霍夫曼 創辦領英賣給微軟 身家近千億 投資臉書 賺1萬倍

出版時間:2019/10/03

撰稿╱陳韻婷
當你想在矽谷創業,求職平台領英(Linkedin)創辦人霍夫曼(Reid Hoffman)就是那個你必須見的人,即使幫不上你,他也總能找到其他做得到的人。當初facebook創辦人薩克柏(Mark Zuckerberg)找上知名企業家兼天使投資人霍夫曼籌資,霍夫曼則代為找到首位投資人:PayPal共同創辦人泰爾(Peter Thiel),霍夫曼與薩克柏也因此成為多年好友。

領英創辦人霍夫曼,市場上知名科技公司幾乎都曾接受過他的投資。彭博
領英創辦人霍夫曼,市場上知名科技公司幾乎都曾接受過他的投資。彭博

霍夫曼最早在矽谷的知名頭銜是PayPal執行副總裁,主要工作是確保PayPal能在eBay、VISA、mastercard的競爭下生存,特斯拉(TESLA)創辦人馬斯克(Elon Musk)評價霍夫曼,「是公司重要的外交大使」;好友泰爾則形容,霍夫曼是公司裡「最嚴格的策略思考家」。

領英使用者多為商業人士,以職場人脈為重點。彭博
領英使用者多為商業人士,以職場人脈為重點。彭博

熱門科技公司多有著墨

如今市場上炙手可熱的科技公司,幾乎都有他投資的痕跡,最知名的非facebook莫屬,而投資的短期出租房屋平台airbnb,則預計明年上市。在facebook、twitter等社群平台尚未出現前,霍夫曼已意識到連接人際關係的科技平台趨勢,1997年創辦socialNet.com,後又成立串聯專業技能人士的領英。
回顧霍夫曼的創業歷程,雖在科技領域打滾多年,但創業及投資都脫離不了「與人相關」,這種結合科技及社群的遠見,與他從小的人格特質大有關連。
霍夫曼生於加州帕羅奧圖(Palo Alto),父母均為律師,成長背景讓他比別人更有機會培養人文思維。幼年最愛桌遊《龍與地下城》,幾乎把所有時間投入其中,他表示:「玩桌遊培養我對策略的運用技能,從事企業活動時非常有用。」另一樣則是科幻小說,他會整天待在圖書館,一本接一本地閱讀。
雖然興趣「很宅」,但霍夫曼年輕時就渴望獨立,在未獲父母同意下,逕自申請高中寄宿學校,事後才說服爸媽,「從很小開始,當我想要什麼,都必須提供充分的理由來說服他們。」
進入寄宿學校雖讓霍夫曼獲得自由,但面臨更多挑戰,「我觀察到人性、人際衝突,在寄宿學校的第1年,或許是我人生中最艱困的時光,但也最具啟發性。」那段日子裡,他學會如何務實解決問題及在紀律下成為1名專家,也習得木工、鐵匠等實用能力。
畢業後,他進入史丹佛大學,主修符號系統,也修習許多哲學、文學相關課程,並遇見泰爾等多名志同道合的好友,1990年大學畢業後,轉而攻讀牛津大學哲學碩士。

領英2011年在紐約證交所上市,左3為霍夫曼。彭博
領英2011年在紐約證交所上市,左3為霍夫曼。彭博

哲學碩士跨界進科技業

跨領域的決定或許令旁人意外,但對從小喜愛科幻小說、很想理解人類世界的霍夫曼來說,卻是很自然的決定。他說,雖然專業技術可透過學習獲得,但理解這個世界的運作,卻需要哲學思維。
雖曾一度想走學術,最終還是進入科技業,霍夫曼表示:「學術界很好,但你寫的書,可能只有50個人可以理解,對我來說,更感興趣的是人類整體如何一起進化,以及如何透過彼此學習。」
軟體意外成為以上問題的解答,他意識到軟體能為人們塑造世界觀、透過軟體彼此互動,「軟體是讓我們連繫、交流、合作、面對面及認識彼此的中介。」他曾待過富士通(FUJITSU)及美國蘋果公司(Apple Inc.),在Apple工作的日子裡,開始浮現創業想法,希望事業能改變人們生活。

