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【蘋果頭家】第1次開旅館就上手!25歲闖出1500億事業

富可敵國的美國洛克斐勒家族創始者約翰‧洛克斐勒(John D. Rockefeller)曾說:「如果你想成功,你應該開闢新的道路,而非在走在人們已知悉的成功路徑上。」----全球成長最快的連鎖住宿品牌OYO Hotels & Homes,在2018年報開頭引用了這句話。
 
有「旅館業的Uber」、「印度版Airbnb」之稱的OYO上線僅僅6年,版圖已從印度一隅迅速擴及馬來西亞、印尼、尼泊爾、新加坡、中國、阿聯、英國、日本乃至美國等地,房源總量超過51.5萬間,且估值已達至少50億美元(約1545億元台幣),成為印度最新竄起的獨角獸初創企業。
 
幾個月前才滿25歲的OYO創辦人兼執行長Ritesh Agarwal,去年夏天發下豪語,要在2023年前取代全球飯店一哥萬豪國際(Marriott International),成為全球最大連鎖住宿業者。有鑑於中國市場對達成這個目標至關重要,他還為自己取了個中文名字「李泰熙」。
 
李泰熙顯然不認為這一天很遙遠。《日經亞洲評論》報導,OYO 3月底在日本推出公寓租賃服務OYO LIFE時,他說:「我相信這個目標將提前實現。但我認為我們的使命遠大於此,這只是一段更為宏大的旅程的開端。」
 
OYO提供的服務有3個特色:收費可負擔、服務與設施標準化、善用科技提升效率。OYO抓住平台經濟(platform economy)興起的契機,串聯中小型旅館業者,將服務、設施及管理予以齊一標準,為印度原本混亂且品質參差不齊的經濟型住宿市場帶來變革。
 
在重視學歷和出身的印度社會,頂著高中學歷而成為家喻戶曉創業新星的李泰熙無疑是個異數。他出生於印度東部奧里薩邦(Orissa)一個馬瓦里(Marwari)家庭,據說讀小學時因對電腦興趣濃厚而自學寫程式,13歲就展開了人生第1個事業----在街頭兜售手機SIM卡和快速消費品來添補家中收入。
 
開啟小販事業的1年後,李泰熙向同學宣布未來要當個「創業家」(entrepreneur),即使那時他仍不太理解何謂創業家。他向《日經》說:「想成為班上的酷孩子,就得說些其他人不懂的東西。」他查了字典,有關創業家的定義是「解決某個問題並在這個過程中創造事業的人」。
 
解決問題的機會很快就來了。李泰熙為了考大學而搬到另一個城市補習,有過一些很糟的住宿經驗。他發現,全球95%旅館都屬於房間量100間或更少的中小型旅館,但幾乎沒有大型連鎖住宿業者關注這塊市場。這意味著未被利用的巨大房源。
 
但他認為光是架設1個網站把零散小旅館的訂房服務集中起來仍遠遠不夠,這些旅館必須先補足自身缺陷,達到消費者的最低要求。縱使考上了大學,他仍決定休學創業。為瞭解這類旅社實際經營狀況,他花費1年在1家旅館從事基層清潔工作。
 
18歲那年,李泰熙創辦了Oravel Stays。隔年他獲選入「20 Under 20 Thiel Fellowship」---- PayPal共同創辦人Peter Thiel為20歲以下年輕人設立的創業獎助金----生平第1次搭上了飛往外國的飛機,成為首個加入這個獎助計劃的亞洲人,也是20位最終獲得10萬美元(約309萬元台幣)獎助金的輟學創業青年之一。
 
他向WebInTravel透露:「當我踏上舊金山灣區,感覺就像美夢成真。在首批必須向人們闡述自己創業理念的40位候選人中,我心想自己大概過不了關,這將是我第1次也是最後1次搭飛機出國。但我爭取到了,成為決選的20人之一,那18個月改變了我的人生。」
 
2014年他返回印度,將自己創立的住宿品牌名稱改為更好記的OYO(以Oravel Stays為母公司),開始全心投入拓展OYO。他和各地經濟型旅館及青年旅社簽約,確保這些業者達到一定程度的要求,包括提供乾淨床單、浴室有熱水、免費WiFi等最低標準,並向消費者標榜OYO平台上的旅館廣告必然屬實。
 
