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【蘋果頭家】他失敗5126次幾乎破產 靠吸塵器賺4千億身家

他說:「不滿為發明之母,當我發現某種物品不好用,我相信一定有更好的解決方法」。

憑這股決心,被譽為「英國設計之王」的dyson創辦人戴森(James Dyson)花費5年、失敗超過5000次,終於開發出第1台無集塵袋吸塵器G-Force,被視為1908年真空吸塵器發明以來最重大科技突破。

不過開發吸塵器的漫長歲月,高昂的研發成本使他幾乎破產。戴森還將房子抵押給銀行,財務最吃緊時,他欠銀行超過100萬英鎊(約4141萬台幣)。

從人生谷底反彈後,戴森開發的吸塵器越賣越好,無扇葉風扇等劃時代的原創產品陸續問世,事業不斷壯大,他今年初一度登上英國首富寶座,身價高達138億美元(約4255億台幣)。

戴森1947年出生於英國東南方的諾福克郡,中學就成績優異,1960年代進入藝術及設計人才的搖籃--英國皇家藝術學院(Royal College of Art)--培養出設計及工程的興趣。

戴森6歲時幫忙母親家務,生平第1次使用吸塵器,是非常古老的機型,不是插頭而是電燈泡的燈座供電,而且噪音極大,味道難聞,還得撿拾吸不到的碎屑。

戴森28歲成家後,立刻買了1台當時號稱世上最強的昂貴吸塵器,結果使用體驗一樣糟,22年來幾乎沒進步,而且容易壞,因此決定自己研發。

戴森從原理找答案,發現集塵袋是妨礙進步的元兇,一塞滿髒東西就會阻斷吸力,於是想出氣旋馬達的解決方案。但沒人願意投資,於是戴森自費研發。

接下來5年,戴森致力於開發氣旋馬達技術,卻逐漸陷入債務之中。所幸戴森的妻子支持他的事業,賣畫、教藝術課所得的收入部分支持他。雖不擔心破產,但是仍然害怕失去房子,拮据的生活過了幾年,他們自己種菜,幫孩子們做衣服。

戴森一共製作5127個吸塵器的樣本,才換來1個滿意的模型。1983年粉色的「G-Force」推出,是戴森設計第1款廣泛使用的吸塵器。以高速旋轉空氣將灰塵分離的吸塵器,終於擺脫集塵袋。

不過當時沒有任何商家願意在英國賣他的產品,因為會阻礙既得利益:5億美元規模的集塵袋市場。失望的戴森,1986年將G-Force賣給1家日本公司,售價雖高達2000美元,但在泡沫經濟下大受歡迎,還獲得1991年IF設計大獎。

戴森用G-Force賺來的錢在英國創立自有品牌dyson,旗下有4位工程設計師,沒有銷售人員,推出第1款雙氣旋科技的直立式吸塵器DC01,正式進軍家電市場。顛覆產業的新型吸塵器,1990年代席捲美國市場,連時任美國總統的柯林頓也是忠實用戶。戴森擺脫負債成為富翁,2006年還獲英國女王授予爵位。

至今每位加入dyson的工程師或管理層,到職時都會獲贈1台吸塵器,但不是員工福利而是考驗:得把吸塵器完全拆開,再裝回去。因為戴森認為,每位員工都需了解產品,比了解公司更重要。

dyson產品原本只在英國威爾特郡生產,2002年將吸塵器生產轉移到馬來西亞,當時很多人不諒解,事實證明是商業的正確決定。

dyson每年營運都成長,近2年幅度更驚人,2017年營收大增逾4成,2018年增長28%,超過44億英鎊,幫助戴森今年初短暫登上英國首富。

dyson公司近日宣布總部將搬到新加坡,以迎合不斷成長的亞洲客戶,其獲利有一半以上來自亞洲地區。dyson榮登阿里巴巴去年雙11最暢銷的品牌之一。

1993年成立以來,dyson研發的產品涵蓋吸塵器、洗衣機、乾手機、吹風機和風扇。不過營收高達7成還是來自吸塵器。

作為下一個「英雄式」產品,戴森將跨出家電業,挑戰人類運輸的未來:電動車。Dyson前年宣布要砸20億英鎊(約828億台幣)研發電動車,預計2020年上市,後來又延到2021年,首座工廠設在新加坡

戴森致全員工信表示,做電動車的想法最早可回溯至1988年,當年1篇有關柴油廢氣可能危害健康的論文,讓他興起打造過濾汽車廢氣顆粒裝置的念頭,而且真的在1993年做出產品,但專案因乏人問津而中止。

24年後,dyson如今有1支超過400人的電動車團隊,有公司內部的頂尖工程師和車界高手。dyson造電動車的優勢,在於擁有開發吸塵器馬達、電池所累積出的技術能力。

dyson在新加坡已有研發中心及馬達製造廠,共1100名員工,這也是選新加坡作造車基地的原因之一。

71歲的戴森還沒公開任何電動車細節,也沒有原型車。不過他去年8月向《GQ》雜誌說,這輛電動車將定位在市場「高端」,會搭載「一些」自駕功能,暗示可能以特斯拉為對手,而非豐田或福斯等傳統車廠。(吳國仲╱綜合外電報導)

======網友看法======
有網友留言說,做對的事,有時需要勇氣加上堅持,終究迎來成功;也有人說,戴森進軍電動車,只能說很狂,但未來電動車是趨勢,因為人口愈來愈多,可能有能源危機。

戴森(James Dyson)小檔案
●1947年5月2日生(71歲)
●出生:英國Cromer
●已婚:2子1女,妻子Deirdre Hindmarsh是美術老師兼畫家
●國籍:英國
●學歷:皇家藝術學院
●經歷:皇家藝術學院教務長
●頭銜: 戴森董事長、首席工程師
●身價:彭博估計134億美元(約4128億台幣),排英國第2、全球第95。

更新:新增網友看法

出版:00:01
更新:15:44

想知道更多,一定要看……
dyson吸塵器不耐用?美調查:5年壞一半


從負債4000多萬到身價破4000億,戴森靠吸塵器締造工業帝國。路透

英國女王伊利莎白二世及菲利浦親王2001年參觀dyson工廠,戴森當場試用無塵袋吸塵器。路透

在愛妻陪伴下,戴森2006年因商業成就獲英國女王封爵。翻攝英國每日電訊報

1983年,近乎破產的戴森開發出第1款無集塵袋的吸塵器G-Force,後來在日本大賣。翻攝dyson官網

1993年,戴森成立公司並自創品牌「dyson」,推出第1款搭載雙氣旋科技的直立式吸塵器DC01,正式進軍家電市場。翻攝dyson官網

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