高寶總經理 吳唐生 帶團勇闖伊拉克阿富汗 愈危險 愈要去

出版時間:2019/02/16

作者╱彭蕙珍
攝影╱蕭榕
部分照片:吳唐生提供


「世界是一本書,不旅行的人只讀了其中一頁。」走過170多個國家的高寶旅行社總經理吳唐生說。20年前吳唐生就推出獨步全球的旅遊路線,帶遊客深入伊拉克、勇闖葉門、阿富汗、巴基斯坦等國。愈危險的地方,他愈要進去。別人認為他在搏命,但他認為只是在幫客人完成「一生必定要完成的拼圖」。

早在1999年,吳唐生就開始帶團深入中東,也就是外交部的旅遊「紅色警戒區」,絕大多數人認為到這些國家很危險。但他有一股憨膽,像是1999年2月帶團到葉門,「我們在英國人被殺後去,去之前並不曉得,後來才知道,事件爆發後大家不敢去,葉門政府派出武裝警衛保護我們,還上了當地媒體頭版。」

葉門政府派武警保護

2009年美伊戰爭尾聲,領先全球踏進伊拉克觀光的台灣遊客,就是吳唐生帶團。他形容當時在巴格達入宿飯店後,仍可聽到遠方轟炸聲。直到現在想去伊拉克旅遊,依然只能找他,「每次去全城都只有我們一團。」迄今推出的伊拉克旅遊仍獨步全台,他笑道:「前無古人後無來者,但我張開雙臂,想找人跟。」
「海珊時期我就去過伊拉克。」那是1999年,一位好友因情傷太重,想到危險的地方旅遊,「他說想死、活不下去,要我陪他一起去。」他居然也不怕,2人獨身前往伊拉克,「在約旦找了台計程車,搭了700公里的車到邊境。」在海關花了4個小時才通關,「還要抽血、驗愛滋病。」
費了九牛二虎之力終於入境伊拉克,「他們派一個導遊和一個人監視我們,4個人坐一部計程車;一開始緊張得不得了,相機一拿起來就被擋。」
2009年他帶團前往伊拉克,「當地政府全力支持、派軍隊全程保護,對旅客來說,這是很難得的經驗。」還因去伊拉克的旅遊團體太少,他常被當地媒體報導。
「我只是碰巧去的地方不平靜。」他說:「其實去這些國家沒有大家想像的那麼危險,只有在過海關時會覺得比較緊張,團員只要一進去,抵達半天,就翻轉了過去的刻板印象,好像是夏令營。」
現在他非常推薦到巴基斯坦旅遊,「只要一去就會改變你對這個國家的看法。」他指出,一般人受到西方世界的影響,對中東及伊斯蘭教有偏見,「這裡的人都很和善,像巴基斯坦人很喜歡東方人,只要你走在街上都會被要求合照,一下車每個人都找你握手,可感受到溫暖和熱情。」

旅行社帶團在伊拉克的烏爾古城前合影。
旅行社帶團在伊拉克的烏爾古城前合影。

伊拉克的蘆葦教堂,有千年歷史的手藝。
伊拉克的蘆葦教堂,有千年歷史的手藝。

不少旅行者挑戰百國

到中東旅遊,他強調,要特別留意當地風俗民情,像是男士不可隨意搭訕女子;想要找女子合照,必須經過陪同她的男子同意才可以;有些國家規定女性要蒙上面紗;可以抽菸,酒是禁忌,只要能夠避開這些,就能趨吉避凶。
吳唐生踏入旅行業源於大學同學雄獅集團董事長王文傑,「原本我在船務公司,那時政府剛開放觀光、缺領隊,王文傑就拉我去理想旅行社工作。」工作第2個月他就帶團到歐洲,「35天旅遊去了13~14個國家,希臘、義大利、北歐、德國等,團員有廸化街布莊老闆、礦產老闆、企業主。」
當時台灣仍是戒嚴時期,出國旅遊是奢侈享受,「30幾年前10幾萬團費在台北就能買半棟房子。」出國不易,加上資訊封閉,當時的領隊個個都有一身本事,「1990年柏林圍牆倒塌、隔年蘇聯解體,整個世界都在翻轉,公司搭上順風車推東歐團,賺了很多錢。」
後來公司改組,他被派到一間小旅行社當董事長,到1992年因股東問題退出、自立門戶,「我不好意思再回到原公司,就出來找自己的路。」自此開闢新局。

