共同創辦人 歐哈尼恩 小威尪創reddit靈魂

出版時間:2019/07/13

撰稿╱劉利貞

在外人眼中,現年36歲的歐哈尼恩(Alexis Ohanian)是reddit共同創辦人、矽谷知名創投家兼創業指導者、作家、愛妻愛女的超級暖男-對了,他老婆是美國網球天后小威廉絲(Serena Williams)。偶爾為鄉民主持一下正義,出席各大會議受邀演講。但他自己看來,或許只是個早一步感受並察覺到網路社群力量,並試圖透過這股力量解決問題的人。

歐哈尼恩非理工背景,原本只想當律師,卻成功創辦多家企業,成了具影響力的創投家。彭博
歐哈尼恩非理工背景,原本只想當律師,卻成功創辦多家企業,成了具影響力的創投家。彭博

據《CNBC》報導,今年2月完成D輪融資後,reddit估值達30億美元(約930億元台幣),且2018年營收估計突破1億美元;另據Alexa Internet,至今年3月止,每月訪客人次約5.42億人,在全美網站人氣排名第6、全球排名21。
歐哈尼恩和室友兼好友霍夫曼(Steve Huffman)2005年在學校宿舍共同創辦reddit,並在16個月後把公司賣給跨國出版集團Conde Nast,價格估計1000到2000萬美元,當時年僅23歲的歐哈尼恩一夕躋身百萬富翁。

reddit從2005年上線後一直是美國鄉民集散地,分類討論區豐富而多元。左起創辦人歐哈尼恩、霍夫曼。翻攝VOX
reddit從2005年上線後一直是美國鄉民集散地,分類討論區豐富而多元。左起創辦人歐哈尼恩、霍夫曼。翻攝VOX

創業初期人生低點

很多人想不到,歐哈尼恩在大學主修歷史和商學,原本的人生規劃是成為1位律師。而且在創辦reddit初期,堪稱是他人生最低潮的時期。
開始投入reddit約1個月後,某天凌晨4點,歐哈尼恩接到1通電話,告知他在德國留學的女友發生意外,從公寓窗戶墜樓並陷入昏迷。
那年夏天,歐哈尼恩一邊參加矽谷創業孵化器Y Combinator的輔導課程,一邊花時間到德國陪伴在女友病床前(女友康復後兩人還是分手了)。這樁意外發生約2個月後,他在9月某個早晨接到母親電話,難過地通知他,家裡養的狗Max死了。他沒機會和Max道別。
父母原本策畫要在那天出發去挪威旅行,但那晚又接到了父親來電,表示他的母親因Max離世太過悲傷,導致癲癇發作,緊急入院接受檢查,取消度假行程。
最糟糕的是,年僅51歲的母親被診斷為腦癌末期,隔天一早他飛往馬里蘭州,趕到醫院見母親,母親對他說的第1句話是:「我很抱歉,我知道這陣子你已經經歷很多。」
接下來幾年,歐哈尼恩密集往返波士頓(公司所在地)和馬里蘭州(父母住處)。他後來回憶,母親在病中仍充滿勇氣與樂觀不懈的精神,鼓舞他在每個早晨醒來,繼續面對創業過程中的種種艱難。

家裡缺錢難拒收購

他說:「當你每次回家,家中有個媽媽在與腦癌對抗,有個爸爸設法用盡清醒時的每分每秒照顧她,並維持自己的事業,你就不會抱怨、不會退縮,更不會放棄。」「會有那麼幾個月的黑暗期,像生活在看不見盡頭的迷霧中。回想起來,我在reddit初創的大部分時間裡,可能都飽受憂鬱折磨。只是你若在當時遇見我,或許不會發現。」
對於reddit創辦1年多就選擇出售,有一說是因為歐哈尼恩家裡急需錢,拒絕不了收購;不過,reddit賣掉後,歐哈尼恩也跟著加入Conde Nast,直到2009年才真正離開。
外界對非工程背景的歐哈尼恩,如何成功創辦1家科技公司很感興趣。他自曝在大學選擇主修歷史後,曾認為未來能讓自己出人頭地的職業只有當律師,值得慶幸的是,當他萌生創業念頭時,有個主修電腦科學的室友霍夫曼。
兩人在上大學第1天就認識,並做了4年室友,他們在大四的春假,到波士頓聆聽矽谷創業宅神(Geek God)葛蘭(Paul Graham)演講,並在演講結束後找上葛蘭,提出2人的創業構想-打造1款行動電話點餐軟體。
葛蘭邀請2人加入Y Combinator首屆創業輔導團隊甄選活動。當時智慧手機和App Store尚未問世,他們的點子雖有新意卻不被看好,最終沒有通過第1輪評選。當他們垂頭喪氣地坐上火車返回學校時,接到了葛蘭打來的電話。
葛蘭在電話中說:「聽著!我們欣賞你們,但不欣賞你們的構想。換個點子再來,我們會讓你們加入。」然後葛蘭建議,他們可以嘗試創建1個「網際網路的首頁」。這成了reddit構想的發端。