李泰熙雇用了數百人,專門評估簽約旅館業者的服務狀況,一一檢查從床單質感到自來水溫度等200個細節,大部分業者得先經歷為期1個月的「改造」,才能掛上OYO的紅色招牌攬客,而這些旅館在OYO平台上每獲1筆住房預訂,OYO將抽成20~25%。
 
不用再擔心因「照騙」等因素而面臨低劣住宿品質,讓OYO廣受消費者好評。住宿業者競相加入,使OYO迅速躍居印度最大連鎖住宿品牌,成為倍受創投資金追捧的對象。同時,李泰熙也一步步建立起專業技術團隊,透過App整合房源、銷售、客服、金流、清潔等功能,甚至收購了一家IOT(物聯網)初創公司,並開始跨足海外市場。
 
OYO 2017年11月進入中國,在深圳設立第1處據點,不到半年營運規模就已相當於印度市場的一半,如今更名列中國前5大連鎖住宿品牌之一,促使李泰熙公開表示OYO把中國視為「第2個本土市場」。在這一點上,日本軟體銀行(SoftBank)董事長孫正義堪稱李泰熙的貴人。
 
李泰熙透露,孫正義說服了他比原本計劃提早4年進軍中國。「他告訴我『如果你相信這會成功,現在就應該行動』。雖然我們帳面上有資金,但是他的鼓勵讓我們勇於去冒險。」
 
軟銀2015年開始投資OYO,現為OYO最大股東。去年9月OYO啟動最新一輪融資,在軟銀願景基金(Softbank Vision Fund)領投下,OYO共向紅杉資本(Sequoia)、Greenoaks、滴滴出行、Grab等投資人募得10億美元(約309億元台幣),使公司估值一舉升抵50億美元,躍居印度估值排名第3的初創企業,僅次於Flipkart和Paytm。

除了利用這些資金開拓海外市場,OYO也不再設限於經營經濟型住宿,漸漸把業務觸角向中高價位旅館、度假旅館、短租和長租服務、旅遊套裝產品及觀光娛樂活動等等。
 
印度版《富比士》指出,最新一輪融資使OYO的估值不到1年內從8.5億美元(約262.65億元台幣)衝上50億美元(約1545億元台幣),也讓身為創辦人的李泰熙財富淨值估達440億盧比(約6.25億美元、193.13億元台幣),登上《富比士》印度富豪排行榜看來只是遲早的事。
 
他上月向《BW Businessworld》重申:「我們希望在2023年成為全球最大連鎖住宿品牌。我們擁有絕佳的機會來實現這個目標,我們旗下住宿資產組合每個月平均新增約6.4萬個房間。」
 
「我們關注著全球最大的15到20個市場,這些市場充斥著分散的房源且前景一片光明…我們的目標不僅僅是在這些市場取得可觀市佔率,而是要成為比前3或前4大連鎖旅館加起來,都來得龐大的品牌。」(劉利貞/綜合外電報導)

李泰熙(Ritesh Agarwal)小檔案
●現職:OYO Hotels & Homes創辦人兼執行長
●年齡:25歲(1993/11/16生)
●財富淨值:約6.25億美元
●學歷:私立天主教中學Sacred Heart School、印度商業和金融學院(ISBF)輟學
●創業啟發者:微軟創辦人蓋茲(Bill Gates)、OLA創辦人Bhavish Aggarwal
●目標:帶領OYO成為全球最大連鎖住宿品牌

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印度最大連鎖住宿品牌OYO創辦人李泰熙,青少年時期就立志要創業,為此放棄大學學業也在所不惜,如今年僅25歲就闖出了估值逾1500億元的事業,且信心滿滿地要挑戰成為全球最大連鎖旅館。彭博

加入OYO既不用改名也無需負擔傳統加盟模式的高昂成本,還能在裝修、服務、營運、管理等方面獲得指導及網路整合行銷優勢,對欠缺資源與大型連鎖旅館競爭的小型住宿業者來說,格外具有吸引力。翻攝Travel Daily Media

OYO已跨足全球10個國家,且在印度和中國市場經營規模呈爆發式增長。翻攝《日經亞洲評論》

2013年才上線的OYO,以房源規模論已稱霸印度住宿產業。翻攝《金融時報》

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