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【蘋果頭家】念哲學跳進矽谷創業 擁374億身家稱「自己很幸運」

雖然矽谷孕育出無數創業傳奇,但當地仍流傳著1句俗諺,將創造熱門產品的難度比喻為「用瓶子留住閃電(catching lightning in a bottle)」,意指機會微乎其微。然而slack執行長巴特菲爾德(Stewart Butterfield)卻成功地從失敗中抓住了2次機會。
 
雲端檔案管理平台box執行長萊維(Aaron Levie)形容巴特菲爾德是1位典型的「產品導向創造領導人」,並稱讚他是1位擁有「獨特魅力」的企業家。
 
slack早期投資人形容巴特菲爾德十分具有「人道主義關懷」。如同賈伯斯(Steve Jobs)一般,雖然巴特菲爾德並非正統理工背景出身,但對於產品卻有著精準的眼光,並了解市場需求。
 
哲學系畢業走向矽谷創業之路
 
巴特菲爾德出身於加拿大英屬哥倫比亞的一處名為倫德(Lund)的漁村,直到他5歲時才與家人舉家搬遷至維多利亞市。
 
7歲時他獲得了人生第1台電腦,至此他便喜歡上科技,並透過自學方式學會寫程式。大學時他進入維多利亞大學就讀,主修哲學系,在學生時期他也開始透過販售自己寫的網頁賺錢,大學畢業後巴特菲爾德又取得劍橋大學哲學碩士學位。
 
他表示就讀哲學系教會他2樣事情,包括「學會如何寫作並清楚地表達想法」及「學會如何從頭到尾依照論點與他人對談」。
 
2000年時,他進入好友克拉森(Jason Classon)創立的Gradfinder.com,當時網絡時代正開始興起,而Gradfinder.com則是1款專門提供大學生交流的社群網站,類似於今日的facebook。
 
6個月後他們選擇將公司賣掉,並賺了一大筆錢。之後巴特菲爾德重新開始為網頁設計接案,而克拉森則在1家收購公司工作。
 
在網路速度還很沒那麼快的年代,巴特菲爾德創立了「5K競賽(5K competition)」,參賽者必須在5KB的限制下建立一個網站,5K競賽推出後大受歡迎,並且也為巴特菲爾德打開網頁設計的知名度。
 
線上遊戲創辦路途坎坷 卻讓他接連創造熱門科技產品
 
隨後巴特菲爾德與克拉森及他的前妻一同創立Ludicorp,當時他們原本想打造大型線上遊戲,然而他們卻遇上網路泡沫化,及911事件等負面環境因素,造成募資困難,整個計劃也因此失敗。
 
2004年Ludicorp推出了網路相簿flickr,原本flickr是線上遊戲裡的1款圖片分享工具,之後經過改良上市,沒想到卻獲得市場好評。當時市面上還未有像Instergram這樣的圖片分享社群平台出現,而iPhone也要3年後才會問世,flickr卻早先1步預見了圖片分享將成為網路趨勢,這是巴特菲爾德第1次成功抓住機會。
 
雖然flickr在市場上獲得成功,但在短短時間內flickr便被雅虎(YAHOO)以2200萬美元(約6.86億台幣)收購,而巴特菲爾德在flickr被收購後,也進入雅虎以flickr總經理身分工作過一段時間。
 
3年後巴特菲爾德離開雅虎,並希望繼續完成打造線上遊戲的夢想,於是他招募了Ludicorp及flickr認識的同事,共同創立了Tiny Speck,並推出線上遊戲Glitch。
 
雖然該遊戲推出後並未在市場上造成轟動,然而巴特菲爾德與團隊共同打造、專門用來內部溝通的即時通訊軟體卻成了新商機,2014年這款即時通訊服務以slack為名,正式在市場上推出,這也是巴特菲爾德第2次成功抓住機會。
 
稱微軟獨霸時代結束 slack抓住整合商機
 
巴特菲爾德在接受外媒《CNET》採訪時表示:「過去十幾年來微軟(Microsoft)Office及Windows在市場上的壟斷時代已經結束,現在我們有許多新的工具出現,它們大多來得更好。」
 
他在受訪時表示,新工具的出現也意味著資訊溝通更加碎裂化,但市面上卻仍未出現好的整合工具。對slack而言,看中的便是辦公室的溝通整合需求。他指出slack目標希望消除內部使用郵件溝通的狀況,並且讓辦公室溝通及檔案分享變得更有利於搜索。
 
巴特菲爾德表示:「我認為未來10年,沒有人會再繼續使用中央化的內部溝通方式。」他說slack希望做到如同Gmail一般的整合效果,所有對話交流都可以被納入slack平台,而用戶也不必擔心找不到它們。
 
Slack推出後成長十分快速,產品上線後8個月內公司估值達到10億美元(約311.81億台幣),在去年最後1輪融資中公司估值攀升至71億美元(約2213.85億台幣),今年6月slack以「WORK」為代碼,捨棄IPO方式在紐約證交所掛牌直接上市,第1天交易日股價就大漲近50%。
 
對於產品的成功,巴特菲爾德曾說:「人們因為flickr的成功而認為我很聰明,但事實是我很幸運,或許我也很聰明,但最重要的是我很幸運。」(陳韻婷/綜合外電報導)

史都華·巴特菲爾德小檔案
․英文名:Stewart Butterfield
․頭銜:slack創辦人兼執行長
․年齡:46歲(1973年生)
․出生地:加拿大英屬哥倫比亞省
․學歷:劍橋大學克萊爾學院哲學碩士、維多利亞大學哲學系學士
․經歷:flickr共同創辦人、slack共同創辦人兼執行長
․家庭:曾有過1段婚姻育有1女,目前已訂婚
․財富淨值:持有價值12億美元(約374.17億台幣)slack股票
․殊榮:2005年彭博商業雜誌50大企業領導人物、2006年時代雜誌全世界百大最具影響力人物、2015年華爾街日報年度科技創新人物
資料來源:綜合外電

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發稿:00:01
更新:06:10


slack共同創辦人兼執行長巴特菲爾德。圖翻攝自slack官網。






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