必勝客打工學客服

曾有人說:「霍夫曼創造了reddit的程式代碼,歐哈尼恩創造了reddit的靈魂。」在公司初創期間,兩人的分工很簡單,懂技術的霍夫曼負責架構網站與撰寫所需程式,歐哈尼恩則負責此外所有一切,包含設計那隻眾所皆知的外星人吉祥物logo。
在reddit出售後,歐哈尼恩又陸續創辦數家企業,並搖身一變成為新創指導者或天使投資人,2011年他與陳嘉興(Garry Tan)共同創辦創投公司Initialized Capital,迄今投資新創企業超過100家,所管理資產和投資組合價值逾220億美元。
有趣的是,歐哈尼恩與人分享的職場經歷中,包括一些很低微的工作,如上大學前在必勝客(Pizza Hut)打工,至今仍被他記錄在LinkedIn個人檔案裡。他表示自己在必勝客「學到了基本上一切有關顧客服務所需知道的事。」
值得一提的是,reddit被Conde Nast收購後,營運幾經周折後又分拆獨立,且相繼發生多起管理風波與網路爭議事件,最終促使兩創辦人在2014年底回歸,再次扛起經營重任。
這對老搭檔挽救reddit的形象與營運,而歐哈尼恩在達成「救援」任務後,2018年2月宣布將退出公司日常經營,雖續任董事,但準備花更多時間陪伴家人,照顧他與小威廉絲愛的結晶 女兒奧林匹亞。
和美國網壇天后小威廉絲從交往、結婚到升格當父母,歐哈尼恩一路上扮演著「神隊友」,以行動力挺伴侶投入自身事業,甘願為了陪伴家人而主動減少工作並承擔育兒職責,好丈夫好爸爸的形象深入人心,至今與小威甜蜜不減。

當年歐哈尼恩(左)和霍夫曼創辦reddit時,懂電腦的霍夫曼負責寫程式、架網站,歐哈尼恩則負責此外一切雜務。翻攝Insightssuccess
當年歐哈尼恩(左)和霍夫曼創辦reddit時,懂電腦的霍夫曼負責寫程式、架網站,歐哈尼恩則負責此外一切雜務。翻攝Insightssuccess

2011~2012年反SOPA立法的抗議浪潮中,歐哈尼恩成了意見領袖之一,被封為「網路市長」。翻攝推特
2011~2012年反SOPA立法的抗議浪潮中,歐哈尼恩成了意見領袖之一,被封為「網路市長」。翻攝推特

