【後疫時代】從偏鄉開始,設「地方常駐公衛師」

出版時間 2020/05/23
論者表示,「地方常駐公衛師」制度,正是值得在法制上努力推動的一個重要起點。示意圖。資料照片
論者表示,「地方常駐公衛師」制度,正是值得在法制上努力推動的一個重要起點。示意圖。資料照片

張慶國、陳珮青/台北市立大學衛生福利學系副教授
 
台灣各大學每年培育了約5000名公共衛生相關科系所畢業生,但因為法制設計上的缺憾與公職正式名額稀少,在公私立部門都有「學非所用」的情況發生。欣聞亞洲第一部《公共衛生師法》(以下簡稱《公衛師法》與「公衛師」)於5月15日在立法院三讀通過,實為台灣醫療衛生史上重要之里程碑。
 
該法明訂公衛相關研究所畢業碩士,或大學相關科系畢業後並有3年工作經驗者,始具有經國家認證的專門職業及技術人員考試之「公共衛生師」報考資格,也為國內公衛相關科系畢業的學士與碩士開啟了就業與執業的另外一扇機會之窗。筆者身為公共衛生學界的一員,除了感謝前輩們20多年來在推動立法上所付出的努力之外,也因身處培育莘莘學子投入公衛領域的教育單位,更加關注未來公衛師在醫療社會中將扮演的角色。
 
面對其他醫學相關職業團體的質疑,公衛師法的要旨強調了公衛師的執掌與角色為「有限排他」與「專業不專屬」的立法精神,在即將來臨的後疫情時代,公衛師們在傳染性疾病管控、心理衛生(精神醫療照護)、食品安全防護、環境與職業安全衛生、醫療服務體系革新、社區健康促進與慢性病防治等重要公共衛生議題中所能發揮的進一步功能,需要加入更多具體的想法與細膩的思考,也值得在大眾媒體中深入討論與積極倡議。
 
在現代公共衛生肇始之國:英格蘭,雖早已晉身為已開發國家,每年中央政府仍舊耗費大量的人力與物力,編撰「剝奪指標」(deprivation scores),以量化方法來衡量國內每個小區域(約1500位居民或是560個家戶為單位)的7個社經指標,包含了所得、失業、保健醫療、教育與職業訓練、社福、生活環境與及犯罪等方面,以做為各級政府「用數字做管理」的量化基礎與具體目標,漸漸彌平社會各個面向中潛在的「不平等」(inequality)。
 
但在台灣,政府預算與人力的分配與運用,往往是政治角力的焦點,淪為地方派系利益分配的禁臠,政治人物也競相以「爭取地方建設」做為競選期間的重要訴求或過往政績的有力證明,缺乏「把錢花在刀口上」的整體思考。花費了大筆經費後,對於地方有什麼實質上的幫助,也還沒有一套具體評估方法資以管考,使政府預算與資源未能有效運用而立竿見影、效果永屹。
 
現在,運用《公衛師法》通過之後所帶來的專業人力,實踐政府施政以數字管理的機會來了!《公衛師法》明訂公衛師的業務範圍以社區、場域為主,業務包含環境健康風險方案、疫調防治、民眾健康調查、食品安全風險調查等規畫。該法第11條明訂「突發緊急或重大公共衛生事件,得指定公共衛生師辦理該等業務」,然而筆者們建議政府可仿效現行的村里幹事制度,從偏鄉開始做起,逐漸推廣到全國所有村里,讓每村里都能有一位公衛師長期駐點,將公衛師的專業訓練實際應用在量化評估各村里人口特質、環境變遷、重大健康問題與潛在公共衛生威脅上,逐步建立有用的公衛基礎資訊庫。
 
筆者們認為,以村里為單位來讓公衛師深入投入社區,結合村里幹事的功能,對於村里環境及民眾健康進行長期公共衛生追蹤調查,針對該地區重要或嚴重的公衛問題進行重要性排序,如空氣污染、水汙染、登革熱、地方特殊健康議題、醫療服務需求無法滿足等,以發掘該地區必須優先解決的公共衛生問題,接著透過公衛師的專業風險評估專業來提出具體的改善方案,以客觀量化的資訊申請取得適當的政府資源,再輔以相關NGO的社會資源,透過與村里幹事及村里長、村里民間的共同合作,來執行所擬定的健康或環境改善計畫。
 
以防疫為例,平時讓公衛師在村里基層,以流行病學測量方法為本,專職於各公共衛生相關指標的量化評估。當特殊疫病爆發時,立即成立專案,即時提供所有村里的健康相關背景資料,做為中央擬定防疫政策的基本依據,各地公衛師則根據各區域的不同特性,結合地方資源來落實防治措施。
 
雖然台灣的武漢肺炎整體防疫表現亮眼,但就目前國際疫情變化的態勢來看,恐怕人類必須要有長期對抗的打算,公衛師在村里中收集的基礎資料建置工作,將可做為超前部署的領先指標,發揮延續台灣優異防疫表現的積極功能。另外,大眾所關心的違建消防安全、防災都更與空氣污染的健康危害等議題,公衛師也都能夠在不侵犯其他專業領域的前提之下,提供巨觀角度的健康風險評估專業服務。
 
在健康促進與照護方面,以居民特殊健康議題為例,在初步階段,公衛師先針對該地區居民健康及好發疾病樣態進行長期追蹤調查,經由量化分析後,若發覺該村里最重要的問題是長者運動缺乏或特殊營養不足,這時便可結合村里地方與其他社會資源,共同推行長者健康介入活動。
 
又若發覺是長者疾病就醫照護的議題,如慢性病就醫不便、疾病自我照護知識缺乏或用藥安全知識不足等問題,公衛師也可以結合當地診所提供更具可近性的就醫環境,結合基層診所與社區藥局舉辦衛教講座和用藥指導等,提供年長居民更完善的慢性病照護體系與正確用藥知識。凡此種種,公衛師在社會基層,都可以扮演非常積極重要的角色。
 
進入21世紀已經倏忽20年了,世界局勢變化詭譎,強國權力態勢邁向多極,各國在政治、經濟等所有領域的競逐也將更趨激烈,每個國家不論大小貧富,都面對著不同的難題與挑戰。
 
但無論如何,以強健的國民身心健康體格來時時做好準備,是國家立於不敗之地的重要憑藉,也是在健康生活營造上超越已開發國家的基本資源。雖然在國際社會中台灣屢遭排擠,我們唯有努力做得更好,才能獲得國際間的尊重與互助,我們所倡議的這個「地方常駐公衛師」制度,正是值得在法制上努力推動的一個重要起點。

 


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