雞毛撢子の逆襲 姜文中玩轉台灣工藝 文博會竄紅

出版時間:2019/10/27

作者、攝影╱彭蕙珍

7年6班的姜文中,高中時就有創業念頭,大學念工業設計,適逢文創風潮襲捲台灣,讓他開始思考如何萃取在地文化來創作。2016年狠砸50萬元、以1年時間開發家具商品,無奈叫好不叫座。情急之下,靈機一動,將傳統的雞毛撢子做成小款商品,擺在桌上清潔使用,還能當擺飾,在文博會展出一炮而紅。今年再接再厲,開發花窗系列,用設計讓台灣傳統工藝發光!

姜文中將傳統的雞毛撢子,做成文創商品,走出一條品牌路。
姜文中將傳統的雞毛撢子,做成文創商品,走出一條品牌路。

高中時就想自創品牌,姜文中說:「我喜歡畫畫啊!高1到高3,班服都是我設計的,班上的人穿出去就會很驕傲,大家會覺得好帥喔!那時候想做很潮的事,創個潮牌、開服飾店。」
他的繪畫興趣源於母親,「媽媽是復興美工畢業的,她想引發我對畫畫的興趣,讓我去上才藝班,沒想到,我一畫就畫出興趣,國小到高中都是美術班。」他原本想成為視覺設計師,大學卻選擇應用設計系,「可以玩藝術又玩設計,好像不錯,就想說讀讀看,後來也發現蠻有趣的。」

參賽獎金拿來創業

大學期間,他參加各式設計比賽。他說,這件事源於好勝心,「很多同學都得獎,為何我不行?」大2開始不停參賽,「研究所最爆量,3年拿23個獎,包括機車、工藝、文創商品、視覺包裝等等。」總計獲得50~60萬元獎金,這筆錢成為日後的創業基金。
他說,自己在單親家庭長大,「小時候跟著媽媽吃過苦,很早就知道不要再這樣辛苦下去,因此,比別人更早知道自己的方向,才不會造成家裡的負擔。」
退伍後,他進入3C配件設計公司,「做了4個月,發現工業性質的素材,我沒有太多興趣,不太是我想走的方向,因為工作中討論的東西過於硬冷,像是開模、模具等,太少討論生活風格、使用情境等。」
第2份工作在家具設計公司擔任設計研發,同樣也只做了4個月,「我要運用公司現有的技術和資源去設計,有點無法發揮創意,心裡很清楚,如果繼續做下去,就是這樣了。」他向前輩訴說工作困境和煩惱,「他們說,如果你有這麼多想法,不如出來試試。」
「我愈早出來,愈有犯錯的機會。」2016年,毅然離開職場,自創品牌,「我很熱愛家具設計,覺得應該可以做得到。」此時的他,想一圓工作中無法實現的設計夢。以中國結為概念設計,包括凳子、邊几、茶几,這套「吉祥花鼓傢具系列」花1年時間設計開發,約投入50萬元。
因家具必須運用大量手工,光1張凳子就要賣8000元,他發現,「我的產品定在一個很尷尬的位置,喜歡設計的人買得起,但是,他會把預算放在知名品牌。」

和彰化老師傅陳忠露夫妻合作,以手工做出雞毛撢子文創商品。
和彰化老師傅陳忠露夫妻合作,以手工做出雞毛撢子文創商品。

以中國結的概念設計凳子。
以中國結的概念設計凳子。

做家具叫好不叫座

「那時就是年少輕狂,覺得這麼好的設計概念,怎麼會沒有人埋單?結果是,叫好不叫座,很多會說『好棒、好帥、好酷』,但大家還是會往更現實的層面去考慮,那時候超級挫敗的。」
開發家具一整年,完全沒有收入,到募資平台,2個多月也只募到12萬多,根本無法回收,他心中很焦慮,「這段過程有很多的冷嘲熱諷,有些人會心想,『我看你能夠撐多久喔!』、『你這麼年輕敢出來做,等死吧!』、『你的工作經驗這麼少,怎麼會成功!』、『你只有8個月工作經驗,憑什麼創業?』」
「我要不斷的接受挫敗、再去調整。」這一次,好勝心再度拯救了他。平時,他會將靈感記下來,翻閱筆記時,看到雞毛撢子,「我曾在福爾摩莎攝影展看到彰化埔鹽鄉雞毛撢子工藝職人陳忠露夫婦的照片,對他們做的雞毛撢子留下很深印象,剛好在彰化,就打電話約時間拜訪。」
「我想找沒有人做過的工藝品項,在網路搜尋發現雞毛撢子這個品項沒有人做,就嘗試和工藝師合作看看。」
拜訪陳忠露時,姜文中了解他的產能、工法、毛料穩定度等,「我覺得可以來玩看看,於是問阿伯:『如果我想訂製特別的尺寸可以嗎?』他說:『可以啊!』」回到工作室,他切了25支短棍子交給他,「我看到第一批產品後覺得,這就是我要的。」
2017年,他帶著家具和雞毛撢子參加文博會,熟料,主推的設計家具乏人問津,擺在角落的雞毛撢子竟大受好評,「很多人沒看過,覺得很有意思,加上價格不貴,1支賣350元,25支很快就賣完了。」
此時,他明瞭,要用市場的眼光和角度來設計產品,「之前我是設計導向,進入市場遇到很多挫折。」同時,他反省:「過去我沒有聽市場的需求就去設計,像椅子用中國結,概念很新穎,因為沒有人結合兩者,卻是失敗的;後來,我發現,如果要讓設計的東西進入通路,產品體積要小、價格要合理。」
「文博會是一個測試,消費者很喜歡雞毛撢子,我就覺得這個市場很好。」他強調,「當時心裡很害怕,我都快活不下去了,全部資金也只剩20幾萬,覺得如果有市場性,就再賭一把,把錢都拿下去開發;如果賭不起來,我就去上班。」
他設計兩個系列:生活用品類和禮贈品類,2017年7月在募資平台推出小支雞、旺仔雞系列,「我是以雞毛撢子概念,結合現代桌上型清潔小掃帚的便利性而設計,在視覺上增加可愛的小雞造型,上班族放在辦公室桌上,工作疲累時看到它能療癒與放鬆紓壓。」

