前身green desk公司,就以共享辦公空間為號召,特色是環保的再生辦公設備和風力發電。

green desk業績蒸蒸日上,但諾伊曼和麥凱爾維最後把事業賣給房東古特曼(Joshua Guttman)。諾伊曼說:「我們第1周就了解,環保只是我們事業的一部分,社群(community)才是辦公室的未來。」

2人賣掉green desk賺進數百萬美元,2010年在紐約Soho區成立wework。麥凱爾維後來成為wework創意長,發揮室內設計等創意長才,諾伊曼則負責經營,釐清商業模式。

wework第1個營運點2011年4月在紐約開張,逐步擴張至全美國,6年就發展成百億美元企業,近年觸角伸向全世界。wework的共享辦公空間,不僅把創業者工作的地方質感裝潢,還附贈一堆軟硬體設施,包括免費啤酒、裝滿食物的冰箱還有手足球桌。

目前wework在全球擁有約5000名員工,400多個據點遍佈97個城市,服務默沙東、美國運通等大企業在內1萬多家公司,會員超過10萬。非公司行號的個人也能買45美元月費專案,或1日短租辦公桌。

身價驚人的諾伊曼儘管忙於事業,仍抽時間在2017年完成畢業專題,取得紐約市立大學柏魯克分校的學士學位,距離他2002年入學已有15年之久。

諾伊曼解釋,當年他疲於應對嬰兒服飾的事業,有整整5年快付不出薪水給旗下8名員工,因此決定在只剩4學分的情況下輟學,所有精力投入生意裡。在祖母長年鼓勵下,諾伊曼2016年重返校園,花4個月完成畢業專題,拿到證書。

人紅是非多,wework和諾伊曼本人都有這困擾。wework在2015年鬧出管理員罷工,一群由包商聘雇的派遣員工抗議薪資過低(宣稱每小時10美元),重傷wework優質形象,後來同意直接聘雇100名新員工,薪資調升到每小時15-18美元,並提供分紅等福利,才結束數周抗議。

此外不少人認為,wework獲利撐不起破400億美元的市場估值,可能是新的科技泡沫,營運模式的永續性也令人質疑。相對於房地產公司,wework是自由工作者和企業的另類選擇,但房地產市場總有風險。

有一派主張是,wework的客戶基礎是眾多新創企業,若房地產市場下跌,這些創業者獲取資金的難度也會變高,一旦付不起租金,wework就難以保持獲利。但wework說不用擔心,其客戶類型很廣,新創公司的比例不高,很多是成熟穩定的大企業。

wework今年1月更爆發爭議,《華爾街日報》引述消息人士說法指出,wework一直向執行長諾伊曼承租辦公空間,這項安排讓包租公諾伊曼賺進「數百萬美元」,有利益衝突疑慮。

多位wework投資人透露,諾伊曼當自家公司的房東,可能導致利益衝突,令他們感到不安。舉例來說,若wework被這些承租的建築物漲價,諾伊曼個人將受惠。

不過wework發言人回應,公司在全球經營的400多個共享辦公空間,諾伊曼只在4座房地產有持股。該公司還說,所有資訊都對投資人公開,並由董事會決議,迄今並未聽到抱怨。

wework在2016年推出WeLive共享公寓,今年1月正式改名The We Company,將來要持續拓展業務範圍。諾伊曼說:「我們希望到每個地方、服務每個人,終極目標是連火星都有共享社群。」(吳國仲╱綜合外電報導)

======網友看法======
有網友留言說,他是個人才;也有人說,所以是2房東轉租賺錢的故事。

諾伊曼(Adam Neumann)小檔案
●1979年生(40歲)
●出生:以色列
●已婚:5名子女,妻子是演員Rebekah Paltrow
●國籍:以色列、美國
●學歷:紐約市立大學柏魯克分校(Baruch COLLEGE)
●經歷:以色列海軍軍官(從軍5年)
            共同創辦嬰兒服飾公司Krawlers
●頭銜:wework創辦人兼執行長
●身價:富比世估41億美元(約1264億台幣)

更新:新增網友看法

出版:00:01
更新:20:12


wework在2010年創立,不到10年時間估值就達到420億美元,是全世界第2值錢的新創企業,僅此於UBER。路透

諾伊曼的妻子Rebekah Paltrow,是名演員葛妮絲派特洛的堂妹,本身是演員及製片,也擔任wework品牌長。路透

諾伊曼曾在以色列從軍5年,後來到紐約,第1份工作就是擔任模特兒姐姐Adi Neumann的經紀人。翻攝fashionmodeldirectory

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