老皮嫩肉:地表最厚一冊書(黃哲斌)

出版時間 2021/01/20
■黃哲斌
■黃哲斌

黃哲斌/自由撰稿人

元月十五日,全世界篇幅最大、作者最多、再版最頻繁的一部書,發行初版屆滿二十周年。沒錯,很好猜,就是維基百科全書。

維基百科堪稱網際網路發展縮影,以前,「百科全書」意謂著專業、厚重、價昂的大部頭套書,我就讀中學時期,《大英百科全書》幾乎象徵「書房的紙鎮」,全套數十冊,總重近六十公斤,只要在書架擺上一套,形同昂貴的文化壁紙。

千禧年網路熱潮之際,一個以情色圖片起家的搜尋網站,決定創辦線上百科全書,執行長吉米威爾斯打算仿效《大英百科全書》,建構一個專業人士同儕審查、但免費流通的網路百科。

這個名為Nupedia的網站,花了幾個月,都在募集編輯委員、討論撰寫與審查標準,從一篇學者草稿,直到出版上線,必須經過七個獨立步驟,因此只完成二十個條目。眼看進度太牛步,他們發起一個子計劃,讓一般網友也能撰寫百科條目,犧牲部分品質,交換更新速度,作為互補。

拒絕商業化的決策

這個子計劃就是維基百科,隨時出版、隨時修改更新的模式,看似草率,曾被專業人士嗤之以鼻,卻發展神速,成為當代最受歡迎的工具網站。對照之下,Nupedia於2003年關站;《大英百科全書》2012年起停售紙本,專注經營線上版,與遠流出版合作的中英對照線上網站,則於2015年終止服務。

如今,維基百科已是數位文明的重要象徵,也被視為「網路社群自發貢獻的正面案例」。尤其在臉書、推特不斷引發爭議之際,維基百科堅持非營利模式,拒絕商業化的決策,留下一個難能可貴的資訊空間。

頗受討論的Netflix紀錄片《智能社會:進退兩難》就點出:維基百科若效法其他社群平台,透過演算法操縱內容,迎合用戶喜好,同一則維基條目,不同網友看到不同內容,再媒合廣告主競標,雖會衝高網站獲利與市值,卻是人類追求共同知識的惡夢。

光是想像,就讓人不寒而慄,正因如此,值得我們說一聲:「維基百科二十歲生日快樂」。