成員企業 謝明珠 獵書女王の反轉人生

出版時間:2019/02/24

作者╱彭蕙珍
攝影╱蕭榕
部分照片:謝明珠提供


成員企業創辦人謝明珠說:「仔細看每個人在他的生活裡都會碰到溝渠,成功的人會有華麗的轉身。」

她經營書籍生意近30年,其間曾被弟弟背叛,也曾被信任的長輩倒債上億元,結果不僅父親不挺她,最後連先生也不諒解與她離婚,後來事業也面臨網路興起的挑戰而陷入危機,但她把握每一次逆增上緣反轉人生,讓每次危機都成為她更上層樓的契機。
謝明珠留日返台後成為日文名師。90年代踏進圖書採購,日文成為她的利器,赴日搜購絕版古書打響名號。亞馬遜出現後,事業遭逢危機,「我很惶恐是不是沒人要買書?」進而代理資料庫、賣專業報告,找到藍海商機。

謝明珠寫了《反轉人生》,被推選為總統府司法改革委員。資料照片
謝明珠寫了《反轉人生》,被推選為總統府司法改革委員。資料照片

學日文是因為她想當作家,「小時候我就幻想自己可以變成作家,所以要讀俄文、日文。」在她大二那年,台灣流行一句口號,「日本能,為何台灣不能?」大三赴日當交換學生,不但深入了解日本,更發覺學校教的日文無法溝通,回台後到YMCA學生活日語。
她自小家境優渥,國小五年級父親就請一位家教教她英文,「高中畢業時父親被倒了900萬,那年代50萬就能在台北買間房子。後來我來台北讀私立大學,親戚說我沒良心。」赴日求學,學費仍由父親支付,但她允諾:「以後弟弟念大學,我幫他付學費。」
她很有語文天分,日文極好,回台後白天在公司上班,晚上到補習班教日文,「當時的班主任很瞧不起我,因為又不是日本回來就會教日文。」偏偏她的口條好,又很會演繹,在補習班教到成為名師。

謝明珠曾赴日當交換學生,因而深入了解日本。
謝明珠曾赴日當交換學生,因而深入了解日本。

賣傳真機月入百萬

一位學生是建設公司董娘,請她當家教,「在補習班一個小時鐘點費150元,到她家一個小時500元。」後來又介紹她到王文潮家中當他兒子的日文家教。
才20多歲,晚上教補習班及家教的收入已經逾18萬元,比白天的正職還多出好幾倍。在日文界小有名氣,不少公司邀她到公司教學,包括HITACHI、TOSHIBA、生產力中心 、中技社、中鼎工程等。
在TOSHIBA她教一群業務人員日文,因而看見傳真機商機,「我在日本認識的日文學長在賣TOSHIBA、CANON傳真機,在日本3個月後產品就過季品,拿來台灣賣。」當時有人想出資讓她開日文補習班,卻因傳真機市場太好,她做起貿易。
「有人要買,我才訂貨。」跑單幫的月收入已高達50~100萬元,「我的口碑很好,平行輸入產品還可以談到讓日本人來維修,並提供更換零件。」只是好景不長,不過3年時間就因進入者太多、台灣買貨者不守信用,以及利潤變薄,退出市場,「到日本要應酬很累、有時被台灣人騙訂貨,甚至賠錢訂貨,我是一個一諾千金的人,真的太累了。」
這段期間,謝明珠的堂哥謝三榮被教育部派去成立中正大學,需要許多與蔣中正有關的藏書,「他知道日本有很多,要我去幫忙找,讓我的文青心大發。」留日時她曾在出版販賣公司打工,順利協助找到書籍。
「民國77、78年台灣股市上萬點,公家要招標圖書,都沒有人來標。」結束傳真機業務後,她轉進圖書採購,「我去標圖書,立刻就標到了。」自此投入。
她的專長仍在日文,只是當時日文圖書市場很難進入。一回,她拜訪在中研院工作的學姐,「她說起日治時代有很多研究台灣的書籍,他們很需要這方面的協助。」學姐提點,讓她一頭栽進古書市場。

古書市場找到商機

「我們公司最大的專業是找古書和絕版書。」她表示,李登輝當總統時台灣史研究所崛起,需要買日本的古書,「那時候生意非常好。」只是找古書很花時間,「大公司寧可不賺這個錢。」為做出特色,她投入心思去找古書,曾經到東京的古書街—神保町,在一家家古書店內抄寫有關台灣的絕版書目。
「自然科學博物館要找台灣早期生物、植物資料,日本做得最好;台灣早期的道教、原住民、民俗等,在日本都有出版相關書籍。」她還找到一位名叫「鳥居龍藏」的日本人,「他將台灣的原住民做成影像記錄,我是第一個把他找進來台灣的。」
她將這些書目整理成書單,提供給圖書館、中研院、博物館等,「研究的人員看到書單好高興,都要買。」她解釋:「這些書籍很珍貴,有些還要帶手套才能翻閱。」
大陸書籍剛開放時,她看見商機,卻也明瞭必須做出市場差異,一般書籍沒機會,她專攻專業的中醫書。很有生意頭腦的她推出VIP卡,「一張100元,只要買書都打8折。」每月製作中醫書目給會員挑選,當時光是大陸書籍1年營業額已達500~600萬元。
她將這個區塊交給弟弟負責,提供他不錯 薪水,卻沒想到多年後被他背叛。「我的作法是拿了訂單再進貨,不會有庫存壓力,他認為很多中醫師會想在現場看書,想開間書店。」
加上「他老婆希望他能當老闆。」後來,弟弟瞞著她出去開公司,為了此事,她打電話向父親抱怨,父親不挺她,反而要她幫助弟弟,「我只好告訴廠商,希望你們支持他。」

