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【名采】李偉文專欄:為老後準備的三個方案

李偉文/牙醫師、環保志工近年來只要有朋友在聚會中消失,十之八九是假日須替代外傭照顧失能的父母。其實這些有辦法請外傭的人還算幸運,據估算台灣每年有超過十三萬原本在職場工作的人,因為要照顧失能的家人而離開職場,而照顧者回到家,平均照顧的年數高達九點九年,將近十年,等到長輩過世時,這些已離職多年的人通常沒有能力再回到職場,往往也沒有足夠的退休金作為往後生活保障,若是家裡沒有留下遺產,照顧者本身的生活與安養也將形成新的社會問題。這還是有家人在身邊的情況,假如因病倒或意外而失能,又沒有家人可以照顧,那該怎麼辦?如何有尊嚴而優雅的老去,是現代每個人都應該要認真思考與準備的課題。有時候仔細想想還真的很恐怖,很多人沒生小孩,有孩子的人也只有少少一、兩個,他們或許在不同城市甚至不同國家工作,當他們也各自成家有自己的負擔時,萬一我們倒下了,誰能夠在旁邊幫忙打點?當然,我們冀盼政府能承接安養的責任,但是台灣高齡化速度太快太急,恐怕沒有足夠的照護人力及時搭起完整的社會安全網,畢竟連做事嚴謹的日本人,早在三十年前就投入許多資源,積極為高齡化社會而準備,結果還是捉襟見肘,除了有許多貧困老人外,據統計每年有四萬名孤獨死的長者(孤獨死的定義是死後四天才被人發現)。身體好的時候一切都沒問題,但若是中風或各種我們意想不到的疾病上身,乃至於隨便一個交通意外,也許我們就需要別人照顧了。因此一定要在還來得及的時候,多準備幾套劇本,我們在辦活動時都要有雨天備案了,何況面對這個終將來到的高齡生活;我們必須切記「無常」這個生命老師在旁邊虎視眈眈呢!有道是狡兔三窟,若是想要在現在住的地方終老,就要先布置好無障礙空間;若是沒有把握屆時身邊會有家人陪伴,那就要及早準備第二個窟,也就是號召跟我們有同樣顧慮的朋友,揪團住在左鄰右舍彼此有個照應,或者自蓋集合式住宅,不然有空就一起尋找愈來愈多樣化的老人公寓;同時,也要邊留意附有醫療照護的優質安養機構,這是第三窟。
 


李偉文

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