設計師.中年轉行.賣香氛 告別愛馬仕 挖洞自己跳

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出版時間:2018/08/19
Abovtime創辦人羅健華不做設計,投入創業。
Abovtime創辦人羅健華不做設計,投入創業。

「創業是自殺的行為,需要勇氣,在這個世道創業絕對是,因為環境不理想,挖個洞給自己跳。」香氛品牌AbovTime創辦人羅健華說。儘管如此,創業4年多,他卻沒有一天想去謀職,他強調:「挫折不是不好的事,鼓勵我們再努力把商品做好,反而是激勵自己的動力。」
作者╱彭蕙珍 攝影╱蕭榕

他學的是設計,退伍後在幾個品牌做視覺陳列,NAUTICA kids、KENZO、Brooks Brothers、benetton、Sisley…,告別上班族前最後在愛馬仕(HERMES)。在職場,他一直很努力,終於抵達最高品牌,卻選擇離開、從零開始。
他說:「創業在我心裡一直存在,人要改變不是那麼容易的事;我很感謝在愛馬仕那段時間的經驗和經歷,雖然工作和自己的期待有些不同。」2013年他邀請2個朋友一起創業。

先做牛仔褲 高價難銷售

剛出來時要面對的是「人情冷暖」。「在愛馬仕家大業大,都是人家看我的臉色,創業後反而遇到許多軟釘子。」個性正面樂觀的他,並不以挫折為苦,他用同理心思考,「本來人家就沒有一定要和你合作嘛!」
連羅健華的父母都不理解,為何他要放棄愛馬仕的工作,初期有點抗拒。「他們覺得你的工作不是好好的、待遇也不差,為何要放棄?」反而老婆很支持他,「我們曾經共事,她對我比較有信心。」
初始,他們想做服飾,「過往資歷以服飾為主,定位很簡單,設計T恤及牛仔褲;我們認為牛仔褲有靈魂的,雖然舊了,但是愈老愈有味道。」他們將規格拉得很高,包括布料、原料、製程,並且赴日本生產。
產品做出來後,到市場銷售,價格是個問題,「飛去日本幾趟,成本談不下來,一件要賣上萬元,否則賺不到錢,但是我們又沒有品牌,客人不會買。」努力許久,只能作罷。

迷你擴香,售價810元。
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皮革精油,可以放在車子或櫃子裡,售價420元。
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21號葡萄柚清爽洗髮露250ml、16號佛手柑清爽沐浴露250ml,售價880元。
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砸200萬研發 推實惠好物

與此同時也開發香氛,耗費2年、投入研發200萬元費用,開發第一系列商品,3個氣味蠟燭。他坦言:「研發商品時間花得太多,因為我們是真心的想要做出好的產品。」他強調:「香氛是被人體嗅吸的,希望做出讓家人都能用的產品。」
致力做出好的商品,卻不代表市場會埋單,「剛開始很辛苦,大家根本不認識我們。」他說:「創業以來,軟硬釘子碰太多,講到嘴軟,都沒有用。最辛苦的地方是本地品牌,過往的消費經驗,讓人覺得這類商品沒有進口品牌好。」但他強調:「好的東西要能夠讓人以更實惠的價格來取得,不是高處不勝寒。」
經過幾年的努力,他們培養一群主顧客,並將商品賣到海外,現在年營收300萬元。羅健華強調:「還有努力空間。」然而,回想起創業前3年完全沒收入,還得兼職做設計,他苦笑道:「創業就要有覺悟,因為沒有資源,就是從零開始。」不過,現在「每分每秒都在燃燒自己的資源和時間」,讓他覺得投入相當值得。

精油一瓶只賣520元,希望大家都能用得起。
精油一瓶只賣520元,希望大家都能用得起。

用天然精油做的系列香氛蠟燭,冬天會脫杯。
用天然精油做的系列香氛蠟燭,冬天會脫杯。

羅健華小檔案

年齡:41歲
現職:AbovTime創辦人
學歷:
◎景文科技大學觀光系
◎復興美工
經歷:
◎36歲前在多家大型品牌擔任視覺設計,包括Nautica kids、Kenzo、Brooks Brothers、Benetton、Sisley、Hermes
◎36歲 和2位朋友共同創業,原做牛仔褲,後做香氛
資料來源:記者採訪整理

【顧客說法】好東西 會遇到伯樂客

接觸Abovtime是活動時房間裡用他們的精油。合作機緣是因為9號味道,那味道就是像是像家的味道,很舒服,是酒店裡很需要的,也是我一直想找的味道。一開始看到包裝我以為這是國際品牌,因為做得很精美、很有質感。
今年1月,Abovtime進駐飯店的選物商品區,有一陣子賣得很好,有一位客人一次就買了3萬元。希望他們堅持下去,雖然有一段很辛苦的歷程,但是好東西會遇到懂得的客人。

陸念新 Home Hotel 行銷經理
陸念新 Home Hotel 行銷經理

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