現代羊毛不長刺

出版時間:2019/07/14

撰文╱陳智偉

Spandex能帶動布料革命,除了具備超強彈性,更因為親膚的柔滑觸感,不僅讓粗獷厚重的純棉丹寧布漸漸失寵,也加速會刺激肌膚的傳統粗羊毛被打入冷宮,由精細羊毛取而代之,對許多人來說,穿羊毛服的刺癢經驗,已是遙遠的童年記憶。
厚重的粗羊毛織品近20年愈來愈少見。1941年聚酯纖維發明後,羊毛工業面臨聚酯及其他合成纖維一波接一波的「柔軟」攻勢。

纖維太粗刺激皮膚

羊毛製造商試圖找出人氣下滑的原因。1980~1990年代,研究人員發現,羊毛衣物表面較粗硬的絲線會刺激皮膚上的痛覺接受器,是羊毛衣物造成刺癢的主要原因。這些粗糙的纖維彈性也較差,更強化不適感,便宜的羊毛布裡硬纖維較多,通常用來生產學校制服等大量團體服裝。找出原因後,羊毛產業決定採取行動,由主宰市場的澳洲帶頭,在1990年代初,研發出許多新型生產設備,如澳洲發明的的Laserscan,能較過去更精準測量羊毛纖維粗細,今日廣泛應用在全球羊毛業。
研究顯示,30微米以上的纖維是最刺人的,18.5微米以下的精細或超精細羊毛因此受到追捧,價格也扶搖直上。
隨著粗羊毛需求銳減,畜牧場開始調整羊群品種,以毛絲天生精細的美麗諾羊(Merino,以澳洲育種者命名,育種者曾印在澳洲鈔票上)取代舊品種。美麗諾瘦小,較不具肉羊價值,但隨著精細羊毛趨勢,翻轉身價。美麗諾超精細羊毛近20年價格上漲逾30%,同期粗羊毛價格則持續下跌。
全球90%精細羊毛原料源自澳洲,多數用來製作從婚紗禮服到胸罩等較貼身的女性衣物。時至今日,穿羊毛衣物已成為一種享受,不再是折磨。
——取材自《1843》

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