加強軟實力,積極招募美國及盟友學生來台研習華語的八點策略

更新時間: 2021/01/18 10:16
來台研習華語的外國人,是台灣重要而隱形的政治及戰略資源。示意圖,成大華語中心老外學生寫春聯。成大提供

費浩文/法律顧問、加州律師、台北居民

《華爾街日報》近日報導,在目前中美關係惡化之際,美國學生研習華語之熱潮已經消退,同時赴中國留學的美國學生也減少了20%,而來台灣的美國學生則增加了55%,這對台灣來說是一個大機會。

據報導,2011年是美國學生留學中國的高峰,當年人數曾「高」到1萬4487人,到了2018已經降至1萬1639人。2000年,台灣只有182個美國籍的留學生,但是這個冷清的狀況到2018年稍微改善了,那年有1270人。

在台灣留學,尤其是在台研習華語的經驗,曾經啟動美國各行各業的菁英對台灣產生興趣,培養對台灣友好的態度及長年的支持。台大史丹佛大學中心於1963到1995年間,扮演過特別重要的角色。1300名學生在台大丹佛大學中心研習過華語,大多數是來自柏克萊、芝加哥、密西根、普林斯頓及史丹佛等名校,據柏克萊大學社會系教授ThomasGold指出,這些研究生的領域橫跨文史、社會學、政治學、法律及人類學。Gold教授也進一步指出「台大史丹佛大學中心訓練了美國那一代研究中國的學者。」

當然,台大史丹佛大學中心的校友,包含很多後來成為美國國安、國防及外交的官員,及相關領域的學者,大多數長年支持台灣,對其部屬及學生有一定影響力,但如今這一代的人幾乎都退休了,不再有機會替台灣說話。

除了台大史丹佛大學中心之外,師大的國語教學中心也教過很多美國人華語。我在師大國語教學中心的美國同學,後來有的變成大律師事務所的律師、亞馬遜的高階主管,及美國國務院的外交官。幾乎每一個人對台灣民主多元的社會,均留下良好的印象。

當然,中國崛起之後,尤其在2008年北京奧運之後,美國年輕人對中國的興趣增加了,加上美國企業在中國投資了很多錢,創造許多美國人在中國的工作機會,導致台灣漸漸被忘記了。然而最近幾年,美國學生(或其家長)開始擔心他們在中國的人身安全,也對中國對網路的限制頗有微詞。中國內部言論自由的縮小、人權問題、美中關係惡化,及空污等問題,也是讓美國學生赴中國留學卻步的重要原因。

同時,美國留學生的老師不像以前鼓勵他們去中國研習華語,很多美國的大學也關掉了中國控制的孔子學院。總之,台灣現在有一個非常好的機會吸引美國學生來台學習中文,透過中文學習深化了解台灣,及促進長期台美關係。

為了不失良機,除了教育部原有的一些招生方案之外,台灣更應該從國安及軟實力的角度思考,規劃一個積極吸引美國及其他盟友(尤其是日本及歐盟)的學生來台的策略。台灣目前在北中南東的50幾所大學,都已經有附設華語中心。於此先列舉一些可能的措施如下,拋磚引玉。

1.在疫情情況允許之下,在秋冬防疫專案結束之後,儘速開放來台研習華語的簽證。

2.增加教育部的教育部華語文獎學金,建議從2018年的925名到最少2000名,同時開放一些不必要的限制(譬如說,現已在台研習華語文或曾在台修讀學位課程者不得申請該獎學金之限制)。

3.委任外部專業機構來推廣在台研習中文,例如目前國發會的就業金卡辦公室可以當作典範。

4.考慮發3年工作許可及居留證,給大學畢業研習1年中文之後,來自經濟合作暨發展組織國家的年輕人,這些學員比較沒有假白領真藍領之虞。

5.積極輔導來台研習中文的學生,在研習華語後,留在台灣轉修學位的課程。

6.提撥預算給華語中心開閩南語、客語、及原住民語文(建議以各華語中心的地理位置特色),以便外籍學生能體驗台灣多國語文的環境。

7.鼓勵華語中心跟當地的廟宇、社團等民間組織,發展較密切的合作關係,來深化學員對台灣的民間文化及社會認識。

8.在美國開設台灣中心來代替孔子學院,可一邊提供台灣華語老師海外工作經驗,一邊讓美國學生有一個正常學華語的環境。

台灣不可能搶走萬名在中國留學的美國學生,中國畢竟是世界上人口最多的國家,世界第二大經濟體,及中華文化的發源地,但是台灣可以以小搏大,把目前區區1270美國籍的學生增加到至少5000名左右。

來台研習華語的美國人曾經是台灣重要而隱形的政治及戰略資源,台灣現在有良好的機會,又恢復曾經為學中文中樞的盛況,切勿錯失良機。

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