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【蘋果頭家】Apple也打不贏!他23歲賺6000萬仍不滿足

自Spotify在2008年問世以來,在音樂產業的影響力日漸增長,Spotify的音樂串流消費模式,從根本上改變了人們收聽音樂的方式,如今當你想聽一首歌,你不需要購買整張專輯,就能聽到來自全世界的音樂,而Spotify的出現也拯救了一度委靡不振的音樂市場。目前Spotify是全球擁有最多人數訂閱的串流音樂平台,就連對手蘋果公司(Apple Inc.)旗下的Apple Music也只能屈居第2。
 
相較於其他知名科技公司創辦人,Spotify共同創辦人艾克(Daniel Ek)顯得十分低調,鮮少接受媒體採訪。他形容自己是性格內向的人,對於Spotfiy在音樂串流上的成功,他歸功於是團隊努力的結果,不希望外界過度將目光放在他一個人身上。
 
14歲寫網頁賺錢 23歲成為千萬富翁 
 
艾克出生於瑞典斯德哥爾摩,是家中長子,在成長過程中由母親及繼父帶大。艾克的祖父是一名歌劇音樂家,祖母則是一位爵士鋼琴家。艾克說:「在我們家學音樂可能比上大學更重要。」

艾克表示,在瑞典因為有公共化的音樂教育,因此學習成本不高,4歲時他就開始在社區當地學習吉他,之後他拿到了人生中第1台電腦。
 
除了吉他,艾克小時候也對足球及程式展現熱情,自此以後這3樣興趣就一直是他成長過程中的焦點。年輕時他在這些群體中遊走,最後卻發現自己並不真正屬於其中。
 
艾克說:「我發現當音樂人並不是我想每天投入6小時的工作。」18歲時他一度想當音樂人,並以音樂人的身份跟著樂團巡演1年,但開始巡迴演出後,他發現自己的專業及熱情並不足以支持他繼續。
 
14歲那年,他在學校的電腦教室裡寫出了第1個商業用網頁,找了幾個同學一起經營,並將網頁以市價5分之1的價格賣給企業,每個月獲利高達1.5萬美元(約47.7萬台幣)。16歲那年他向Google投遞工程師履歷,但當時Google要他取得學位後再來。
 
2006年,23歲的艾克為Tradedoubler寫了1個程式,因此賺進200萬美元(約6361萬台幣)。在多數人才剛從大學畢業的年紀,他已是人人稱羨的千萬富翁,提早完成了他原本預期在40歲達成的財務目標。

然而財富卻未替他帶來快樂,而是更多的迷惘。艾克說:「當時我完全不認識自己,也不知道我到底想成為什麼樣的人。」
 
在因緣際會下,他與當時的Tradedoubler董事長羅倫佐(Martin Lorentzon)再次聯繫上,不滿足於現狀的兩人決定一起創辦音樂網站,希望扭轉音樂產業收入日益減少的頹勢。雖然當時他們還不確定音樂網站的功能,卻已經想好要將網站取名為Spotify。他說:「創立Spotify就像是你在6萬英呎的高空上看見了整片風景,但卻看不清楚每個細節。」
 
平台成立後,艾克與團隊開始向唱片公司接洽,但過程不如想像中順利。當時許多公司一聽到要把自家音樂放在免費平台上都紛紛拒絕,在初期Spotify花了500萬美元(約1.59億台幣)取得版權,這還不包括羅倫佐已經投入創建平台的200萬美元(約6361萬台幣)。
 
2008年Spotify終於在斯堪地那維亞、法國、英國及西班牙等地方正式營運,之後又花了3年時間才登陸美國。
 
為便利性埋單 付費用戶突破1億人
 
艾克對音樂串流的啟發來自於音樂劇The Music Man,他相信,一旦培養出人們聆聽音樂的習慣,那麼長久下來將會有越來越多人願意付費。此外,瑞典的盜版風氣也影響了他在經營Spotify上的許多決定,他希望音樂人可以透過音樂獲利,同時閱聽人也能獲得更好的聆聽經驗。
 
「你一旦聽得越多,你就會願意付得更多。」雖然人們不見得願意為了聽音樂而付費,卻會為了便利性而付費,這樣成了Spotify的核心理念。截至2018年,Spotfify的付費訂閱用戶當中,有60%曾經是免費使用者,證明了艾克的眼光是正確的。
 
雖然在經營上擁有精準眼光,但對內向的艾克來說,每次在人前展現自己的想法都是挑戰,也十分耗費能量。後來他開始轉變想法,告訴自己不需要改變內向的性格,只需要向別人好好解釋自己的想法就好。在性格上他是一位注重隱私的人,但在公司治理上,他卻十分強調「決策透明」。
 
他也會為不同時期設下目標來檢視自己目前取得的成果,並相信「創造力來自於嚴謹的日常規劃」。他說很多人以為創造力代表無拘無束,但事實上剛好相反,那些最有創造力的人日程規劃都十分嚴謹。
 
在領導風格上,艾克傾向掌握公司的每一件事,他將自己形容成是一位「編輯」,公司的大方向上由他來掌握,細節上再交由他人來執行。過去他曾相信權力分散的治理方式,最後卻發現效率不彰,之後才改變模式,由他做出大決定,再交給團隊執行。
 
2017年艾克打敗其他音樂公司CEO,榮獲美國權威音樂雜誌《告示牌》(Billboard)音樂產業最具影響力人物第1名。2018年3月,Spotify捨棄IPO募資方式,在紐約證交所直接上市(direct listing)。
 
自Spotify去年上市以來,付費訂閱人數已成長32%;2019年第1季,Spotfiy全球每月活躍用戶年增26%或440萬人至2.17億人,其中付費用戶大增32%或400萬人,突破了1億人。根據第1季資料,Spotify營收為15億歐元(約536.7億台幣),比起去年同期勁增33%。根據官方公布數據,截至2018年5月,Spotfiy最主要競爭對手Apple Music訂閱人數為5000萬人次。(陳韻婷/綜合外電報導)
 
丹尼爾.艾克小檔案
●英文名:Daniel Ek
●年齡:36歲
●出生地:瑞典斯德哥爾摩
●學歷:瑞典皇家理工學院
●家庭:已婚,育有2子
●頭銜:Spotify共同創辦人、董事長兼執行長
●財富淨值:24億美元(約763.32億台幣)
●殊榮:2017 Billboard音樂界最具影響力人物

發稿:00:01
更新:06:45

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Spotify共同創辦人艾克23歲時靠寫程式成為白手起家的千萬富翁。路透




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