Maktar創辦人 陳良信 骨灰級果粉 創業發威 突破iPhone容量痛點

出版時間:2019/04/25

作者、攝影╱郭美懿
都說「蘋果迷」狂熱,身為「骨灰級」果粉的陳良信,從30多年前擁有第1台Apple II裸機開始,就此執迷。他棄物理專業走上軟體開發路,卻只能靠當Windows工程師養活自己,儘管擁外商百萬年薪與配房、配車,都不足以誘惑他放棄心中所欲,4年前創立Maktar,推出iPhone口袋相簿,在群募平台募得6600萬元,更受邀到蘋果公司(Apple Inc.)總部展示產品。對他來說,這不是一夕暴紅的奇蹟,而是30年來的追尋,用一輩子圓成的果粉創業夢。

陳良信從高中起就是蘋果迷,切入iPhone照片儲存、備份市場。
陳良信從高中起就是蘋果迷,切入iPhone照片儲存、備份市場。

「蘋果,就是信仰。」是以每年iPhone新機熱潮,Maktar創辦人陳良信從沒錯過,「第一時間想辦法買到,就算是5萬也要買,因為怕新機有什麼規格不同。」
他咧嘴一笑,像個單純熱愛Apple的瘋狂粉絲,創業彷彿只是將狂熱合理化,能光明正大的擁抱Apple最新產品。

手機拍照常有容量不足悲劇,Piconizer口袋相簿即針對備份需求而推出。
手機拍照常有容量不足悲劇,Piconizer口袋相簿即針對備份需求而推出。

Apple狂熱 源自高中獲贈電腦

他的狂熱,源自高中時堂哥給了1台二手Apple II裸機,「那時候很神奇,寫幾道指令,它就會做出你想要叫它做的事情,在平常生活體驗很難得到這件事。」
巨大的成就感,讓他在黑白螢幕的年代,竟沉迷到放棄午休,溜到電腦教室研究程式語言,甚至半夜拆解、組裝電腦。「老實說,玩電腦的人大部分都在玩遊戲,台中有一條電子街,我會拿磁片去copy,放在電腦裡就能run一個全新的、外國人寫的程式,得到那個年代很少的聲光娛樂。」他笑說。
「人不玩game枉少年」,結果影響聯考分數,為擠上國立大學,他放棄最愛的電腦資訊進入物理系。「考上才發現,物理都在念數學,偏偏我數學又不拿手,成績在我們系裡面都是最差的。」倒是輔修資管,「可以電他們!」

高中時從堂哥那裡接手的Apple II電腦,與收藏的蘋果相關產品,仍陳列在辦公室中。
高中時從堂哥那裡接手的Apple II電腦,與收藏的蘋果相關產品,仍陳列在辦公室中。

靈肉分離 屈就Windows陣營

志趣推著他走向資訊業,而非班上多數選擇的半導體。但身為資深果粉、曾在中山大學建立全台第1個Mac電腦社團的陳良信,卻因Mac電腦在台市佔率極低,根本找不到相關工作,只能投靠Windows陣營。
他笑說,當年為生計靈肉分離,「上班時候大家一堆PC,只有我帶著一台Mac,有時候甚至不得已,那我就帶2台!」
工作之餘,則透過台灣Apple介紹,以接案方式協助台灣硬體商編寫Mac OS驅動程式或軟體開發,客戶包括宏達電、合勤科技等大廠,另如嘸蝦米、倚天注音輸入法Mac版,也都是出自他手。
諷刺的是,他擔任Windows Database工程師,以優異的技術能力成為外商駐台代表,專攻跨國銀行與電信業。後來公司被購併,他外派到新加坡,老闆開出200萬年薪、1套公寓,還有優渥的生活津貼,但他在異地卻不快活。

無限迴圈 寫程式卻疲於救火

原來,他被欽點負責全球客戶問題,但業務端常過度承諾軟體功能,讓他疲於奔命。「我去過杜拜6次,從沒看過帆船飯店,一下飛機就被叫到客戶辦公室,一直處於救火的狀態。」
他想做好每件事,卻越發覺得無力,「我跟公司反應這狀況,但公司覺得那你把事情做好就不用一直救火…。」他陷入鬼打牆般的無限迴圈,回台創業的念頭也越來越強烈。
契機點正是引領手機革命的iPhone誕生,「以前Mac市場很小,靠接案很難維生,但2007年iPhone推出,2009年熱潮達到高峰,我很早就接觸Mac,比別人更有機會!」果然回台後,他陸續接下不少大案子,包括遠傳第1代電子書平台「e書城」等。
但畢竟在新加坡工作穩定、薪資優渥,回台灣卻沒有明確目標,他與妻子Christine為此衝突不斷,甚至出動好友夫妻飛到新加坡調解。「其實公司一直希望他移民新加坡,但他怎樣都不要,最後是一句話打動我,他說:『在這邊不快樂。』」回憶此事,Christine聲線變得柔軟,「他喜歡新的事物,但工作一直在救火,沒法做他喜歡的事情。」