謝明珠曾經幫前總統李登輝採購日文書籍。
謝明珠曾經幫前總統李登輝採購日文書籍。

親人背叛壓垮婚姻

被親人背叛,先生也不諒解,「那時我在想的是怎麼把丟掉的3成業績賺回來,還有員工在看,怕受到此事影響,及外人怎麼看?會不會以為其實是我的錯;他沒有站在我的立場上想,每天都和我吵,還認為是我偏袒弟弟。」
內外交迫之際時,康僑國際學校正好要成立,需要美語教材,「他們問我有沒有?我到美國找到一套幾乎所有美國小學生都使用的教科書、字典等,代理來台灣,為公司帶來超過3成以上業績。」
業績補足了,卻挽回不了家庭,弟弟的事成為壓垮婚姻的最後一根稻草,兩人吵鬧多年後離婚,她也氣到3年不回娘家。
經營事業從來不是簡單的事。早在1994年亞馬遜成立時她便苦惱,「是不是以後沒人要買書?」國際網路購書,難免影響業績,「亞馬遜大到不能不看見,只好認真研究它。」
直到1999年發生921大地震,讓她驚覺勢必得轉型。921大地震後,熟稔日本的她知道日本經驗可以提供台灣救災參考,利用輪流限電的時間,上網找到地震相關資料,包括阪神大地震發生後所有的道路修復、施工、修橋、復校、救援、工程等賠償與國家補助標準,還有後續防震、法規等措施。
「我將書單整理出來提供給政府、企業,他們全買,那年的營業額增加2~3倍,我才充分感受到危機就是轉機。」
一場地震也讓她深刻感受到網路的驚人威力,「不需要快遞,只要有網路就可以做成生意。」行動果決的她,立刻和國外各家研究單位、智庫等簽定database的代理販售,包括中國社會科學院「皮書資料庫」、矢野經濟研究所、北京國務院智庫的「國研網」、日本的CMC ebook等。

謝明珠代理許多日本知名書籍來台。
謝明珠代理許多日本知名書籍來台。

因書獲選司改委員

現在除了賣書籍給政府、企業,也賣各式研究報告,客戶包括台大、中研院、工研院、故宮、台積電、南亞、遠紡等,「傳統的書要點貨,資料化後,提供客戶一個網址,一個密碼就好。」
人生另一次大反轉,是獲選為司法改革委員,緣起同樣是個違緣。
2014年謝明珠花費3年半寫的《反轉人生》一書,竟然讓她在蔡英文當選總統後,被推選為總統府司法改革委員,「2017年總統府有人打電話告訴我被選上了。」她成為非法律背景的委員。
寫書源於法治時報社長,兩人是好朋友,「他覺得台灣的法治太糟糕,要有小眾媒體去監督,想找人寫日本的法律人故事。」當時她被一位以為可信任、沒想到是騙子的長輩倒上億元,心情極差,「他鼓勵我試著寫看看。」
「我想專注一件事情來分散痛苦,去收尋一些有趣的法律人故事。」她利用晚上查找資料寫文章,登在《法治時報》網路及刊物上,「兩周出一次,網路的點擊率最高。」
寫文章對她來說是一種療癒,她希望自己也能如同這些人物翻轉生命,「有時我一忙沒時間寫,就有訂戶打電話去抗議說,沒看到謝小姐的文章,我不訂了。」
為了寫文章,非法律人的她,要查詢許多資料及法條,「我從日文查到德文,用了4個字典;查字典很辛苦,卻也快速成長很多。」
後來,這些文章結集成書,評價很高,「很多大型的法律事務所一買就是50本,還要我幫他們導讀;有些大學拿我這本書去做教材,邀請我去演講。」
成為總統府司改委員後,她原以為台灣司法改革是自己無法參與的事,沒想到進去後努力研究議題才發覺,自己也是有能力為司法改革提供意見的。
2017年謝明珠榮獲第18屆金峰獎十大傑出創業楷模獎,她跟著時代轉型,讓公司成立30年依然長青。

謝明珠花3年半寫《反轉人生》一書。
謝明珠花3年半寫《反轉人生》一書。

【謝明珠小檔案】

59歲
現職:成員企業創辦人兼董事長
學歷:
•美國Seton Hall University企管所
•日本亞細亞大學院經營學科
•淡江大學日文系
經歷:
•26歲 回台工作,邊上班邊教日文
•28歲 賣傳真機,兼做圖書採購
•34歲 Amazon出現,代理網路資料庫
•52歲 擔任東京日本語文學校副校長
•57歲 總統府司法改革顧問
•58歲 榮獲第18屆金峰獎十大傑出創業楷模獎
資料來源:記者採訪整理

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