奇景談晶片荒 「沒見過這光景」

問題擴散 所有應用層面都短缺

更新時間: 2021/04/07 03:00
奇景表示,所有應用層面都短缺晶片。資照/ 莊宗達攝
圖片來源 : 蘋果新聞網

【劉利貞/綜合外電報導】彭博報導,要理解規模4500億美元的半導體產業為何會陷入危機,從造價1美元的顯示器驅動IC入手會是個不錯的切入點。台灣驅動IC廠奇景光電共同創辦人兼執行長吳炳昌(Jordan Wu)說:「公司成立20年來,我從未見過這等光景,所有應用層面都短缺晶片。」

半導體業現正面臨顯示器驅動IC供應不足,且問題正逐漸擴散到汽車製造等科技產業以外。驅動IC供應商的生產速度追不上激增的需求,晶片價格隨之飆升,並導致電視、筆電、汽車、飛機、高階冰箱等產品所需的液晶顯示器供應短缺及成本高漲。

BERNSTEIN半導體分析師Stacy Rasgon說:「這不是能將就著應付過去的問題。即使你有其它所有材料,沒有顯示器驅動晶片,就沒辦法生產產品。」

沒人擴建成熟產線

吳炳昌身處如今科技業這場晶片短缺危機的中心,他接受彭博記者採訪,談到當前晶片供應短缺,以及為何要解決短缺問題如此困難的原因。這些成熟製程晶片生產線已然全力運轉,形成了供應瓶頸。吳炳昌說,疫情造就的強勁需求,讓生產合作夥伴應接不暇,無法為電腦、電視、電玩主機及冰箱、智慧溫度計、車用娛樂系統等各類產品提供足夠的驅動晶片。

奇景負責進行IC設計,然後交由台積電(2330)或聯電(2303)這類晶圓代工業者來生產,奇景的晶片採成熟技術製造,所需相關設備比先進製程工藝落後至少2代,為16奈米或更寬。

車用系統驅動IC目前格外緊缺,因這類晶片通常使用8吋晶圓,而非較先進的12吋晶圓。業內半導體材料供應商之一日本勝高(SUMCO)先前表示,2020年8吋矽晶圓產線的月產能約5000片,比2017年來得少。

原因出在沒有人擴建成熟節點製程產線,因為缺乏經濟效益。而現有產線已完全折舊,且已微調到良率接近極限的程度,這意味基本顯示器驅動IC的製造成本可降至1美元以下,更高階的版本造價也不會高出太多。

建立新產能太昂貴

如果買進新的設備來進行生產,等於需從頭開始進行調整,從低良率起步,成本將會高出許多。吳炳昌坦言:「建立新的產能太昂貴了。」諸如聯詠(3034)等同業,也因類似原因受限。

LCD價格高漲反映了驅動IC的短缺。從2020年1月到今年3月間,電視用50吋LCD面板價格已大漲1倍。彭博行業研究分析師Matthew Kanterman預測,LCD價格漲勢至少將持續到第3季,因為顯示器驅動晶片「嚴重短缺。」

還沒看到隧道盡頭

此外,玻璃基板短缺使情況雪上加霜。日本電氣硝子2020年12月1座工廠因停電而導致設備受損、旭硝子南韓龜尾廠今年1月發生爆炸等意外事件,都衝擊玻璃基材供應。顯示器供應鏈諮詢商DSCC共同創辦人Yoshio Tamura預期,至少到今年夏天可能都擺脫不了生產受限狀況。吳炳昌說:「我還沒到達能夠窺見隧道盡頭曙光的地方。」

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