slack執行長巴特菲爾德 網路金童兩度創業成功

出版時間:2019/07/20

撰稿╱陳韻婷
雖然矽谷孕育出無數創業傳奇,但當地仍流傳著1句俗諺,將創造熱門產品的難度,比喻為「用瓶子留住閃電(catching lightning in a bottle)」,意指成功機會微乎其微。然而slack執行長史都華.巴特菲爾德(Stewart Butterfield)卻成功地從失敗中,抓住了2次機會。

slack共同創辦人兼執行長巴特菲爾德,年僅46歲,已兩度成功創業。彭博
slack共同創辦人兼執行長巴特菲爾德,年僅46歲,已兩度成功創業。彭博

雲端檔案管理平台box執行長萊維(Aaron Levie)形容巴特菲爾德是1位典型的「產品導向創造領導人」,並稱讚他是1位擁有「獨特魅力」的企業家。
Slack的早期投資人則形容,巴特菲爾德十分具有「人道主義關懷」,如同美國蘋果公司(Apple Inc.)已故創辦人賈伯斯(Steve Jobs)一般,雖然巴特菲爾德並非正統理工背景出身,但對於產品卻有著精準的眼光,並了解市場需求。
巴特菲爾德出身於加拿大英屬哥倫比亞一處名為倫德(Lund)的小漁村,直到他5歲時,才與家人舉家搬遷至維多利亞市。
7歲時,他獲得了人生中的第1台電腦,從此他便喜歡上科技,並透過自學方式學會寫程式。大學時,他進入維多利亞大學就讀,主修哲學系,在學生時期他也開始透過販售自己寫的網頁來賺錢,大學畢業後,巴特菲爾德又取得劍橋大學的哲學碩士學位。
他表示,就讀哲學系教會他2樣事情,包括「學會如何寫作並清楚地表達想法」以及「學會如何從頭到尾依照論點與他人對談」。
2000年時,他進入好友克拉森(Jason Classon)創立的Gradfinder.com,當時網路時代正開始興起,而Gradfinder.com則是1款專門提供大學生交流的社群網站,類似於今日的facebook。
6個月後,他們選擇將公司賣掉,並賺了一大筆錢。之後,巴特菲爾德重新開始為網頁設計接案,而克拉森則在1家收購公司工作。

目前slack活躍用戶破千萬人次,逾50萬家企業使用,與微軟分庭抗禮。法新社
目前slack活躍用戶破千萬人次,逾50萬家企業使用,與微軟分庭抗禮。法新社

flickr獲好評被收購

在網路速度還很沒那麼快的年代,巴特菲爾德創立了「5K競賽(5K competition)」,參賽者必須在5KB的限制下建立一個網站,5K競賽推出後大受歡迎,並且也為巴特菲爾德打開網頁設計的知名度。
隨後,巴特菲爾德與克拉森及他的前妻一同創立Ludicorp,當時他們原本想打造大型線上遊戲,然而他們卻遇上網路泡沫化,以及911恐怖攻擊事件等負面環境因素,造成募資困難,整個計劃也因此失敗。
2004年時,Ludicorp推出了網路相簿flickr,原本flickr是線上遊戲裡的1款圖片分享工具,之後經過改良上市,沒想到卻獲得市場好評。當時市面上還未有像Instagram這樣的圖片分享社群平台出現,而iPhone也要3年後才會問世,flickr卻早先1步,預見了圖片分享將成為網路趨勢,這是巴特菲爾德第1次成功抓住機會。
雖然flickr在市場上獲得成功,但在短短時間內,flickr便被雅虎(YAHOO)以2200萬美元(約6.86億元台幣)收購,而巴特菲爾德在flickr被收購後,也進入雅虎,以flickr總經理的身分,工作過一段時間。
3年後,巴特菲爾德離開雅虎,並希望繼續完成打造線上遊戲的夢想,於是他招募了Ludicorp及flickr時期認識的同事,共同創立Tiny Speck,並推出線上遊戲Glitch。

原為巴特菲爾德團隊內部溝通使用的即時通訊軟體,2014年以slack命名推出。美聯社
原為巴特菲爾德團隊內部溝通使用的即時通訊軟體,2014年以slack命名推出。美聯社

