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【蘋果頭家】他為愛走天涯拼出500億身家 代理《LOL》大發再創蝦皮

他不甘心一輩子當個企業白領,毅然辭職負笈海外。他追妻追到異國他鄉,結果催生東南亞最大遊戲代理商Garena。他為了女兒一句話,創辦出電商巨無霸Shopee。他欣賞《阿甘正傳》裡的傻氣主角、把美國蘋果公司(Apple Inc.)傳奇執行長賈伯斯視為心靈導師----
 
他是李小冬(Forrest Li),Sea Limited(下稱「sea」)共同創辦人、董事長兼執行長,今年年僅41歲。
 
sea號稱「東南亞的騰訊加阿里巴巴」,旗下有遊戲代理商Garena(競舞)、電商平台Shopee(蝦皮)及數位支付Airpay(愛貝錢包)等3大業務,觸角深入新加坡、台灣、印尼、馬來西亞、泰國、越南、菲律賓等市場。
 
今年來sea股價節節攀升,尤其是上月公布季報意外出色後,股價更一度漲抵空前新高,手握自家公司約15.5%股權的李小冬,身家自然也跟著水漲船高。據《富比士》統計,目前他個人財富淨值達17億美元(約518.5億元台幣),比8月新加坡富豪榜發布時又明顯高出一截。

天津小子自比阿甘 追愛落腳新加坡
 
據《彭博》報導,李小冬出生於港口城市天津,是土生土長的中國人,父母是國營企業員工。他十幾歲離鄉背井,到繁華的大都會上海就讀交通大學,周遭充斥著與他成長背景相異的都市人,他坦承自己並非典型的乖學生,經常泡在網咖通宵達旦地打遊戲。
 
在大學1門英語課堂上,授課老師要求他們為自己取個英文名字,在很多同學都選擇叫Michael(仿照美國NBA球星Michael Jordan)時,李小冬選了Forrest這個名字。形容自己生性害羞、自封為「怪胎」的李小冬,很喜歡美國小說家葛魯姆(Winston Groom)同名小說所改編電影《阿甘正傳》裡,由湯姆漢克(Tom Hanks)飾演的男主角Forrest Gump。
 
大學畢業後,李小冬曾在摩托羅拉解決方案(Motorola Solutions)、康寧(CORNING)等外商工作,但能夠一眼望到盡頭的白領職涯令他覺得索然無味,於是他毅然選擇向銀行貸款12萬美元,遠渡重洋到美國史丹福大學(Stanford University)攻讀MBA。
 
原本對創業、風險投資毫無概念的李小冬,在海外留學期間眼界大開,同時也交到了女朋友。2005年他參加女友的畢業典禮時,史丹福大學邀請蘋果公司(Apple Inc.)共同創辦人賈伯斯(Steve Jobs)作為演講嘉賓,他親耳聆聽了賈伯斯那場至今仍廣為流傳的經典演講「Stay Hungry. Stay Foolish」。
 
多年後,創業有成的李小冬在受訪時提到,那時一連好幾個月,他天天都上YouTube反覆觀看賈伯斯那段談話,「那給了我勇氣,去做我現在所做的事。」
 
李小冬完成學業後到新加坡創業的緣由,則帶著點浪漫色彩。據《海峽時報》報導,李小冬留學期間結識的女友,是在新加坡主權基金淡馬錫控股(TEMASEK)的獎學金支持下赴美深造,畢業後須回國服務6年。
 
李小冬的父親建議他,要是不想失去她,應該跟著她去新加坡。李小冬決定為愛走天涯,最終收穫了一樁美滿姻緣。

搶LOL代理獨步東南亞 「吃雞」創上億身家
 
李小冬2009年5月創辦Garena,並在2010年幸運地拿下了RIOT GAMES的《英雄聯盟》(League of Legends,LOL)代理權。在快速風靡全球的LOL和其他熱門電玩遊戲加持下,Garena在2年後就實現獲利。Garena一步步發展為東南亞最大線上遊戲代理商,2014年《World Startup Report》稱Garena估值達10億美元,成為新加坡第1家估值達10億美元的網路公司。
 
Garena的竄起引起了中國科技巨頭騰訊(Tencent)的注意。騰訊最早可能從2013年就開始投資這家初創公司。2017年5月,Garena將總公司正式更名為sea(保留Garena作為旗下遊戲事業部門),並於10月在紐約證券交易所掛牌上市;當時招股說明書披露,騰訊握有sea約39.7%股份,是該公司最大股東。據《富比士》,目前騰訊持有sea約33%股份。
 
談到sea的成功,不能不提《Free Fire-我要活下去》。2017年底Garena自行推出大逃殺類型荒島生存射擊遊戲《Free Fire》,這款「吃雞」遊戲大為風行,從亞洲到拉丁美洲都有大量玩家,至今年5月止,全球註冊用戶已超過4.5億人,每日最高同時在線活躍用戶數逾5000萬人。
 
據App Annie統計,今年第2季《Free Fire》在Google Play和iOS App Stores名列全球下載量第3的遊戲App。

拜遊戲事業發展一片看好所賜,sea在紐約上市後股價一路走高,也讓李小冬成為繼《要塞英雄》(Fortnite)遊戲開發商EPIC GAMES創辦人史威尼(Tim Sweeney)後,全球第2位靠線上遊戲躋身億萬富豪行列的人物。(今年11月sea營運長Gang Ye成了遊戲產業第3位身家達10億美元的富豪)
 
2018年李小冬首次登上《富比士》新加坡富豪榜,以財富淨值7.38億美元名列第42。但今年8月底最新排行榜發布時,李小冬以15.7億美元高掛第21名,代表才短短1年時間他的身家已飆升1倍有餘。
 
女兒一句話催生蝦皮 沒包袱不怕虧損

日進斗金的遊戲事業,為李小冬提供了大舉拓展電商事業版圖的資本。

2015年李小冬推出行動電商平台Shopee,背後的原因同樣很有愛。據《金融時報》披露,李小冬跨足電商領域的起因,是因女兒告訴他,很想念中國的淘寶(阿里巴巴旗下購物網站)。
 
Shopee成立4年來,依然處於虧損狀態,但sea仍持續投注大把資金以求在競爭激烈的電商市場中佔據上風。2018年sea淨虧損大增70%至9.61億美元(約293.1億元台幣),絕大部分都來自於對Shopee的投資。
 
但李小冬說:「在公司內部,我們不認為這是虧損,因為這是個尚未成熟的事業。就這類高速成長的業務而言…你必須先灌注資金,否則不會成功。對電子商務來說,規模至關重要。」
 
sea的投入成績斐然。2018年Shopee平台交易額(GMV)首度超越100億美元(約3050億元台幣),並且成為東南亞和台灣市場下載量第1的購物App。
 
Shopee比tokopedia、Lazada等區域對手晚了數年才上線,但從一開始就主打行動購物App,而非傳統PC電商網站。李小冬表示「因為我們起步晚,沒有包袱」,選擇了對賣家、賣家和平台本身來說更有效率的運作模式。
 
而且Shopee補足了sea的網路和社群生態系,形成數位娛樂、電子商務、數位金融服務3大事業支柱,讓sea擁有據此繼續擴大周邊業務的基礎。李小冬今年初受訪時透露,他認為Shopee「有望在未來2年」轉虧為盈,「我們認為這不會很遙遠。」(劉利貞/綜合外電報導)

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2017年10月20日,李小冬(中)在紐約證券交易所慶祝sea掛牌上市。彭博

李小冬是sea共同創辦人,目前身兼公司董事長與執行長。翻攝sea官網


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