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【蘋果頭家】她們聊閨密新聞 成功拼出17億事業

套句網路流行用語----這是有關2個長髮正妹明明可以靠臉,卻偏偏要憑實力打拚的故事。
 
緣份天注定
 
薩金(Carly Zakin)來自紐約、韋斯伯格(Danielle Weisberg)來自芝加哥,2人在羅馬留學時相遇,在共度了一個充滿義大利麵與文藝復興氣息的夏季後,各自返回原本在美國就讀的大學。當時她們大概不曾料到,彼此的緣份遠不止於此。
 
2008年,薩金和韋斯伯格成了社會新鮮人,雖然2人學科背景相異,卻不約而同選擇踏入媒體業,獲得老牌新聞媒體NBC News在華盛頓特區的工作機會,並重新有了聯繫。後來2人因工作輾轉來到紐約,成為同住一個屋簷下的室友,一邊從事新聞節目製作工作,一邊懷抱著在新聞界闖出一片天的期盼。
 
但現實無疑令人有些失望。在25歲那年,她們面臨了人生中第一場職涯危機,開始捫心自問,如何在這個她們所熱愛卻沒有太多創新或向上攀升路徑的產業裡,繼續前進?
 
韋斯伯格後來受訪時談到當時的想法:「一開始我們充當著這個產業的廉價勞動力,學到很多,然後當我們不再那麼廉價,我們開始思索如何建立一條長遠的職涯道路。前方已看不到任何清晰的道路,從很多方面,我們都覺得開創屬於自己的公司是個相對安全的決定。」
 
You’ve Got Mail
 
於是薩金和韋斯伯格辭掉NBC News的工作,在沒有任何B計劃、2人戶頭中僅有4000美元存款可用的狀態下,窩在同住的公寓沙發上,發出了theSkimm第1期電子報----你們沒有看錯,她們在各類社群媒體、手機新聞App與串流服務當道的年代,選擇了用電子郵件定時發送新聞電子報這種LKK(台語「老叩叩」)的資訊傳遞模式。
 
沒有正規商業背景的薩金和韋斯伯格,從自己的專業出發,開始和人們「聊新聞」。
 
她們的動機與目標客群很明確:為生活繁忙的千禧世代女性提供能「輕鬆活得更聰明」(easier to live a smarter life)的方式,把冰冷刻板、充斥專業術語的新聞報導,變成像與同伴在茶水間裡的閒談、拉近人們與新聞的距離,讓人在不經意間瞭解時事熱點。
 
每天早上6點,1封Daily Skimm電子報就會靜靜躺在電郵信箱裡,在晨光下等候讀者開啟。每封電子報羅列的新聞不超過10則,每則都是經精心改寫過的「故事」,用能挑起人們好奇心的口吻,深入淺出解釋「發生了什麼」及「為什麼發生」,毫不費力就能將最新消息一覽而過。如果讀者想進一步探究某則新聞,可以點選電子報附加的原始報導連結。
 
薩金和韋斯伯格如此解釋theSkimm的定位:「這是為聰明、有事業心、樂於社交的人而設計的服務。他們可能在出席一場雞尾酒派對或婚禮時,與賓客在交談間提及時事。我們希望我們的讀者有能力開啟話題。theSkimm意在增強人們的信心。」
 
麻雀變鳳凰
 
從2012年7月創辦以來,theSkimm「新瓶裝舊酒」的新聞報導方式,已悄悄吸引了龐大而忠實的讀者群,包括美國前第一夫人蜜雪兒‧歐巴馬(Michelle Obama)和主演《慾望城市》的女星莎拉潔西卡派克(Sarah Jessica Parker)都是愛用者。
 
知名媒體人歐普拉(Oprah Winfrey)2014年也公開在推特(twitter)宣告:「我剛剛成為Skimm’er。那讓新聞聰明又有趣。theSkimm女孩們顯然還有新的料。」
 
2017年theSkimm創辦滿5周年時,薩金和韋斯伯格發表公開信提到對此的欣喜,因高達90%的初創企業撐不了這麼久。
 
在信中,她們回顧創業之初一度覺得無法克服的融資難題:「我們兩人曾是那種最典型的文科生,不會Excel,沒有積蓄,對矽谷專業用語全然一無所知。但我們透過自學,變成了人際網絡專家,離開每場會議時----即使是很糟的那種----都認識了更多人。」
 
「我們有個列表記錄了數以百計曾拒絕我們的名單,但也有數百個保持聯繫直到他們從拒絕轉為接受的名字。那代表著資金。資金意味著能供養公司團隊。」
 
她們曾向《CNBC》透露,theSkimm創辦後她們戶頭裡的4000美元快速縮水,而且因公司業務發展速度超乎想像,她們沒有時間去兼差來賺取額外收入,為了維持公司經營和付房租,她們一度不得不選擇背負信用卡債務。財務專家通常不建議這種有風險的作法。
 
薩金說:「我們的家庭無法在財務上提供支援。但我們實際上對自己沒有更多餘裕懷抱感謝,因為那讓我們保持衝勁。」
 
Morning Glory
 
或許因為最初theSkimm不經營網站、沒有原生內容,而是靠改寫其他媒體報導內容而生,薩金和韋斯伯格從未把傳統新聞媒體視為競爭者。但憑藉免費電子報站穩腳跟後,theSkimm推出了付費版App、Skimm Ahead(可將演唱會、新產品活動等用戶關切的最新資訊與日程表結合)等延伸付費功能及播客等影音產品,已自成一個不容小覷的多元媒體。
 
薩金說:「我們的目標是將新聞經營成一種生活風格品牌。」
 
紐約老字號新聞雜誌《THE CUT》2018年10月專文報導,形容theSkimm是個「難以置信的成功」,從川普政府上台後,theSkimm電子報訂閱人數已成長逾100%至700萬人以上,為《紐約時報》付費數位訂戶的2倍(《紐約時報晨間簡報》訂戶僅約160萬人)。
 
2018年3月theSkimm才在Google旗下風投機構Google Ventures領投下,完成C輪融資,募得1200萬美元(約3.8億元台幣),且著名白手起家女企業家、全美第一塑身衣品牌SPANX創辦人布蕾克麗(Sara Blakely)也是投資人之一。
 
當時《VOX》曾報導,薩金和韋斯伯格在C輪融資中尋求使theSkimm估值達到1億美元(約31.5億元台幣);2016年完成B輪融資後,theSkimm估值已達5500萬美元(約17.3億元台幣)。(劉利貞/綜合外電報導)

發稿:00:03
更新:06:37


韋斯伯格(左)和薩金(右)觀察到,市面上的新聞報導與年輕女性群體實際需求存在縫隙,設法將冷冰冰、硬梆梆的新聞轉化為輕鬆好讀的「故事」,一覽而過就能掌握,成功擄獲生活繁忙的都會女子芳心。翻攝《ISN'T THAT Charming》

韋斯伯格(左)和薩金(右)的theSkimm靠著略顯「老派」的電子報,在網路媒體激烈競爭生態中,拉攏了一群忠實讀者,在短短7年間悄悄發展成一股不容小覷的媒體勢力。翻攝《The Real Runway》

theSkimm兩位創辦人的媒體曝光度雖不低,但私生活十分低調,有媒體曾提到薩金2年前已有訂婚對象,而薩金和韋斯伯格都是1986年生,實際月份與日期不清楚。

theSkimm創辦初期,遇上聯準會(Fed)前主席柏南克對「財政懸崖」發出警告,上面是薩金和韋斯伯格為這則新聞撰寫的電子報內容。翻攝theSkimm官網



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