slack目標是讓辦公室溝通及檔案分享,變得更便捷。路透
slack目標是讓辦公室溝通及檔案分享,變得更便捷。路透

隨slack上市,巴特菲爾德(中)身價也飆至12億美元。路透
隨slack上市,巴特菲爾德(中)身價也飆至12億美元。路透

slack取代內部郵件

雖然該遊戲推出後,並未在市場上造成轟動,然而巴特菲爾德與團隊共同打造、專門用來內部溝通的即時通訊軟體,卻意外成了新商機。2014年,這款即時通訊服務以slack為名,正式在市場上推出,這則是巴特菲爾德第2次成功抓住機會。
巴特菲爾德在接受外媒《CNET》採訪時表示:「過去十幾年來,微軟(Microsoft)Office及Windows在市場上的壟斷時代已經結束,現在我們有許多新的工具出現,它們大多來得更好。」
他在受訪時表示,新工具的出現,也意味著資訊溝通更加碎裂化,但市面上卻仍未出現好的整合工具。對slack而言,看中的便是辦公室的溝通整合需求。他指出,slack目標希望消除內部使用郵件溝通的狀況,並且讓辦公室溝通及檔案分享,變得更有利於搜索。
巴特菲爾德表示:「我認為未來10年,沒有人會再繼續使用中央化的內部溝通方式。」他說,slack希望做到如同Gmail一般的整合效果,所有對話交流都可以被納入slack平台,用戶也不必擔心找不到它們。
Slack推出後,成長十分快速,產品上線後的8個月,公司估值達到10億美元(約311.81億元台幣),在去年最後1輪融資中,公司估值攀升至71億美元(約2213.85億元台幣)。今年6月,slack以「WORK」為代碼,捨棄傳統的IPO(首次公開發行)方式,選擇在紐約證交所直接掛牌上市,第1天交易日股價就大漲近50%。
對於產品的成功,巴特菲爾德相當虛懷,也不沾沾自喜,他曾說:「人們因為flickr的成功,而認為我很聰明,但事實是我很幸運,或許我也很聰明,但最重要的是我很幸運。」

巴特菲爾德跟未婚妻Jen Rubio在紐約證交所門口玩自拍。彭博
巴特菲爾德跟未婚妻Jen Rubio在紐約證交所門口玩自拍。彭博

雖為網路界成功代表,巴特菲爾德(右)卻謙稱只是幸運。路透
雖為網路界成功代表,巴特菲爾德(右)卻謙稱只是幸運。路透

【slack風光上市 微軟備受威脅】

企業即時通訊軟體slack今年6月風光上市,在4月的上市申請文件中,slack指出,微軟(Microsoft)將會是公司產品的主要對手,在slack上市後不久,更傳出微軟以「安全性」為由,禁止公司內部使用slack。
事實上,微軟早在去年就在報告中將slack列為正式對手,雙方競爭態勢已浮上檯面,然而,1家新創公司是如何讓龍頭微軟備感威脅?


搶企業即時通市場

2014年slack上線,推出後大受市場好評,產品上市後的8個月內,公司估值就達10億美元,成長快速。2016年時,微軟跟上腳步,宣布推出Teams,意圖搶奪企業即時通訊市場。
新產品消息公開後不久,slack則在《紐約時報》(New York Times)刊登以「親愛的微軟(Dear Microsoft)」為標題的一封公開信。公開信中,slack先是「恭喜」微軟推出「類似slack的新產品」,接著slack在信中表示,希望以前輩身分,向微軟的新產品提供一些建議,挑釁意味十足。
外媒《GeekWire》3月報導,在微軟推出Teams的2年後,共有50萬家企業使用Teams,根據本月微軟發布的數據指出,Teams的每日活躍用戶突破1300萬人,成長主要來自於微軟將Teams綁定自家Office365。
相較之下,slack截至今年1月,活躍用戶則達1000萬人次,同樣有超過50萬家企業使用,另外付費企業則達到9.5萬家。
對於微軟的急起直追,巴特菲爾德在接受《CNBC》採訪時則說:「如果它的成長,來自於Office365的散布,我不認為它真的是個威脅。」
他以搜尋引擎市場為例,指出微軟在獨霸作業系統後,想與Google爭奪搜尋引擎地位,並投入大筆金錢,但微軟也只拿下大約9%的市佔率。而Google雖然在搜尋引擎市場中獨霸,但在facebook崛起後,Google跟著推出Google+,並綁定其它自家服務,但最後Google+仍在今年結束服務。

專家看衰打敗Teams

對於微軟的綁定策略,他表示:「無論微軟做什麼,我們都會繼續做該做的事,為消費者服務。」
企業協作服務smartsheet首席產品主管法瑞爾(Gene Farrell)認為,有鑑於微軟的市場影響力,他並不認為slack能打敗Teams,但slack能搶下微軟多少市場,以及可以成長到什麼程度,將會是值得注意的事。
巴特菲爾德受訪時曾表示,企業軟體服務商機龐大,他說:「微軟是此服務項目底下最大的公司,然而即使如此,微軟也不過佔據5%市場,這也意味著還有95%的潛在市場。」

史都華.巴特菲爾德(Stewart Butterfield)小檔案

頭銜:slack創辦人兼執行長
年齡:46歲(1973年生)
出生地:加拿大英屬哥倫比亞省
學歷:劍橋大學克萊爾學院哲學碩士、維多利亞大學哲學系學士
經歷:flickr共同創辦人、slack共同創辦人兼執行長
家庭:曾有過1段婚姻,並育有1女,目前已另訂婚
財富淨值:持有價值12億美元(約374.17億元台幣)slack股票
殊榮:
•2005年彭博商業雜誌50大企業領導人物
•2006年時代雜誌全世界百大最具影響力人物
•2015年華爾街日報年度科技創新人物
資料來源:綜合外電

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