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【蘋果人物】PS遊戲中文化推手 結緣台灣12年

說到「日籍老闆」你會想到什麼?穿西裝、打領帶、不苟言笑?若不是親眼所見,很難想像眼前這位穿著T恤、牛仔褲,操著一口台灣腔的帥大叔是剛卸下台灣索尼互動娛樂(SIET)總經理一職的江口達雄。由日本Sony外派到台灣、前後在此生活整整12年的他,是Sony家用遊戲主機─PlayStation遊戲中文化的重要推手之一。江口達雄大力發展遊戲中文化、深化玩家與遊戲製作人的交流,甚至在電玩展cosplay登場。始終在第一線與玩家互動,比起典型日本老闆、更像親切的鄰家大叔。採訪當日,江口達雄提早了20分鐘到辦公室,打開VAIO筆電檢視自我介紹的Powerpoint,在T恤、牛仔褲的輕鬆穿著下,仍保有日本人的嚴謹的態度。就像多數日本上班族,江口達雄大學畢業後至今都在同一家公司服務,在Sony集團任職已有26個年頭,其中12年都在台灣,幾乎一半的職涯都在此度過。他大學畢業後的1993年在家鄉九州從業務開始做起,天天開貨車載著電視機、錄影機、Handycam等產品跑遍福岡家電行推銷。
 
九州是早期日本對亞洲的重要門戶、人們格外有冒險家精神,江口達雄也不例外。在福岡跑7年業務,他毅然決定到海外打拼,在通過社內募集考試後,2001年被外派到台灣新力(現為:台灣索尼)負責映像管電視業務,當時的他完全不會中文、也對台灣非常陌生,原本擔心家人會反對,家人卻意外地對國外生活抱持積極的態度,來台後他發現台北與老家九州福岡十分相似,氣候、交通的相近也讓他備感安心,台灣人的熱情更幫助他快速融入這邊的生活。
 
對台灣情有獨鍾,兩次拜託延長外派,「總部強迫下勉強地回到東京」。
 
一踏上這片土地,江口達雄馬上就感受到台日間的差異。「在台灣當業務一定要喝酒,家電行老闆跟我們業務之間的關係非常重要,不是公司對公司,而像是個人對個人談生意。」不同於日本量販通路只談產品規格,在台灣一切都從「搏感情」開始,也因此讓江口達雄「聊」出一口流利的中文,與寶島結下深厚的友誼,即便現在與家電通路不再是生意關係,仍時有聯繫。
 
從頭開始摸索新業務模式的江口達雄,在台灣新力(現為:台灣索尼)很有成就感、也越來越喜歡台灣,但首次外派時與公司簽了3年約,時限一到就得回日本。「3年過得很快,我一直拜託公司不要把我調回日本,前後兩次拜託共延長了2年半,最後在總部強迫下,我也逃不了,只好勉強地回到東京。」回到日本3年後他發覺中文退步快速,不甘自己最大武器變鈍,又嚮往在海外的決策權較多、能從頭到尾參與執行與成果,於是再次向公司爭取,最後在2012年如願回到台灣,任職SIET總經理、負責從沒接觸過的遊戲領域。
 
被台灣玩家熱情感動,即使對遊戲陌生,仍不放過每個互動的機會。
 
年幼時因為家中經濟狀況不好,大部分同學家中都有電視遊樂器時,遊戲機卻是他無法幻想擁有的東西,因此他到任後的第一件事,就是買下所有遊戲業界的書籍,開始積極巡店,與通路、甚至是玩家攀談以了解市場反應。過程中他發現PlayStation的生意模式非常有趣,既要賣硬體、也要賣軟體,遊戲主機採取長期策略,遊戲片則是幾乎每月都有新作推出,宣傳上較為頻繁,兩者作法截然不同。
 
江口達雄不諱言,PlayStation遊戲部門是他待過最有趣的部門,因為能夠和玩家近距離互動,是他以前從來沒有過的經驗,「以前賣電視機、家電,很少接觸到末端的消費者,很少有機會了解他們的想法,但現在必須舉辦很多遊戲活動,而玩家對遊戲的熱愛和熱情,也讓我深刻地感受到。」這位每逢上市或玩家活動必定參加的SIET總經理也漸漸受到認識,他對玩家的問候、合照要求,或當面提出建議都來者不拒,甚至在遊戲首賣活動中還被玩家拜託在PS3主機上簽名,讓他心想「這樣真的沒問題嗎?」
 