回台創業 iPhone推出成為契機

然而回台創業,也沒想像中容易。陳良信自剖:「我的個性適合做幕僚,所以一直在尋找一個會賣的人,工程師很常落入這樣的情境。」
他早在20年前就曾與人合夥創業,「我會做,他能賣,這不是很好的組合嗎?」結果雙方持股各半、爭執不下,最終宣告分手,「所以工程師創業,下場都是倒閉!」
這挫敗嘗試,讓他對創業更加裹足不前,「其實我一輩子都在找一個合適的創業契機。」2013年機會來臨,出身半導體業的顏哲淵找他合組團隊,創立聯齊科技,他從中練得基本功,隔年搭上Apple釋出外接儲存裝置規範的利多,成立Maktar,並推出iPhone專屬「口袋相簿」。
產品概念源自一場家族旅行,當時陳良信一家人來到東京晴空塔,弟媳隨手拿起iPhone拍攝,螢幕卻瞬間彈出「容量不足、無法拍照」的訊息。自詡Apple專家的他,很自然被問到這問題:「iPhone滿了,我怎麼拍更多照片?」

陳良信(左)與顏哲淵(右)在2013年共同創立聯齊科技。Maktar提供
陳良信(左)與顏哲淵(右)在2013年共同創立聯齊科技。Maktar提供

家族旅行 發現拍照容量痛點

「工程師當然會說,就用電腦備份轉出去,但是旅遊誰會帶電腦?這不是一個好的答案。」他想起過去曾幫台廠開發iPhone隨身碟,自己早有技術能做這件事,「事實上會把手機占滿的是相片、影片,我若能把照片、影片搬出來,讓手機空出更多空間,就能拍更多照片。」
相較於iPhone隨身碟能與電腦交換音樂、影片、文件,他卻獨獨鎖定照片、影片的備份與搬家,把其他功能都刪除,「其他廠商都喜歡做雙頭龍,但我們連另一個USB頭都沒有,因為覺得另一個頭很難看啊∼怎麼做都很醜。」
這種減法哲學,來自他信奉的Apple精神:專注把某件事情做到最好。但說完又幽自己一默:「我們這麼小的公司去跟人家挑戰這個,其實是一種賭注啦!」
公司成立初期,連他和妻子在內,員工只有5個人,租在商務中心的小會議室上班,他常為了寫程式熬夜,來不及搬床墊就乾脆睡地上。更艱難是初期Apple開出超高規格,問遍全台所有IC設計公司,「根本沒有現成IC可以做到,除非你去客製化一顆專屬的IC!」
「光用想的就很可怕!」他形容,就像為了釀一瓶好米酒去種一片田,「要包很大一塊地,而且是種全新的品種,還要1年才能長出來,你也不知道能不能種出來。」