請育嬰假當好奶爸

歐哈尼恩曾在英國雜誌《GLAMOUR》表示,從自己父母身上學到維持感情及婚姻關係的祕訣,學會如何在不犧牲自己的前提下互相讓步,並以行動展現對另一半的支持。「我想如果你問我太太,或其他許多身處一段關係中的人,會瞭解簡單的事物往往最重要。你必須展現出來(show up)。你必須給予支持。」
在交往時,小威為比賽全球跑,歐哈尼恩也因工作必須四處去,要實際「show up」(出現)在彼此眼前就已經是個挑戰。所以2人會在每年年初分享各自的全年行程,安排約會,最理想的狀態是每次見面相隔不超過1周。
在奧林匹亞出生後,這個挑戰上升到全新層級,他為此向reddit請了16周育嬰假,專心陪伴家人。他表示,這是他所做過最重要的決定之一,並因此獲益良多。
在2人交往期間,媒體就經常拍到他滿臉笑容地在場邊加油,後來更總是抱著女兒一起坐在觀眾席上。2018年小威產後復出,他在通往比賽地點的高速公路旁架設巨型看板,貼出女兒的照片並稱讚小威是G.M.O.A.T.(Greatest Momma Of All Time,史上最棒的媽媽),為小威打氣。
他透露,有時當小威忙於訓練或比賽,他會帶著女兒到辦公室或在家遠距工作。升格當爸爸後他顯得意外高調,有別於以往的低調作風,不時在網上分享父女相處時光。他坦言自己希望藉著分享當奶爸的日常經驗,來推廣男女平等分攤育兒責任的觀念。
對於妻子的名氣和收入勝過自己,歐哈尼恩也毫不在意。他說:「我知道,我自己的事業一直很成功,但我不是兩人中需要爭取獎盃的那一個,有時她的事業確實需要擺在比我優先的位置。」
他認為,男人的信心不必來自於收入比配偶高,「如果你得賺得比自己的伴侶多,才能感到有信心,那麼我認為這段關係底下恐怕藏著更多問題」。據估計,歐哈尼恩的財富淨值上看1000萬美元;而月前才蟬聯《富比士》全球收入最高女運動員的小威,身家超過2900萬美元(約8.99億元台幣)。

小威公開與歐哈尼恩的戀情前,沒人相信他們在交往。翻攝推特
小威公開與歐哈尼恩的戀情前,沒人相信他們在交往。翻攝推特

歐哈尼恩帶著女兒奧林匹亞到球場觀看小威廉斯比賽。美聯社
歐哈尼恩帶著女兒奧林匹亞到球場觀看小威廉斯比賽。美聯社

感謝兔子愛上小威

歐哈尼恩和小威當初相戀的過程,幾乎稱得上一見鍾情,兩人的相遇完全是個偶然。當時歐哈尼恩在羅馬1家旅館,準備出席1場研討會,在旅館外的用餐區喝咖啡,有人走過來說他的桌子旁有隻老鼠,建議他換個地方坐,但他說:「我從布魯克林來的,早就見慣老鼠,這沒什麼。」他的無動於衷引起了一旁的小威注意,轉過身問他是否真的不怕老鼠,開啟了2人的談話。
2人簡單的交談,分別前交換了聯絡方式,小威提到不久後她將參加巴黎公開賽,歐哈尼恩若有空可以去觀賽。小威的邀請只是禮貌性一提,但歐哈尼恩卻非常認真安排這件事,甚至先想好最糟的情況不過是到時被放鴿子。
但特意飛到巴黎的歐哈尼恩卻告訴小威,恰好有事需要到巴黎一趟,是個「完美的巧合」,2人可以碰個面,且假意表示自己很忙,怕沒時間約出來。小威一開始試圖婉拒他的邀約,但最終2人仍一起在巴黎逛了1天。當時他們走進動物園,恰巧碰到美洲豹餵食時間,園方丟了1隻死兔子給豹子,把豹子大快朵頤的場景當作1場餵食秀。
但小威顯然不太能接受豹子進食的畫面,對血腥場面感到不舒服,於是歐哈尼恩靠近她、輕聲安慰她。歐哈尼恩後來回憶時笑著說:「感謝那隻可憐的兔子,我感覺到了愛。」2016年12月小威閃電宣布與歐哈尼恩訂婚,2018年9月2日女兒出生,並在11月步上紅毯。

2018年5月歐哈尼恩夫婦獲邀出席英國哈利王子婚禮。法新社
2018年5月歐哈尼恩夫婦獲邀出席英國哈利王子婚禮。法新社

【歐哈尼恩小檔案】

現職:Initialized Capital合夥人、reddit董事
年齡:36歲(金牛座)
家庭:2017年與小威廉斯成婚,育有1女
學歷:維吉尼亞大學歷史學士、商學學士
經歷:
•2005年6月:共同創辦reddit
•2006年~2009年10月:Conde Nast產品經理
•2007年11月~2011年1月:創辦社會企業Breadpig
•2010年8月~2011年8月:創辦Hipmunk並擔任行銷長
•2011年3月~2013年3月:共同創辦Institute on Higher Awesome Studies並擔任財務長
•2011年:共同創辦Initialized Capital
•2014年11月~2018年2月:reddit執行董事長
財富淨值:1000萬美元
著作:
《無須等待:YC合夥人的創業課》(Without Their Permission: How the 21st Century Will Be Made, Not Managed)
資料來源:綜合外電





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