3年登上70國App Strore首頁 凱鈿蘇柏州 我也算是個咖

出版時間:2019/03/21

作者、攝影╱蔡宗明

因為1支iPhone,開啟了他的創業之路。用3年的時間,寫出來的App,登上70個國家App Store首頁。「在國外,我也算是1個咖了!」凱鈿行動科技(Kdan Mobile)創辦人蘇柏州笑笑說。

擁有1.5億全球下載量、累積350萬名會員,台灣本土知名App開發商凱鈿行動科技,今年初推出旗下應用程式Markup全新版。凱鈿創辦人、董事長「台南囝仔」蘇柏州充滿信心,他去年完成A輪募資,共募得1億5000萬元,將用於企業端產品研發與區塊鏈應用研究,並持續擴展美國與中國市場。他要讓凱鈿站上全球創意軟體品牌的領導地位。
凱鈿行動科技於2009年在台南成立,成立的前1年,蘇柏州拿到生命中的第1支iPhone手機。蘇柏州說,當時iPhone還是第2代,全球知名度還沒開,但在把玩之後,對於iPhone裡面的App Store商業模式為之著迷。

凱鈿全球總部就位在台南這棟大樓內。
凱鈿全球總部就位在台南這棟大樓內。

1支iPhone開始創業

蘋果的App Store在2008年7月推出,當時還在工研院任職的蘇柏州,為了執行智慧家居專案而接觸到最新的iPhone及App Store。帶著嘗試的心態,他寫了1個簡單的日記App和PDF閱讀功能,放上App Store後,每個月就有好幾萬元的額外收入。。
蘇柏州回憶,這種透過App Store軟體開發,將自己的作品銷往全球的商業模式,特別具有前瞻性。這個發現,讓他欣喜若狂,於是興起他的創業念頭,隔年辭掉工研院的工作,回到老家台南邀了4位好友創業,投身於App開發,第2年營收就成長了150%,從此展開了凱鈿行動科技至今不斷創新的成長路程。
凱鈿行動科技創立之初專攻數位創作軟體,如繪圖及影像編輯工具,以付費機制進入行動端市場,但近年商業策略轉為平台服務,提供社群及線上互動,使創作者更輕鬆應用App於工作及生活。
因App產業變化迅速,需要不斷測試市場喜好度,蘇柏州說,創業前2年就開發逾100個App,類型包羅萬象,經過2年試驗發現,工具類也許可為長期經營路線。因當初就鎖定國際市場,工具類注重介面設計,若使用者能清楚操作,基本上沒有文化上的隔閡,在全球的生命周期相對較長。
蘇柏州細數一路走來的過程,2011年10多款產品被App Store推薦為精選App、產品全球總下載量突破8百萬次,到了2014年產品全球總下載量突破2千萬次,2015年投入Android、Windows市場,產品全球總下載量突破4千萬次。

員工平均只有30歲

2016年入選第5期AAMA台北搖籃計劃、募得4千萬元Pre-A輪投資、成立台北營運中心;2018年產品全球總下載量突破1億2千萬次、募得1億5千萬元A輪投資、成立北京營運中心、布局區塊鏈應用。

蘇柏州(中)領導的公司團隊,平均僅30歲,8成是碩士。
蘇柏州(中)領導的公司團隊,平均僅30歲,8成是碩士。

「目前,凱鈿的產品和下載量,以台灣起家打開的世界知名度,在國外贏得的尊重,我算是1個咖了!」蘇柏州顯露出一種辛苦換來的得意表情說,在中國因應潮流興起的App公司如過江之鯽,但能達到下載量破億,而且能存活下來的已沒幾家。
走進設於台南市永康區24層住商混合型玻璃帷幕造型「良美金三角」大樓5樓的總部內,蘇柏州的辦公室首當其衝進門即可直入,幾乎就是所謂的「路衝」。堆滿誠懇笑容迎客的他輕聲表示,這是有看過方位的。
這名還未滿40歲的科技人,在不到10年間,就打造出全國最具規模、且還在持續成長發展中的國際性App及AR公司,他也會相信風水方位之說嗎?出身台南市純樸農村安定區的他,只是微笑輕輕點頭。
原來,他的辦公室可展望整個明亮大廳員工的動態,領導這個全體員工平均年齡只有30歲、8成學歷是碩士的公司團隊,在內部習慣被稱為執行長的蘇柏州強調,同事間自動自發憑腦力在打拼,每個人各司其職,在輕鬆氛圍中互動無礙,不需督促要求。

蘇柏州(左)與同仁針對設計內容交流。
蘇柏州(左)與同仁針對設計內容交流。

PDF Reader一炮而紅

「只要把東西作好,一上架全球都能賣,那當然是找我本身最熟悉的地方開公司」,自詡為「白手起家、小本經營」,身為台南人的蘇柏州選擇在台南永康成立凱鈿。他說,做App還能賺錢,而且持續營利的,凱鈿應該算是業界翹楚了!
為何選在台南,而不是商業往來頻繁的台北?蘇柏州說,科技時代創業,尤其是行動科技產業,若放眼海外,其實公司設在南部或北部並無差別,瞬間萬里的網際網路世代實在無國界限制。凱鈿全球總部設在台南商辦大樓內,卻在台北、中國和美國皆有營運據點,隨著完成A輪募資,蘇柏州去年已積極開拓日本市場。
蘇柏州說,台南總部200坪空間,地點適中方便,月租金10萬元,這是台北市無法比擬;此外,借重母校成功大學頂尖的工業設計人才,讓公司逐漸穩定成形,也是選在台南的地利之便。
從成立時期僅有5人,到目前凱鈿全球員工接近百人,包括美、中、台成員,其中有文化習性需要調適的問題。舉例來說,台灣工程師認為,所有東西都要規劃好才能動工,但中國工程師則希望趕快上架再修正;美國團隊則認為,功能不用太複雜,重點在包裝要有特色,彼此想法不一樣,碰撞時則考驗主管的溝通協調技巧。
蘇柏州創業以技術背景出發,加上有設計背景的共同創辦人,發現市面上還沒有PDF工具App,甚至連主要研發PDF檔案格式的國際大廠「Adobe」都還沒有相關產品問世,因此第1個作品「PDF Reader」一炮而紅。創業前3年,年營收都達4、5千萬元,2011年更有10多款產品被App Store推薦為精選商品。