不過最令他難忘的是2013年PS4上市首賣會,冷風刺骨又下著雨,光華商場外的活動帳篷卻有玩家在開賣7天前就來排隊,200位優先交機名額很快就排滿。感受到玩家強烈熱情的江口達雄,也委請同仁帶著早餐、熱飲或消夜到現場慰問玩家,他回憶道,「排第一號的玩家自己印刷200張號碼牌發放、更製作隊伍最末尾的牌子,就是不讓自己熱愛的PlayStation新主機首賣會出現插隊的難看畫面。」台灣玩家的高素質令他推崇不已,也決心加倍努力,繼續滿足玩家、為他們帶來歡笑。
 
遊戲中文化重要推手,只因「讓玩家用英日文玩遊戲很不好意思」 。
 
若要說江口達雄在SIET的最大成果,不得不提到遊戲「中文化」。在他到任前SIET的中文化中心譯者不到10名,一年更只有8款中文化遊戲,「以前玩家只能用英、日文來玩PlayStation遊戲,這樣子對他們來說一定很痛苦嘛!我覺得這對他們非常『不好意思』。」深諳華人市場的他,認為PS4上市一定要有更多中文化遊戲,不過還得先經過遊戲製作人認同。因此他一家家拜訪遊戲公司、拜託遊戲製作人推出中文版,「原來他們是不知道怎麼作,這最難的部分就交給我們SIET中文化中心就好啦!」
 
江口達雄遇到最大的挑戰,當屬SEGA《人中之龍》系列的製作人名越稔洋,因為不確定《人中之龍》日本極道的題材在華人地區是否有其市場。因此江口達雄為名越稔洋在台北電玩展舉辦了一場見面會,在上百粉絲的應援下打動這名製作人,奠定了《人中之龍》新作日文、中文版同步發售的基礎。最後滿腔熱血的江口達雄拍板擴編中文化中心至近30人,至今完成超過200款中文化遊戲,對美、日遊戲在華人圈的推廣影響深遠。
 
玩家心目中的江口達雄親和力十足,連續5年在台北電玩展cosplay(角色扮演)登場就是最好的證明,但開始這個慣例的背後原因,卻是江口達雄與董事長在一次聊天中,無意間達成的約定。他笑著揭密「以前每一年PlayStation都會公布新消息,但2015年沒有比較大的話題可以分享,當時董事長織田博之就說『江口,我們兩個cosplay吧!來製造一個小小的話題。』當然我是反對的,誰要看兩個歐吉桑cosplay,但在織田董事長的堅持下就開始了,沒想到效果非常好。」
 
今年台北電玩展他也以殭屍遊戲新作《Days Gone》的賞金獵人角色亮相,只要是他做得到的,江口達雄必定親力親為,例如他曾為中文版遊戲配音、還參與了遊戲廣告拍攝,他表示「日本人都是工作狂」,自己有80%的時間奉獻給工作、10%熱情投注在車子上,從小就愛車的江口達雄對跑車相當著迷,在PS4獨佔的賽車遊戲《跑車浪漫旅 競速》上市前,發想了一個前所未見的行銷策略。
 
打造全球唯一跑車超級同捆,紅回日本更躍上入口網站首頁「真的很爽」。
 
過去買賽車遊戲片多同捆模型車,但江口達雄認為「送玩具太普通了,同捆一台真的跑車怎麼樣?」這樣的瘋狂點子讓下屬非常振奮,馬上就著手規劃全球僅一組的超級同捆組。起初要找車商合作,但車商多要得到海外總公司得同意、難度較高,但在他們的努力下,最終SIET敲定與Mazda的合作,同捆《跑車浪漫旅》遊戲中的跑車Mazda MX5,同時也請遊戲開發商設計全世界唯一的塗裝,上面更加入製作人山內一典的簽名。
 
全球唯一一組的《跑車浪漫旅 競速》超級同捆組包含Mazda MX5跑車、PS4主機、PSVR、電視、賽車椅及方向盤,售價139萬8000元。江口達雄透露,「原本得總價值遠遠超過這個售價,但竟然能吸引2000位台灣消費者願意購買,我們也嚇了一跳,畢竟是這麼高單價的產品。」超狂行銷還登上日本入口網站Yahoo!新聞的首頁,江口達雄直言:「真的很爽!小時候賣跑車的夢想總算實現了。」後來他也入手同一款敞篷跑車Mazda MX5在台北代步。其實,大部分在台生活的日本人不太開車上路,但江口達雄卻相反,明明只住在公司附近,每天也要開10分鐘來上班。
 
