Spotify創辦人 艾克 程式天才 用音樂打敗Apple

出版時間:2019/06/01

撰稿╱陳韻婷
自Spotify在2008年問世以來,在音樂產業的影響力日漸增長,創辦人艾克(Daniel Ek)開啟Spotify的音樂串流消費模式,從根本上改變人們收聽音樂的方式,如今當你想聽一首歌,不需要購買整張專輯,就能聽到來自全世界的音樂,而Spotify的出現,也拯救一度委靡不振的音樂市場。目前Spotify是全球最多人數訂閱的串流音樂平台,連對手美國蘋果公司(Apple Inc.)旗下的Apple Music,也只能屈居第2。

Spotify共同創辦人艾克在23歲時,就靠寫程式成為千萬富翁。法新社
Spotify共同創辦人艾克在23歲時,就靠寫程式成為千萬富翁。法新社

相較於其他知名科技公司創辦人,身為Spotify共同創辦人的艾克顯得十分低調,鮮少接受媒體採訪。他形容自己是性格內向的人,對Spotfiy在音樂串流上的成功,他歸功於是團隊努力的結果,不希望外界過度將目光放在他一個人身上。
艾克出生於瑞典斯德哥爾摩,是家中長子,在成長過程中,由母親及繼父帶大,艾克的祖父是一名歌劇音樂家,祖母則是一位爵士鋼琴家。艾克說:「在我們家學音樂,可能比上大學更重要。」
艾克曾表示,在瑞典因為有公共化的音樂教育,因此學習成本不高,4歲時他就開始在當地社區學習吉他,之後他還拿到了人生中的第1台電腦。
除了吉他,艾克小時候也對足球及電腦程式展現熱情,自此以後,這3樣興趣就一直是他成長過程中的焦點。年輕時,他在這些相關的社團群體中遊走,最後卻發現自己並不真正屬於其中。
艾克說:「我發現當音樂人,並不是我想每天投入6小時的工作。」18歲時,他一度想當音樂人,並跟著樂團巡演1年,但開始巡迴演出後,他發現自己的專業及熱情,並不足以支持他繼續。
由於14歲就開始嘗試寫程式,艾克在學校的電腦教室裡,寫出了第1個商業用網頁,還找了幾個同學一起經營,並將網頁以市價5分之1的價格賣給企業,每月獲利高達1.5萬美元(約47.4萬元台幣)。16歲那年,他更向Google投遞工程師履歷,但當時Google要他取得學位後再來應徵。

23歲成為千萬富翁

到了2006年,23歲的艾克,為Tradedoubler寫了1個程式,因此賺進200萬美元(約6320萬元台幣)。在多數人才剛從大學畢業的年紀,他已是人人稱羨的千萬富翁,提早完成他原本預期在40歲達成的財務目標。
然而,財富卻未替他帶來快樂,而是更多的迷惘。一度揮金如土,買名車、流連夜店,艾克說:「當時我完全不認識自己,也不知道我到底想成為什麼樣的人。」
因緣際會下,他與當時的Tradedoubler董事長羅倫佐(Martin Lorentzon)再次聯繫上,不滿足於現狀的兩人,決定一起創辦音樂網站,希望扭轉音樂產業收入日益減少的頹勢。
雖然當時他們還不確定音樂網站的功能,卻已經想好要將網站取名為Spotify。他說:「創立Spotify就像是你在6萬英呎的高空上,看見了整片風景,但卻看不清楚每個細節。」
平台成立後,艾克與團隊開始向唱片公司接洽,但過程不如想像中順利。當時許多公司一聽到要把自家音樂放在免費平台,都紛紛拒絕,初期Spotify花了500萬美元(約1.58億元台幣)取得版權,這還不包括羅倫佐已經投入創建平台的200萬美元。
2008年,Spotify終於在斯堪地那維亞、法國、英國及西班牙等地正式營運,之後又花了3年時間,才登陸美國。
艾克對音樂串流的啟發,來自於音樂劇The Music Man。他相信,一旦培養出人們聆聽音樂的習慣,那麼長久下來,將有越來越多人願意付費。

現年36歲的艾克,與妻子育有2名子女。法新社
現年36歲的艾克,與妻子育有2名子女。法新社

6成免費用戶付費

此外,瑞典的盜版風氣猖獗,也影響他在經營Spotify上的許多決定,因為很多消費者面臨既不想購買盜版,也不想花錢聽音樂的兩難,艾克因而希望,音樂人可以透過音樂獲利,同時閱聽人也能獲得更好的聆聽經驗。
「你一旦聽得越多,你就會願意付更多。」雖然人們不見得願意為了聽音樂而付費,卻會為了便利性而付費,這成為Spotify的核心理念。截至2018年,Spotfify的付費訂閱用戶中,有60%曾經是免費使用者,證明艾克的眼光正確。
雖然在經營上擁有精準眼光,但對內向的艾克來說,每次在人前展現自己的想法,都是種挑戰,也十分耗費能量。後來他開始轉變想法,告訴自己不需要改變內向的性格,只需要向別人好好解釋自己的想法就好。
相較在人格特質上,艾克十分注重隱私,但在公司治理上,他卻異常強調「決策透明」的原則。
他會為不同時期設下目標,來檢視自己目前取得的成果,並相信「創造力來自於嚴謹的日常規劃」。他說,很多人以為創造力代表無拘無束,但事實上剛好相反,那些最有創造力的人,日程規劃都十分嚴謹。
關於領導風格,艾克傾向掌握公司的每一件事,他將自己形容成是一位「編輯」,公司的大方向由他來掌握,細節則交由他人執行。過去,他曾相信權力分散的治理方式,最後卻發現效率不彰,之後改變模式,由他本人親自做出重大決定,再交給團隊執行。

Spotify在2018年風光於紐約上市,股價逾165美元。路透
Spotify在2018年風光於紐約上市,股價逾165美元。路透

訂戶是Apple兩倍

2017年艾克打敗其他音樂公司CEO,榮獲美國權威音樂雜誌《告示牌》(Billboard)音樂產業最具影響力人物第1名。2018年3月,Spotify捨棄IPO(首次公開發行)慣用的募資方式,以省下得支付給承銷券商的大筆費用,改為在紐約證交所直接掛牌,不發行新股,而是讓原有股東直接出售手中股票套現。
自Spotify去年上市以來,付費訂閱人數已成長32%;2019年第1季,Spotfiy全球每月活躍用戶年增26%或440萬人,至2.17億人。其中,付費用戶大增32%或400萬人,突破1億人。
根據今年第1季資料,Spotify營收為15億歐元(約528億元台幣),比去年同期勁增33%。而據官方數據顯示,截至2018年5月,Spotfiy最主要的競爭對手Apple Music,訂閱人數為5000萬人次。

智慧手機龍頭Apple也推音樂串流服務,用戶數卻不到Spotify的一半。美聯社
智慧手機龍頭Apple也推音樂串流服務,用戶數卻不到Spotify的一半。美聯社

丹尼爾.艾克(Daniel Ek)小檔案

年齡:36歲
頭銜:Spotify共同創辦人、董事長兼執行長
出生地:瑞典斯德哥爾摩
學歷:瑞典皇家理工學院
殊榮:2017年Billboard音樂界最具影響力人物
家庭:已婚,育有2子
身家:24億美元(約758.4億元台幣)
資料來源:《蘋果》整理



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