點子王許溫德 小小牙籤刷 年賣25億支 鼎泰豐華航長榮都採用

出版時間:2019/10/22

作者、攝影╱陳信利
雲林縣斗六市德晃公司董事長許溫德,原生產迴紋針等文具及裝潢用工業排釘等機器設備,由於機器產能過剩,加上中國仿冒嚴重,之後轉型專利產品研發與製造。曾擁有50多項專利,贏得「點子王」封號,其中最具代表性的就是「牙籤刷」,這在各地餐廳隨處可見,目前年產逾25億支,行銷歐美、俄羅斯、日韓及中國等10多個國家,年產值超過2億元,堪稱台灣的隱形冠軍。

小創意成就大事業,這項原不起眼的創意牙籤,撐起全公司8成營業額,關鍵靈感來自許溫德爬山時看到菅芒草穗,發想研發以食用級塑膠射出一體成型牙籤刷,目前第二代改良品7公分長,有22根刷毛更具彈性不會斷裂,刷毛一端可刷除牙縫食物殘渣,另端銼刀型粗糙紋路可磨去牙垢及初期牙結石,保持口腔健康,深受消費者喜愛。


許溫德爬山時看到菅芒草穗,激發牙籤刷的靈感。
許溫德爬山時看到菅芒草穗,激發牙籤刷的靈感。

從小好奇拆爛家中手錶

現年70歲的許溫德說,小時候家裡經營木材工廠,廠內有大大小小機器,「為什麼會運轉?原理在哪裡?」從小養成「為什麼」的好奇心,家裡的手錶甚至被他拆爛了,換來父母責罵,卻也不改他對機器的濃厚興趣。
初中畢業後,許溫德就讀要升大學的一般高中,但讀了1年不感興趣,不改喜歡交友習性的他,功課也不好,受日本教育的父親擔心他誤入歧途,於是要他改念軍校。他在陸軍士官學校讀了2年半,參加留美儲訓班,在美國受訓10個月期間,除學習電子雷達維修,也學會英文說寫,奠定退伍後從事國際貿易的語言基礎。
許溫德歷經7年軍旅生涯,退伍時適逢台灣工業起步,他選擇到當時台北縣新莊一家生產迴紋針、大頭針及釘書針等機器設備的機械工廠工作,當時機器只做內銷,他從經營國際貿易的堂哥處獲知外銷利潤高,加上他懂英文,於是經由外貿協會等管道協助工廠開拓外銷市場。
當時才30歲的許溫德,因開拓業務及英文能力都強,不久即升任業務經理,為公司接了許多外銷訂單。他說,有筆來自沙烏地阿拉伯的近千萬元機械大訂單,公司卻因資金不足周轉不靈,無法如期生產交貨,後來竟傳倒閉。
不忍前景看好的外銷市場就此中斷,許溫德賣掉板橋1間房子並邀弟弟合夥,籌款100多萬元自己當老闆,在新店開起機械工廠,承接原有客戶,他並向朋友學習組裝機械技術,研發生產裝潢用排釘的機器設備,外銷生意愈做愈大,新店工廠已不敷使用。
1978年許溫德決定遷回故鄉雲林,在斗六工業區購地450坪興建新廠房,以生產裝潢用排釘的機器設備為主力,外銷市場擴及到早年的蘇聯、印度、烏克蘭、伊朗、阿拉伯聯合大公國、中國等地,由於產能激增,之後又增購近2千坪土地擴建第二廠因應。
許溫德表示,他研發的機械後來在中國被仿冒嚴重,甚至傾銷回台灣,讓他體認研發專利產品的重要性,他常以周遭生活所需發明東西,正可發揮所長開啟他「點子王」發明之路。
當時他接受美國一家才藝美勞創意公司委託,研發劃圓器、割圓器、直線切割器、拔釘器等文具及辦公室用品,其中設計專利就曾多達40多項,獲得國外市場熱烈迴響,也榮獲國內發明獎肯定。