從5人團隊到如今在全球有18名員工,在國際已取得相當知名度。
從5人團隊到如今在全球有18名員工,在國際已取得相當知名度。

群眾募資 6千萬資金變壓力

尤其他與IC廠簽下10萬顆的產量,相當於2000萬元的合約,「我公司的啟動資金也只有1000萬!」他苦笑,當初拿出千萬存款來開公司,「人家不都說創業要準備6個月資金?我們公司才5個人,1000萬可以燒很久啊!怎麼知道第1年就幾乎燒光了,還遇到蘋果突然修改規格的危機。」
不僅如此,他為確保產品順利推出,準備A、B、C共3套方案,「客製不出來還可以用別人的IC,或是用泛用型的IC來做出符合蘋果規範的產品。」
每個方案都得投入相當心力與資金,中間竟還遇到B方案生產時工廠失火、C方案有「累格」(lag)瑕疵;A方案在台驗證過關,送到美國卻被退回,「我都備了一定程度的貨了!」
一重重打擊後頭,還有不能失敗的壓力。因為當時口袋相簿已在美、台兩地進行群眾募資,其中台灣募得6600萬元,約有1.8萬人參與、共下單2.8萬件,且允諾募資完成1個月後即交貨,誰料每條路都崎嶇。
難道不曾想過放棄?「要怎麼放棄?難不成把錢拿了跑掉嗎?」他說,有段時間帳戶裡擺著6000萬,「你知道那不是你的錢,是你要交付的壓力,只能說壓力很大,你可以躲在浴缸裡面哭啦,但不能放棄。」
心中抑鬱不經意流露,問他當真流下男兒淚?工程師性格的他沉吟3秒鐘,硬是吐出一句「好!」直接跳過這一題。
但實際的生產計畫拖延了2~3個月,一度還遇到Apple專屬零件缺件,臨危才找第2家工廠借貨生產,「根本顧不到成本,能做出來就偷笑了!」他扳著手指數一下,合作的電路板工廠失火、IC有瑕疵、驗證沒通過、零件缺貨,最後連金屬外殼的生產都遇上2015年的缺水危機!
由於出貨延遲,原在群募網站上的空前成功,也成為空前災難,「一說要延遲1個月出貨,火就燒起來了!」負評蜂擁而至,他為了平息眾怒,除發出道歉函,更加送保護套小禮物,「那又是100萬元以上的成本。」
Christine回憶,當時到永樂市場找布,老闆一看到設計照片,竟脫口而出:「這不是iPhone的口袋相簿嗎?」讓她當下哭笑不得,喜的是連布行阿伯都認得自家產品,憂的卻是根本出不了貨。幸而闖過難關,口袋相簿終於上市,迄今每年銷量仍突破1萬支。
去年3月,他再推出Qubii備份豆腐,喊出「阿嬤也會用」的口號,只要插上插頭充電就能順便備份,僅台港兩地預購量即達1萬顆。而至2018年底為止,Qubii全球銷量已達10萬個,從台灣出發,市場已推進至港澳、日本及美國。

Qubii備份豆腐可在充電時同步備份照片。
Qubii備份豆腐可在充電時同步備份照片。

苦仍堅持 盼MIT品牌走進世界

Mac工程師創業賣成台灣之光,猶如不世出的高手稱霸武林。但他說自己更像是金庸筆下的風清揚,多年來鎖在工程師的巨塔裡,空有絕頂劍法卻遲遲不敢走出去。
「我準備了一輩子才創業。」20多年來的追尋,難關就是自己,「一直鎖在工程師的想法裡,有一點逃避,覺得找不到合作夥伴就無法開啟(創業);前面失敗過,又更難開啟。」
而今打破心牆,可曾尋到想望的江湖風景?他笑得坦然:「創業比過去當工程師不自由,從一個關在山洞的人,變成領導一個門派,不是說你的武功就多高強,而是你要怎麼經營管理,把整件事情做到成功,而不是自己一個人成功。」
然而肩上的責任重了,腳步也走的穩定些,他一腳一步,走的緩慢卻穩定,這幾年市場從台灣推展到國外,包括日本軟銀都與Maktar合作,「日本人特別飛來台灣辦公室,盯著我們做!」他嘴上喊苦卻仍驕傲,而今更要帶著這個生自台灣、堅持MIT的品牌,一步一步走到全世界。

陳良信(右)與Apple總部工程師於2017年MFi峰會合影。Maktar提供
陳良信(右)與Apple總部工程師於2017年MFi峰會合影。Maktar提供

【陳良信】

年齡:1969年生
學歷:中山大學物理系畢
經歷:
★Mac軟體工程師出身,以自由工作者為台灣各大硬體製造商開發相關程式,同時以Windows開發者身分,兼任美商Towne Services駐台代表,往來台美之間多年。
★2003年美商為澳洲Admerex合併後外派新加坡,2009年返台回歸freelancer身分接案,2013年與顏哲淵等共同創立聯齊科技。
★2014年成立Maktar民傑資科,陸續推出iPhone專屬Piconizer口袋相簿、Qubii備份豆腐等產品。
資料來源:陳良信、《蘋果》採訪整理

【Maktar】

主力:iPhone使用者,口袋相簿則以女性為主
客群:除台灣以外,市場已推進至港、澳、日及美國
銷售紀錄:
•2015年口袋相簿先後在美、台募資,台灣在45天內募得6600萬元,迄今每年銷量均破1萬支
•2018年3月推Qubii備份豆腐預購,僅台、港即預購逾1萬顆,同年底全球銷量累計10萬顆
銷售據點:STUDIO A、iStore、法雅客、誠品書店、台灣大全台直營店、遠傳門市等(其他銷售點可洽官網)
官網:https://shop.maktar.com
資料來源:陳良信、《蘋果》採訪整理

部分圖片受訪者提供


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