小支雞。運用質地柔軟的上好雞毛,色彩柔和,放在桌上有療癒功效。
小支雞。運用質地柔軟的上好雞毛,色彩柔和,放在桌上有療癒功效。

開運雞逗貓棒吸金

身為設計人,他也觀察到,傳統的雞毛撢子因成本緣故,使用的木棍或竹棍並不講究,因此,握持手感不舒適,也較無質感,「針對這個缺失,我設計新的木頭把柄。」為追求品質與商品的完整度,開發時,做出20幾個模型來測試,「我希望設計出美觀又實用的商品。」
上市後,他仍透過募資平台宣傳,但成績不盡理想,「我將產品放上去,稍微宣傳,設定5萬元目標,最後募到9萬元。」他說明,網路世界要有好成績必須花錢,「要有訂單進來,就要買廣告,這是一翻兩瞪眼的事,但那時我真的沒錢買廣告。」
2018年,開運雞榮獲台灣金點設計標章、彰化文創精品獎、OTOP台灣精品獎等,「評審認證就是品質保證。」靠著得獎,拿到不少訂單,他笑道:「終於可以活下去。」在通路上,他也做出不錯成績,進駐設計店和風格店家、當代工藝中心等,「今年文博會後,進駐涵碧樓。」他表示,涵碧樓的銷售成績相當不錯,「一個月有8000∼1萬多元,那裡的客人,喜歡獨特有設計感的商品。」
「市場就是你的老師。」這一回姜文中學乖了,他調整自己,開發市場想要的產品,例如明星商品—逗貓棒,「展覽時,客人聽完我的解說後,會說:『好啊!我買回去和我們家的貓玩。』例如賣了20支,會有7個人這樣講,我就想說:『貓市場有點大!』」
「逗貓棒推出後暴紅,1天可以賣60支。」銷售時,他向客人保證,「半年內如果抓光了,可以免費換,聽完後,馬上掏錢買。」他解釋:「這是手工做的逗貓棒,製作工藝技術很扎實,羽毛不會很快被抓完。」另外,也和花博神農市場合作,推出毽子,「它也是我們的明星商品。」
「我設定1年和1個台灣傳統工藝合作,希望運用這個獨門工藝,發展不同產品。」他想玩不同的主題和可能性。一回在雜誌上看彰化鹿港正利木器的介紹,「看到這項工藝,我會去思考,將它轉換成怎樣的商品,還能被市場接受;現在的我不只是想設計,還會想市場。」

開運雞。將鳳梨的形象融入產品當中,象徵著興旺與好運,非常適合送禮。
開運雞。將鳳梨的形象融入產品當中,象徵著興旺與好運,非常適合送禮。

花窗系列募資暴衝

他運用木頭花窗工藝結合生活收納,做成收納盒、鎖匙架,雙方在今年合作開發新品。在通路上架的同時,也到募資平台,「剛好今年星巴克月餅盒是用他們的木盒,很多人就來問我這件事,造成蠻好的迴響。」這個計劃,2個月吸引421人贊助,募到逾54萬元,成績好到超乎他的想像。
32歲的他,對事業有衝勁,為推廣品牌及商品,前幾年也開發手作課程,「我設計40~50分鐘的課程,1人收費約350元,因此接觸到更多族群,像是專辦手作課程的公司會來洽談合作。」目前,他推出更多元豐富的課程,並將單價拉高到650~850元。
「現在固定和企業合作,像是VIP會員體驗、企業內部員工活動等,今年蠻多建商來找我合作,讓賞屋的人或準房客參與。」無心插柳設計的課程,讓他走出一條路,「靠著體驗活動,開創了另一個收入。」
創業4年,姜文中成長許多,他表示,自己是一個很多元、想要學習和嘗試的人,「雖然創業蠻辛苦的,工作時數又長,但真的會發現花多少時間在上面,就會收到多少回報。」
他強調,過程中要不斷挑戰,並保持堅定信念。未來,他希望將Hands推到國外,「我希望表現給媽媽看,至少知道我選擇的這條路不會讓她擔心,也有愈來愈多人看到我的用心。」

姜文中小檔案

年齡:32歲(1987年生)
學歷:大葉大學工業設計研究所
經歷:
●28歲 做手機保護殼設計、家具業設計研發
●29歲 創業,做家具設計
●30歲 用雞毛撢子開發文創商品,做小支雞、開運雞等

店家小檔案

地址:台北市大同路安西街126號(邊境實驗室)
電話:0912-710461
網址:https://borderlabs.co/gallery/24
資料來源:《蘋果》採訪整理

部分圖片:受訪者提供

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