研發拔釘器20年還在賣

過去要拔除釘書針的工具,常導致紙張破損,許溫德研發的大小型號拔釘器,改善紙張會破損缺失,由於價廉好用,外銷20多年到現在還在賣,令他津津樂道。
雖然和美國才藝創意公司合作賺了不少錢,但許溫德把專利賣給對方,品牌和銷售權也都是對方所有,必須仰賴對方提供訂單,萬一銷售熱度退了或不再合作,生意終將斷炊,因此下定決心開發自己專利產品及品牌。
「發明『牙籤刷』是意外!」許溫德說,以前剔牙都用竹牙籤,但經常戳到牙齦出血,當牙醫的姊夫送他牙線,卻怎麼用都不順手,他也發現牙線棒不但無法帶出殘渣,反而會將殘渣壓進更深處,久而久之因微血管暴露而發炎,因此決心開發好用的牙籤解決剔牙困擾,但苦思許久未果。
有次爬山時,許溫德看到一大片隨風搖曳的羽狀菅芒草穗,心想牙籤如果有羽狀刷毛應該很好用,回家後立即把此靈感畫成簡圖,開始著手細部設計及研發申請專利,這項來自靈感的創意,後來成了德晃主力商品,國內外市場熱銷歷時20多年不衰。
許溫德於1997年研發取名「剔爽」第一代拋棄式牙籤刷,有6根刷毛,但深入牙縫時因材質不易彈回且會斷裂,經過多年研發改良,目前第二代牙籤刷有22根細緻刷毛,以食用級塑膠一體成型,菱形魚骨造型彈性好、韌性強,任意變曲都不會斷,符合安全、衛生、經濟、方便要求。
德晃剔爽牙籤刷成功轉型專利產品,不僅廣受牙科醫師肯定,也在該年度得到德國Nuremberg發明銀牌獎,隨即在歐美造成轟動,之後便在世界各地暢銷,並於2005年突破9億支年銷售量。

許溫德研發拔除釘書針工具,外銷20多年至今還在賣。
許溫德研發拔除釘書針工具,外銷20多年至今還在賣。

牙籤刷好用牙醫也稱讚

許溫德表示,牙籤看起來雖不起眼,卻是餐後不可或缺的用品,傳統竹牙籤不易深入牙縫,而且容易發霉,大多須使用漂白水消毒,長期使用對身體不好。他研發獨特設計,塑造出全世界唯一可同時清除殘渣、牙垢及牙結石的牙籤刷,「真是非常造福人類的產品」許溫德自豪地說。
許溫德生產的牙籤刷,有刷毛一端可剔除牙縫間的食物殘渣,另一端銼刀表面有粗糙紋路,能清除牙齒表面牙垢,避免產生牙結石,同時可以按摩牙齦,促進血液循環,兼具竹牙籤、牙線棒及牙間刷的功能,連當牙醫的姊夫都稱讚好用。
這項獨步全球的小小牙籤刷「小創意大發明」,獲得國內外市場熱烈回響。國內許多5星級飯店、華航及長榮、鼎泰豐等知名連鎖餐廳都採用,更打通了國外連鎖通路。
目前牙籤刷產量有9成外銷到美國、歐洲、俄羅斯、韓國及日本等10多個國家,年產量超過25億支,總長度逾17萬公里,可繞行地球逾4圈,在國外到處可見這支來自台灣既方便又好用的牙籤刷,堪稱台灣之光。
德晃公生產牙籤刷從原料、機器設備、製程等都是自己研發,為降低生產成本、壓低產品價格,使這項民生消費品能普及,薄利多銷,公司上百位員工採24小時輪班,以11台機器大量自動化生產,只見機器手臂左右抓取,成千上萬牙籤刷源源不斷吐出來。
德晃雖是傳統企業,但自動化程度高,除機械手臂,還自動包裝、充填及貼標,員工很少加班,仍足以應付國內外數百家客戶需求,每支牙籤刷平均售價不到1毛錢,採購1萬支即可客製化,在包裝盒上印上客戶Logo,讓客戶同時行銷自家產品。

