老幹新枝古早味 傳承1世紀 南部冰霸王

出版時間:2016/11/28
老店傳承不易,創立90年的枝仔冰城5~6年前引進專業經理人與資金,由曾任財務顧問的秦國炎(右起)掌舵,與老店傳人鄭吳月敏、范芸溱共同打拼。林林攝

【郭美懿╱台北報導】老店經營最難是傳承下去,「走岔了路,就回不來了!」南部老字號「枝仔冰城」,創立迄今近90年,從一間小冰廠走到連鎖店,卻也因擴展太快,一步踩空。危急之際,老董鄭國勝找來新團隊秦國炎救火,老幹新枝齊打拼,也為老店傳承寫下新義。

台灣有句俗諺,想致富「第一賣冰、第二做醫生」。1926年,當時年僅18歲的鄭城「發明」枝仔冰,從走賣冰棒、生產批發到開設冰果室,寫下一頁傳奇。鄭城6個兒子就有4個進入家族事業,其中老四鄭國勝最有企圖心,擴大廠房、往外拓點,為老店發展紮下基礎,也不斷因應市場變革轉型。


遇景氣反轉 募新股東

嫁入鄭家51年、人稱「三嫂」的鄭吳月敏回憶,一整年賣冰不過9個月,這才炒製麵茶度冬,想不到後來常銷熱賣,連老街觀光店也來拿貨。鄭國勝更向都會區拓店,但體認只賣冰無法支應店面開銷,於是加入白菜滷、炸雞腿等餐點販售。
那幾年「台灣錢淹腳目」,股市、房市大好,枝仔冰城也大肆擴張,直營店連開5~6家,更有所謂的「特約店」加盟,加上本業以外轉投資烘焙、滷味,事業紅火,卻沒料到景氣反轉太快,「一步踩空。」現任枝仔冰城董事長秦國炎形容。
秦國炎原任職於經濟部中小企業處,2002年老董鄭國勝出現上億元的資金缺口,轉向政府求援,而他正是負責財務規劃的顧問。他坦言當時不瞭解冰城產業、產品,但觀察:「他們是古意的家族,那時建議瘦身減肥,他們回去真的一間一間收店。」
只是再怎麼拼,拼不過SARS、金融海嘯帶來的景氣低迷,即便縮減開銷,仍難抗財務危機。7~8年前,鄭國勝找上秦國炎救火,「他們本業賺錢,只是負債太大,現金流轉不過來。」他評估後募集新的股東,家族成員則轉為員工,但仍負責經營與技術面。
秦國炎指出,新團隊入主後沒有太大改變,「對的事情就繼續做。」只不過公司裡都是50~60歲的老員工,「得想下一個世代要什麼?」首先是國道10號通車後,旗山一躍為風景區,因應觀光需求推出香蕉蛋捲、旺來酥等伴手禮。

麵茶冰:以自熬紅豆為基底,搭配古早味的香蕉清冰,再灑上枝仔冰城招牌的麵茶粉,每份65元。林林攝

搶觀光商機 推伴手禮

再者,原有店型都是冰品、簡餐兼賣的百坪複合店,「要複製這樣的店不容易。」他躊躇2~3年,才敢在高雄駁二開設10坪小店,主打冰、甜品與伴手禮,外帶形式讓觀光客買了就走,平均月收60萬元,坪效更勝大店。
「店不大、輕便、投資回收快,賣的又是核心的冰品。」他看準這個模式,今年北上大稻埕展店,但首要面對南北氣候與消費差異。「剛上來也剉:北部客人會怎麼看?冬天怎麼辦?」秦國炎笑說。但他對老店產品有信心:「這家公司的優點就是缺點,真材實料、美味,」只要盡「本分」經營,就足以再走一個世紀。

養身芝麻麵茶糊:麵茶是枝仔冰城自製商品,融入黑芝麻醬與綜合堅果,冬日分外暖胃,每份85元。林林攝

【經營秘訣】賣氛圍 吸觀光族群

北部天氣濕冷,南部發跡的冰城如何生存?枝仔冰城除了維持南部熱賣的冰品,也將過去幾年在送禮市場熱賣的包餡湯圓、麵茶拿來作為度冬主打,「我們專長是熬料,研發能力很強。」加上精緻店型賣的是氛圍與環境,更能吸引無畏冬寒的觀光族群。

因應南北市場差異,枝仔冰城以輕巧精緻店型力攻北部市場,結合大稻埕老町屋特色,販售具有台灣味的冰品、甜品與伴手禮。林林攝

【顧客心聲】氛圍復古 口味真實

枝仔冰城這整家店和迪化街的氛圍貼近,不過在復古中又帶著設計感,而不是完全的老味。他們的香蕉雪糕好吃,有真實的味道,和外頭類似的冰品相比,吃起來沒有香精、香料、螢光色的化學感覺。

洪先生 攝影

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