聚焦AI太敏感 掃到貿易戰颱風尾 李開復關矽谷 創新工場

出版時間:2019/05/16

【陳韻婷╱綜合外電報導】美中關係隨貿易衝突升級愈來愈緊張,不僅中國投資人對矽谷新創企業的投資興趣降到冰點,美方對中資介入AI等高機敏產業也心存戒心,聚焦AI投資的創新工場(Sinovation Ventures)意外掃到貿易戰颱風尾,創辦人兼執行長李開復傳已關閉美國矽谷辦公室。

據美國財經媒體CNBC報導,相關人士消息指出,創新工場矽谷業務主管易可睿(Chris Evdemon)數月前就已離職,並告知其他入股公司目前創新工場在美國的投資將暫停,旗下基金也正在重整當中。對此,創新工場發言人不予置評。
目前在創新工場的官網上,易可睿仍掛名北美執行長,但多位消息人士指出,他已以私人因素為由離職。易可睿2009年加入北京創新工場,在2018年4月最近1次募資中也仍在6名合夥人名單之中。

創新工場2009年成立北京總部,如今95%資金投入中國。彭博
創新工場2009年成立北京總部,如今95%資金投入中國。彭博

中國創投退出美企

中美貿易戰愈演愈烈,近月中國金主已不再投資矽谷新創產業,除了李開復的創新工場外,其他中國投資人基於中美政治因素,目前也陸續計劃將資金從矽谷撤出。
自2016年中國資金投資美國創新公司達到高點以來,近年中資對美國公司的投資金額逐年衰退,2016年中國對美外人直接投資(Foreign Direct Investment,FDI)額為460億美元(1.43兆元台幣),2017年降至270億美元(8400億元台幣),去年度僅剩48億美元(約1500億元台幣),下降幅度驚人。
隨著川普政府與中國的貿易衝突升溫,美國海外投資委員會(Committee on Foreign Investment in the United States, CFIUS)目前正緊盯包括中國資金等外資動向,此項舉動也連帶影響其他科技創新公司資金來源,被迫重新尋找買家。
Paulson Institute分析家Matt Sheehan表示:「即使沒有CFIUS的介入,目前美國投資環境也迫使創投退出,尤其是中國創投。」他表示,接受中資的美國新創公司在這個階段將中資視為是一種風險。

中國AI早超越美國

李開復設立的創新工場主要專注於AI(人工智慧)投資,由於涉及潛在軍事因素,是CFIUS格外關注的領域。
自2018年初以來,李開復的創新工場就已受到美國政府關切,美國國防部曾特別針對創新工場發出1份48頁的「中國轉移科技技術策略」報告,強調美國政府有必要保護美國科技,以維持技術優勢與經濟能力。
該報告包含對創新工場做的個案研究,並列出該公司在機器人、電腦視覺以及VR等領域所做的4筆投資,當中更稱創新工場是「中國創投公司積極投資美國公司的最佳案例」。
即使如此,自2009年以來創新工場大部分資金投入對象其實是中國而非美國公司,相較於美國,創新工場在中國的投資金額更大,並且也獲得更多成功,過去創新工場的投資對象包括摩拜單車、曠視科技等。李開復在2018年出版的書籍中就曾稱,中國科技企業家已超越美國對手,尤其是在AI領域。

隨著郭台銘(右)交棒,李開復6月也將卸任鴻海獨董。資料照片
隨著郭台銘(右)交棒,李開復6月也將卸任鴻海獨董。資料照片

恐傷害美新創公司

在彭博專訪中,李開復也表示,若美中關係繼續惡化,將考慮降低對美國的資金投資。他當時指出公司已將95%的資金投入中國,之後可能提高至98%甚至100%。他表示,美國當前的政策正迫使他的公司必須「從美國尋找優秀的中國科技人才,並將他們帶回中國」。
此外,在美國對於中資投入AI審核愈來愈嚴格的狀況下,對創新工場來說繼續留在矽谷的理由已愈來愈少。
CNBC報導更指出,諷刺的是,出生在台灣並在很小年紀就移民美國求學的李開復,替美國許多剛起步的新創公司提供了與中國合作夥伴的連結,這層連結對新創公司而言十分有價值,如今隨著美國政府的控管,對美國新創公司而言將可能造成傷害。
針對美國政府的顧慮,李開復先前曾表示,美國政府對中國竊取智慧財產權的擔憂不適用於AI,因為「沒有人能擁有AI的演算法」、「許多根本的演算法無法被專利化」。


【創新工場小檔案】

創立時間:2009年9月
創辦人:李開復、汪華(管理合夥人)
業務範疇:AI、大數據、消費升級、教育、文娛、B2B企業服務等領域的創業孵化、資金支持與投後服務
發展大事記:
◎2009/9北京總部成立
◎2012/3上海辦公室成立
◎2013/12矽谷辦公室成立
◎2016/2在中國新三板上市
◎2016/9深圳華南總部成立、創建人工智能工程院:
◎2017/12南京辦公室成立
◎2018/5廣州辦公室成立
◎2019/5傳關閉矽谷辦公室
資料來源:綜合外電

【李開復小檔案】

年齡:57歲
國籍:台灣
現職:創新工場董事長兼執行長
學歷:
◎卡內基梅隆大學電腦科學博士
◎哥倫比亞大學電腦科學學士
經歷:
◎1990~1996:Apple語言科學家、互動媒體團隊副總裁
◎1998~2000:跳槽微軟,創建微軟中國研究院(現為微軟亞洲研究院)
◎2000~2005:微軟全球副總裁,負責互動服務部
◎2005~2009:跳槽Google,出任大中華區總裁兼全球副總裁
◎2009/9:共同創辦創新工場,出任董事長兼執行長
家庭:妻謝先鈴,育有2女
註:原擁有台美雙重國籍,2011年放棄美國籍
資料來源:綜合外電

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