吳唐生認為,他只是幫客人完成「一生必定要完成的拼圖」。
吳唐生認為,他只是幫客人完成「一生必定要完成的拼圖」。

最初他仍主打西歐、東歐、俄羅斯等國旅遊,並幫客人規劃專屬行程,例如2003年SARS期間,無人敢出國旅遊,「公司沒生意,一位客人要我和他去環遊世界,我們2人一起走。」他安排搭乘協和式飛機繞地球一圈、25天,「它是超音速飛機,飛行時間短一半,如從英國飛到紐約只要3小時,票價比頭等艙貴一倍。」
這趟旅行讓他印象深刻的是在冰島打高爾夫、去非洲維德角看人類的進化,「這座島很小,沒人聞問,到當地銀行換500美金,就把銀行的錢換完了。」旅行讓他遇見許多有趣的事,「從旅遊看世界能長智慧,看得多,會慢慢體現出一種世界觀,會和別人不太一樣。」
10幾年前,當時的王品集團董事長戴勝益在公司推出「三百運動」,希望員工爬百岳、遊百國、吃百店,很多旅行者開始瘋狂旅遊,想要超越百國。很多人想要去一些特殊又很難去的國家,知道他能夠協助,紛紛上門求助。
「非洲有50~60個家,一次可以走10幾國,要辦很多簽證、飛機常不準時,加上有些國家有戰亂,行程不能排得太密集。」現在他平均5年才辦一次西非團。
走訪戰亂國家,讓他感覺到人類強勁的生命力,像前年到索馬利亞,在街上四處看見被槍砲打爛的房子,街道景觀讓他震驚,「整個國會大樓只剩下樓梯,在廢墟裡還是有人生存,當地人活得好好的,市集依然熱鬧。」
走訪170多個國家,吳唐生最喜歡的國家之一是衣索比亞,辦了10年旅遊,「現在那裡還有原始部落,保留傳統習俗及穿著。」不過,當地衛生條件不好,他每次到衣索比亞北邊的教堂區,就算防護做得很好,還是會被跳蚤咬。儘管如此,還是很想再去,「全世界再也找不到如此有特色的國家」,他形容是「世界級文化和景觀。」

吳唐生在衣索比亞與當地部落成年男子合照。
吳唐生在衣索比亞與當地部落成年男子合照。

中東旅遊團紅到海外

他專做沒人要做的市場,知名作家李昂稱吳唐生是旅遊業的「孤狼」,吳笑道:「我打不過人家,只好走人家不要做小眾的市場,我做的很多行程都沒人跟,可能是太辛苦且利潤沒有特別高;這也是對自己的考驗,辦成功了就會有一種愉快。」每當他帶團走完特殊行程,就彷彿完成一件人生中最有成就的事。
這點其實從他年輕時就看得出來,「最早的公司戰將如雲,大家都搶著帶歐洲團,我都撿人家不要的團,如運動員去國外比賽。」他曾帶一支高中足球隊,從歐洲、美國到夏威夷,「他們的經費有限,我去學個經驗。」
他喜歡個性化、量身訂做的產品,以及有歷史的文明古國,如伊拉克、阿富汗、巴基斯坦、敘利亞等,漸漸走出一條獨特的路。開發中東旅遊,他甚至紅到海外,「曾有日本人來台灣參加我的伊拉克團,香港人來參加阿富汗團,中國也找我辦伊拉克旅遊。」因為敢做別人不敢做的事,打響了他在旅遊界的知名度。

吳唐生的伊拉克旅遊團,「每次去全城都只有我們一個團體。」
吳唐生的伊拉克旅遊團,「每次去全城都只有我們一個團體。」

【吳唐生小檔案】

年齡:1956年(63歲)
學歷:東海大學政治系
經歷:
•24歲 進船務公司工作
•25歲 進入旅遊業,業務、導遊
•36歲 成立高寶旅行社

【高寶旅行社小檔案】

成立時間:1992年5月5日
地址:台北市復興北路176號5樓
電話:02-27123322
年營收:6000萬元



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