牙籤刷的刷毛及銼刀,可清除牙縫殘渣及牙垢。
牙籤刷的刷毛及銼刀,可清除牙縫殘渣及牙垢。

德晃公司自動化程度高,以機器大量生產。
德晃公司自動化程度高,以機器大量生產。

許溫德指出,德晃生產的「剔爽」牙籤刷原料通過SGS(國際商品檢驗、測試和認證集團公司)檢驗標準,安全無慮不含塑化劑與重金屬,由FDA(美國食品藥物監督管理局)認證的食品級原料製成,並且取得ISO-9001國際品質保證。
牙籤刷的使用方法,以細長刷毛尖端深入牙縫,因材質強韌可任意彎曲不會斷裂,魚骨造型刷毛可輕鬆進出牙縫,以旋轉或前後的動作清除食物殘渣;另一端銼刀尖端為三角形設計,順著三角形狀進入牙縫,向左或右打彎後前後銼動,可利用銼紋去除牙垢與初期牙結石,銼動時可利用平滑底部按摩牙齦,幫助血液循環。
牙籤刷推出單支紙包、鑰匙圈、圓桶型及金字塔型按取式牙籤盒等各式包裝,小包裝放入皮包皮夾,方便隨身攜帶使用,大包裝放在餐廳客廳,與親朋好友分享;但牙籤刷勿勉強進入較小牙縫,牙周病患者暫勿使用,兒童須在成人指示下使用,並建議用過即丟,以確保衛生。
「看起來很像,用起來就是不一樣!」許溫德表示,德晃生產的「剔爽」牙籤刷因熱賣,市面上充斥類似仿製品,仿製品銼刀尖端底部尖銳不平滑,刷毛尖端是葉形或聖誕樹形;「剔爽」銼刀尖端三角造型符合人體齒縫,底部平滑不傷牙齦,刷毛尖端魚骨造型無邊毛,不會斷裂,柔韌舒適。
「產品會說話,會主動替你廣告。」許溫德說,他滿腦子充滿創意,自嘲喜歡不按牌理出牌,早年以開發機械為主,但經常被人仿冒,後來拼轉型開發專利產品上市,每項產品都注重生活實用性,並以外銷為主,產品好用消費者自然會宣傳,許多國家還沒有牙籤刷這類產品,國際市場還有很大開拓空間。

剔爽牙籤刷出現仿製品,許溫德強調用起來不一樣。
剔爽牙籤刷出現仿製品,許溫德強調用起來不一樣。

牙籤刷推出各式大小包裝,小包裝方便隨身攜帶使用。
牙籤刷推出各式大小包裝,小包裝方便隨身攜帶使用。

旋轉餐盤充氣鞋新發明

許溫德表示,他研發都是來自看到某一種東西的想像,唯有「智慧財」才能在競爭激烈市場走得又久又穩。繼牙籤刷站穩國內外市場後,為解決長方形餐桌挾菜的不便,他最近又研發取名「龍盤王」橢圓形旋轉餐盤,轉盤長度可隨人數增加延伸併接,最多可供20人使用,上市後也獲得客戶熱烈訂購。
事業有成的許溫德,近來逐漸交棒給兒子,大兒子許琪雷負責新產品設計研發,二兒子許孟晃專責行銷等業務,他則忙於公益事務,目前擔任企業經理人、觀護協會、山岳協會及扶輪社等多個民間社團負責人,雖忙碌但仍無法忘情最熱愛的發明,研發中的「充氣鞋」即是其中一項,這項新產品很快就能問市。

許溫德小檔案

頭銜:德晃董事長
年齡:70歲
學歷:國立雲林科技大學EMBA管理碩士
座右銘:唯有「智慧財」才能在競爭激烈市場走得又久又穩
經營哲學:產品會說話,會主動替你廣告

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