「互動」事業最有成就感,台灣做事風格影響一馬當先性格。
 
Sony是一家擁有多面向娛樂產品的公司,觸角遍及電視、電影、音樂、遊戲,但對江口達雄來說,「互動娛樂」並非單向,PlayStation作為遊戲平台,與末端消費者互動更為重要,因此江口達雄帶領的SIET扮演著連接玩家、遊戲開發團隊的重要橋梁,在滿足玩家的同時、也激發遊戲製作人開發新遊戲的動力,他對自己的工作目標很清楚,「讓玩家開心就是我最大的任務!」
 
台灣的工作環境對江口達雄「一馬當先」的性格影響很深,「我覺得台灣人作事情、判斷很快也很有行動力,有了想法就直接開始執行、再邊做邊想;日本人即便想到100%、做了萬無一失的準備,還是會慢慢地作,雖然不易失敗但就是太慢,所以每次跟日本同仁談事情,我都會想拜託他們快點決定。」在台灣生活了整整12年、踏遍每一縣市、不放過每個與玩家互動的機會,江口達雄已將此地視為另一個家鄉。而問及是否想念日本生活,他毫不思索表示:「工作角度當然希望繼續在海外貢獻所長,生活方面…嘛!60歲再回去就好。」笑談之中,可見到他對台灣深厚的感情,未來也必定會延續對這片土地的感動。(廖家葆/台北報導)江口達雄Tatsuo Eguchi
年齡:48歲
學歷:日本福岡大學畢業
現任:台灣索尼互動娛樂(SIET) 副董事長
經歷:在職Sony集團26年
日本Sony Marketing of Japan九州分公司 業務
台灣Sony Taiwan消費性電子商品總部 協理
日本Sony VAIO 事業部 B2B規畫部經理
中國Sony China生產自動化商品總部 副總經理
台灣索尼互動娛樂 總經理兼副董事長
跑車、學中文、養海魚、看拳擊
出版時間:00:01更新時間:18:29(更新圖文)
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我們貼身採訪江口達雄巡店時,他難得跟玩家一起排賽車椅、試玩Sony自家的競速遊戲。李芃葳攝

PlayStation遊戲主機在台灣的發展中,在台深耕12年的台灣索尼互動娛樂(SIET)副董事長江口達雄影響深遠。李芃葳攝

江口達雄(右一)在2001年被外派到台灣新力(現為:台灣索尼)5年半,中間曾短暫回日本,在2012年11月起帶領SIET的6年半的時間則廣受玩家認識。SIET提供

遊戲主機PS4首賣會讓江口達雄(右三)深刻感受到台灣玩家對遊戲的熱情。SIET提供

他第一場在台灣活動是2003年新力索尼時期,展示Sony機器人QRIO。江口達雄提供

原先不太玩遊戲的他,上任後更積極地巡店、了解PlayStation的市場反應。李芃葳攝

近期巡店江口達雄有時會主動出擊、詢問玩家對遊戲想法。李芃葳攝

他連續5年在台北電玩展cosplay登場,讓玩家們津津樂道,圖為今年扮演《Days Gone》遊戲中的賞金獵人。SIET提供

江口達雄十分重視玩家活動與交流,也樂於扮演玩家與遊戲製作人間的橋樑,圖為2015年《勇者鬥惡龍 英雄集結》上市活動,中為遊戲製作人堀井雄二。SIET提供

來到遊戲部門後,江口達雄幾乎都穿T恤、牛仔褲、運動鞋上班,他還有收集牛仔褲的喜好,手上這件是Levi’s歷史最老的布廠之一Cone Mills的White Oaks所生產,市面上已經無法再買到。李芃葳攝

江口達雄提出全球唯一的《跑車浪漫旅 競速》超級同捆,把競速遊戲跟真實跑車一起賣。SIET提供

即便住在公司附近,愛車的江口達雄仍每天駕著Mazda MX5上班。李芃葳攝

辦公桌上可見Caterham Super Seven、Porsche 919 Hybrid等跑車模型。李芃葳攝

雖已十分融入台灣生活,但每個月還是會來到台北壽司名店「鮨野村」享受主廚野村裕二(左)親做的米其林一星滋味。李芃葳攝

除了遊戲上市外,玩家活動江口達雄必定出席,圖為2017年《尼爾 自動人形》玩家活動。SIET提供

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