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【蘋果頭家】史上最好命房東!房客變她老闆 身家跳上148億

作為房東,通常大概只求房客按時交租、保持房間整潔,別沒事打擾鄰居。但在矽谷你或許可以多期待一點---比方說,有兩個小夥子在你家車庫搞出了一個全球搜尋引擎龍頭,讓你管理估值近5兆元台幣的事業---前提是,如果你是蘇珊‧沃西基(Susan Wojcicki)。
 
在2014年2月出任YouTube執行長前,沃西基曾被美國媒體稱為「你可能沒聽過但最重要的Googler」(Googler是Google員工的暱稱),她從無到有一手開展Google廣告事業,奠定了Google早年的營利方針,為當初仍無穩定營收模式的Google帶來源源不絕的資金。
 
5年前約翰霍普斯金大學邀請沃西基向畢業生發表演講,在介紹她出場時提到「Google年營收500億美元,有87%來自沃西基的貢獻」,這句話源於《富比士》報導---2012年沃西基擔任Google廣告與商務部門資深副總裁時,該部門貢獻了總營收的87%(在2010年時更高達96%)。
 
30而立 招房客招到未來Boss
 
沃西基和Google的緣分始於1998年。那年剛好滿30歲的沃西基完成了3件人生大事:拿到MBA學位、和相識於校園的男友結婚,搬回老家矽谷買房定居。由於房貸壓力太沉重,這對新婚小夫婦決定出租房子的一部分和車庫,2個剛開始創業而需要辦公地點的史丹佛大學研究生找上門來。
 
這2人就是佩吉(Larry Page)和布林(Sergey Brin)。沃西基回憶道:「他們人看來不錯,但他們的想法聽來有點瘋狂。當時根本沒人聽說過佩吉和布林,或他們那家名字滑稽的新公司。Google?什麼?啥意思?」
 
沃西基一家人和佩吉、布林成了關係良好的房東和房客,偶爾共度披薩宵夜時光,聽2人傾訴他們將如何改變世界,或有多慶幸沃西基提供了洗衣機與烘衣機。
 
有天沃西基在工作時,想上網搜尋一些資料,沒想到Google竟然當機,當下她才發覺自己竟已變得如此依賴Google,以及Google對日常工作有多不可或缺。這讓她開始認真看待Google,在1999年懷著身孕的同時,決定捨棄英特爾(intel)薪水優渥且舒適的工作,加入仍無一毛錢收入的Google,成為Google第16號員工。
 
沃西基後來說:「生命不會總在完美的時間點將完美的機會呈現在你眼前,機會往往出現在你最無法預料的時候,你尚未做好準備的時候。」
 
慧眼獨具 光桿司令變女財神
 
沃西基成了Google創辦以來首位「行銷經理」,但除卻這個頭銜,公司根本毫無行銷預算與資源,也沒有其他行銷人員。她迅速做出了一個對日後發展相當重要的決定:向大專院校等機構免費提供Google搜尋工具欄,讓它們嵌入自身網站,以便為Google搜尋引擎帶來流量。
 
因她提出建議而誕生的AdSense搜尋廣告在2003年推出,將難以計數的網站與部落格變成Google的廣告展示平台,為Google創造出1隻金雞母,此後她參與設計的一系列廣告產品,也都成了日進斗金的保證。
 
沃西基在2006年說服Google董事會砸下16.5億美元(約512億元台幣)收購YouTube,更讓所有人都對她的商業嗅覺佩服不已。
 
Google Video在2005年1月上線,比台裔創業家陳士駿等人創辦的YouTube還早1個月推出,沃西基幾乎立刻察覺這類用戶影片共享與搜尋產品的巨大發展潛力,但Google Video上傳影片功能最初並未如YouTube般即時,導致YouTube在使用人數和流量上大幅超前。
 
負責Google Video的沃西基沒有選擇硬拚,而是思索起吸納對方的可能性。她說:「我看到了一個合併兩項服務(Google Video和YouTube)的機會。我製作了一些試算表,證明16.5億美元的收購價碼很合理…我說服了佩吉和布林。」
 
當時YouTube不僅沒有營收來源,還有許多版權問題纏身,Google開出16.5億美元天價收購時,不乏嘲笑Google是傻子的人。
 
YouTube獲Google收入麾下後,經歷了2任執行長,2014年由沃西基接掌。她任內至今已推出YouTube Gaming、YouTube Music、YouTube Premium、YouTube TV等重大產品,並持續改進廣告分潤等政策,以拓展多元化商業模式。
 
本月初沃西基才宣布,YouTube每月活躍註冊用戶已突破20億人,比去年夏天成長了5%。據摩根士丹利去年5月估計,YouTube估值達1600億美元(約4.96兆元台幣),這意味當初付出的16.5億代價,換來了近100倍收穫。
 
此外,Google雖未單獨揭露YouTube財務狀況,但《紐約時報》上月報導,分析師估計YouTube年營收已超越150億美元(約4650億元台幣),年增率介於30~40%。
 
平凡無趣 卻是全球影響力NO.7
 
身為全世界每日訪客人次比臉書(facebook)還多的網站管理者,沃西基獲《富比士》評選為2018全球100大最有權勢女性榜第7名(我們的小英總統是第40名),但她依然顯得低調,平日裡會穿著牛仔褲、毛線衫上班,被媒體形容為看上去「極度正常到近乎無聊」,比起矽谷科技業菁英,更像個中產階級家庭主婦。
 
沃西基上任後作風務實謹慎,做出了減少煽動性與釣魚式影片推薦等決定,因使用者調查反映觀看那些影片感覺就像吃進垃圾食物,吃多了讓人後悔且無益。一部分狂熱用戶認為她改變了太多,以致於使YouTube喪失了原本令人喜愛的理由。
 
2017年秋天沃西基在YouTube個人頻道上傳了第1支公開影片,結果招來大量負面評論,留言中甚至包括反猶太言論和對她外表與言談方式的人身攻擊,按「倒讚」人數是按「讚」的5倍,成了YouTube史上最不受歡迎的影片。後來連她的小孩都說,這實在令人尷尬。
 
然而或許正是這樣的謹慎,使沃西基免於其他更嚴重的輿論指責。當臉書、推特(twitter)或Google其他高管去年受傳召到國會接受拷問時,沃西基並未被召喚。不過,從用戶在自家總部外持槍傷人自盡、教唆兒童自殺、戀童癖與人獸交等影片屢禁不止,到造成紐西蘭基督城51死的槍擊直播事件,過去1年多來YouTube顯然暴露了更多問題。
 
如何在合乎法律規範的前提下,遏阻有害內容在一個有數十億用戶的網站上傳佈,已經成了沃西基當前最大挑戰,而所有人都等著看她將有何作為。(劉利貞/綜合外電報導)

沃西基小檔案
●現職:YouTube執行長
●年齡:50歲(巨蟹座)
●家庭:已婚,育有5個小孩
●財富淨值:4.8億美元(約148.8億元台幣)
●學歷:哈佛大學歷史與文學研究學士、加州大學聖塔克魯茲分校經濟學碩士、加州大學洛杉磯分校安德森管理學院MBA
●經歷:Bain & Company、R. B. Webber & Co.管理顧問;英特爾(intel)行銷經理;Google Advertising負責人;Google Ads and Commerce資深副總裁
●殊榮:《富比士》2018全球100大最有權勢女性榜第7名、《富比士》2018美國白手起家女性富豪榜第42名

發稿:00:01
更新:06:32

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YouTube執行長沃西基當年在學貸、房貸壓力下,決定出租自家車庫,成了她與Google兩位創辦人的緣起。美聯社


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