凱鈿全球員工近百人,包括美、中、台成員。翻攝官網
凱鈿全球員工近百人,包括美、中、台成員。翻攝官網

凱鈿辦公室充滿溫馨氛圍。
凱鈿辦公室充滿溫馨氛圍。

業績下滑被逼裁員

但隨著越來越多新進開發者及大公司加入App開發浪潮,藍海逐漸變成紅海,消費者漸漸地不願付費,只喜歡使用免付費App,蘇柏州在面臨成長停滯威脅下,積極尋求轉型。2012年凱鈿不斷開發App,轉為以設計為導向,專注經營品牌、提供使用者更完善的雲端服務。但在2014年間,因公司轉型產品精簡,業績下滑人事就得縮編。
蘇柏州回憶,媽媽知道營運有困難後,有1天偷偷塞了10萬元私房錢給他,當下感覺一心想要創業,最後還得讓家人擔心,心疼又有些後悔,但對於家人的支持,下定決心要更加努力才能回報。
他說,不久後拿到資策會的第1筆資金,積極調整財務結構、人事布局並調整產品線,推出雲端訂閱服務。從此,商業角度也從開發產品轉為用戶經營,其中最重要一環為滿足使用者需求,開始導入數據並紀錄用戶使用行為、建立關係及品牌形象、幫助解決問題,提高使用者黏著度。
同時針對產品做分群,並優化產品細節及轉換率進而增長用戶量、增加用戶活躍度等成效,註冊及付費比率大幅提升。
迭經公司營運起伏,蘇柏州說,員工離職與不得不的裁員,是經營者面對最煎熬的難題,當公司營收往下掉時,有人認為營運出問題紛紛求去;另外,為了轉型,也不得不裁員,公司從70幾位員工到剩下40幾位。他曾經不斷思索,轉型的決定到底對不對?結果現在證明那是勇敢突破的正確作法。
轉型後,凱鈿全力投入5項產品開發,分別為針對專業商務人士推出的PDF Markup、Pocket Scanner還有針對創意工作者推出的AnimationDesk、NoteLedge及Write-on Video。蘇柏州說,這5款主力產品,將原先僅能在裝置使用的服務串聯雲端建置會員系統,讓使用者能更不限時間、不限地點、不限形式發揮創意基因、釋放潛藏的創作靈魂。

年收近1億擬上市

其中,手繪動畫創作軟體「Animation Desk」,一上架就被蘋果軟體市集編輯相中、並推薦上全球App市集首頁,而且連續掛上1個月,短短半年就達到百萬次下載,至今下載數也破2千5百萬,讓凱鈿揚名國際。包括迪士尼、夢工廠的動畫設計師,都是愛用者,凱鈿還受邀到舊金山,跟迪士尼內部單位合作,一起推廣社區幼童繪畫教學。
凱鈿第1階段的營運是以技術為導向、第2階段是以設計為導向,再花了2到3年的時間,建立雲端服務的架構、連結不同平台,這些都做起來了,但蘇柏州卻發現公司不太會推廣。
他認為,當公司產品服務達到一定品質、企業規模到達一定程度,行銷就成為接下來最重要的事情。
因此,2017年起的第3階段凱鈿經營以行銷作為導向。針對台灣市場,在凱鈿成立8周年時,正式開張官方中文部落格The Lab,希望透過內容,讓台灣及亞洲消費者更了解凱鈿這個品牌;對外則積極打造與國際大廠的合作生態圈。除了與觸控筆大廠Adonit合作推出相關銷售方案,也陸續在其他城市設立營運中心。
以軟體進攻全球的凱鈿,真正走出了屬於自己的路,證明台灣也能打造世界級的軟體服務。「創業不可能每天都是好日子,在到達特定里程碑之前,必然得克服許多挑戰。創業將近10年來歷經許多轉變、挺過每個難關,才闖出現在的局面。」
蘇柏州表示,凱鈿2018年營收已近1億元,目標不斷成長,預計這1~2年內申請上市,讓公司穩定精壯。

【蘇柏州小檔案】

現職:凱鈿行動科技有限公司創辦人、董事長
年齡:39歲(1980年生)
學歷:成功大學資訊工程系碩士、博士生(肄業)
經歷:工業技術研究院工程師、計劃主持人
家庭:已婚、2男
創業理念:不是愛拼才會贏,是會贏才來拼
經營哲學:做自己擅長、喜歡的事,樂此不疲、精益進步

【凱鈿行動科技小檔案】

創立時間:2009年
資本額:1億元
董事長:蘇柏州
股權狀況:僑外資
經營內容:創意軟體工具、軟體開發商
全球累計用戶:超過1.5億

作者、攝影╱蔡宗明

退休記者,文字雜工;閒情逸致,抒懷結緣


本新聞文字、照片、影片專供蘋果「升級壹會員」閱覽,版權所有,禁止任何媒體、社群網站、論壇,在紙本或網路部分引用、改寫、轉貼分享,違者必究。

下載「蘋果新聞網APP



有話要說 投稿「即時論壇」
更多

《財經》

新聞