霍夫曼靠PayPal被收購後所獲得的資金創立領英。法新社
霍夫曼靠PayPal被收購後所獲得的資金創立領英。法新社

創業像跳下懸崖組飛機

1997年,他成立socialNet.com,打造出可透過興趣建立社交圈及尋找約會對象的平台,功能與facebook類似。霍夫曼形容,創業像「跳下懸崖後,嘗試在崖底組裝飛機」,當下不知道需要哪些零件、又該如何完成,過程得靠很多人幫助,常出現意料外的狀況,每次遇到新挑戰,都是一種學習。
1998年,泰爾邀他進入剛成立的Confinity(PayPal前身)擔任董事會成員,2000年Confinity與馬斯克的X.com合併後,霍夫曼接下公司執行副總裁一職,2002年PayPal上市並在同年以15億美元(約466億元台幣)被eBay收購,高階主管則陸續離開、另行創業。
當初有「PayPal黑手黨」之稱的公司團隊,被視為矽谷傳奇,因為成員包括多名引領美國科技業的企業家,如馬斯克、YouTube共同創辦人陳士駿。霍夫曼受訪時曾表示,團隊內時有分歧,大家也有不同想法,但對他來說,加入PayPal絕對是最成功的投資之一。
霍夫曼最有名的投資是facebook,2004年當時20歲的薩克柏找他募資,回想當時會面狀況,霍夫曼笑著表示,雖然現在身經百戰的薩克柏,早能對眾人侃侃而談,但初見面時,薩克柏卻有點「彆扭」,一直盯著桌子不講話,甚至還準備其他備案,就怕投資案遭拒。

臉書創辦人薩克柏(圖),20歲時找霍夫曼投資。美聯社
臉書創辦人薩克柏(圖),20歲時找霍夫曼投資。美聯社

2分鐘決定投資airbnb

隨後泰爾投入50萬美元(約1553萬元台幣),霍夫曼也注資3.75萬美元(約116.3萬元台幣),最後投資回報高達4億美元(約124億元台幣),相當翻了1.07萬倍。談到願投資facebook的主要理由,霍夫曼表示:「facebook擁有極佳的產品與市場匹配(Product-Market Fit, PMF),網站向校園開放僅6周,就有80%的學生每天使用逾6次。」
另一筆知名投資airbnb,他說:「看了他們的簡報後,不到2分鐘就知道這是我想投資的公司,因為某部分改變了旅遊運作的方式。」但霍夫曼也曾後悔,例如沒投資支付科技公司stripe、社群媒體twitter。
靠PayPal被收購的資金創立領英,親任董事長兼執行長,霍夫曼說:「因為加入PayPal,讓我能夠成為天使投資人,並有了創立領英的第1筆資金。」他擔任執行長4年,直到2007年公司穩定後才交棒,2011年領英以每股45美元價格上市,首日股價就翻倍。
卸下執行長職務後,霍夫曼開始專注於投資,2009年加入風險投資公司Greylock Partners成為合夥人,總計投入約15億美元(約466億元台幣)。3年前,霍夫曼將領英以262億美元(約8138億元台幣)賣給微軟(Microsoft),並加入微軟董事會,估替他賺進28億美元(約870億元台幣)。
霍夫曼投資過的公司包括照片分享網站flickr、科技新聞網站digg、社交遊戲服務提供商zynga、電台社群網站last.fm等,他也擔任微軟、airbnb等多家公司董事會成員,累計財富淨值高達32億美元(約994億元台幣)。

airbnb是霍夫曼著名投資之一,圖為airbnb平台的民宿。資料照片
airbnb是霍夫曼著名投資之一,圖為airbnb平台的民宿。資料照片

霍夫曼 Reid Hoffman

★頭銜:Greylock Partners合夥人、微軟(Microsoft)董事會成員、airbnb董事會成員
★年齡:52歲(1967年生)
★出生地:美國加州
★學歷:牛津大學哲學碩士、史丹佛大學符號系統學士
★經歷:領英共同創辦人兼執行長、PayPal董事會成員及執行副總裁、socialNet.com創辦人、facebook最早投資人之一
★家庭:已婚
★身家:32億美元(約994億元台幣)
★殊榮:2017年《富比士》科技業最有錢人物第76名、2013年《富比士》最具影響力人物第65名
★出版作品:《自創思維:人生是永遠的測試版,瞬息萬變世界的新工作態度》、《閃電擴張:領先企業如何聰明冒險,解開從1到10億快速成長的祕密》、《聯盟世代:緊密相連世界的新工作模式》
資料來源:綜合外電

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