拜登時代 台可尋求數位貿易協定(周鉅原)

更新時間: 2021/03/10 01:00
■台灣掌握了晶片的高端技術,台美兩國在數位貿易方面強化關係、結成聯盟,甚至達成數位貿易協定是可以期待的。資料合成照片
圖片來源 : 蘋果新聞網

周鉅原/美國紐約市大學經濟系教授

繼莫德納、輝瑞兩家藥廠之外,嬌生的疫苗也已經量產送達美國各地,依照目的進度,大概5月底可以在全國普遍的施打疫苗,達成群體免疫,而將疫情穩住。超黨派的國會預算局樂觀的估計,美國的經濟可以提前在7月復甦,全年GDP成長率可以達到3.7%。今年2月增加了37萬9000個工作機會,超過一般估計的22萬個,這項數據比失業率降低到6.2%更具意義;而且拜登1.9兆的紓困計畫經修正後也在國會通過。

未來在一些受疫情損傷的產業逐漸恢復正常之後,美國總統拜登所強調的「中產階級的貿易政策」,才會浮出檯面。拜登一再強調要重建美國的實力,再聯合其他的盟邦共同對付中國,在這個前提下,很多國家都給予很高的期待,也積極的尋求機會。

中打稀土國債牌時機過

美國對外貿易政策重中之重,就是對中國貿易科技的政策。貿易戰如同正式的戰爭,必須知己知彼。中國對美國可能持有的兩項武器,稀土與美國的國債,現在都有完備的應付方案。稀土可以提煉出17種元素,是很多高科技、電動車與尖端武器重要成份,雖然中國擁有的稀土曾在2010年佔世界的98%,但是2010年中國砍了稀土出口限額的40%之後,當時的歐巴馬總統就說這是一個警訊。之後美日歐盟共同向世界貿易組織(WTO)控訴,中方不得不服輸。

另方面美國多方的準備,將94%稀土的需要量,尋找到替代的方式與供應來源。所以在2020年,中國稀土佔世界的比例已降到58%。在貿易戰升高的時候,中國領導人習近平還曾去江西的一個稀土提煉廠視察,讓媒體大幅報導。如果習是在警告美國對中國稀土的依賴,那麼美方可以告訴他,打稀土牌時機已過。

中國的外匯存底有將近三分之一購買美國的國債,有一些輿論說美國不得不對國債的最大客戶鞠躬哈腰,在歐巴馬的時代一些保守派的美國人,看到他用東方式的鞠躬禮和中國的領導人握手,感覺相當不自在。雖然美國國債還是不斷增加,然而如果中國想用拋售美債的方式,擾亂其金融市場作為報復,那是太可笑了。

對中維持關稅保留籌碼

因為世界6大主要中央銀行(美國之外,歐盟、日本、英國、加拿大、瑞士)已在幾年前就達成一個協議,這6大央行必須相互支援,其中任何一個國家的國際金融流通有反常的跡象,可能擾亂金融秩序的時候,其他的5個中央銀行都須合力支援,所以即使中國把人民銀行所持有的美債全部拋售,也不影響美國金融市場的穩定,目前的財政部長葉倫,4年前還是聯儲的主席,萬一中國拋售美債,一定會從容地應付。

美中兩國在2020年1月所簽訂的第一階段增加對美國進口的協議,到目前為止中國只有履行承諾的40%。所以對中國的關稅,短期內不會解除。何況中國對美國產品扣上20.7%的關稅,美對中的關稅只有19.3%,這不是「川規拜隨」,而是要預留恢復談判的籌碼。對於出口的限制,在科技國家主義(tech-nationalism)高漲的政治氛圍以及高科技競爭劇烈的局面之下,對中出口的限制,短期內也不會取消。當然有一部分人士擔心對科技出口的管制,有可能加速中國追求科技自主的目標,所以還是不要過度的操作。

布魯克林研究所有一針對各大公司經理人員的調查,有34%認為中國追求自主的目標,有可能達到美、德、日、韓的水準,更有47%認為中國有可能在2035年達到部分核心技術自主的目標;對未來10年全球科技競賽的遠景,有42%認為未來在美中之外的第三市場將會成兩強壟斷的局面,另有25%的經理人員認為美中將分別在不同的市場上進行冷戰;這就是拜登之所以簽署有關科技自主行政命令的緣由。

拜登對中國的經貿政策,將相當程度上受到這些科技廠商的節制,不致於走極端的全面脫鉤,而是務實的選擇性的脫鉤。目前國會的生態,民主黨在眾議院的優勢,不如上一屆國會;在50-50兩黨各一半的參議院,即便副總統可以在必要時投下關鍵的一票讓法案通過,但得要不同政治光譜的50個民主黨參議員一致支持,也只能採取中道的政策(在一個柔性的政黨國家,沒有違紀投票的問題)。

不少學者認為執政黨大都會在期中大選吃虧,所以拜登政府必須盡速推動氣候變與基礎設施的方案,讓高達2到4兆美元的預算分配到搖擺州,得到兩黨議員的支持通過,在2022年期中選舉才能在國會中攻下更多席次,才有可能處理對外貿易談判。尤其在全球化後遺症下的一些鐵鏽區,一些失落的選民被民粹政客誤導,甚至將自由貿易協定(FTA)的恐懼比喻為賓拉登,所以要讓那些選區議員支持任何形式的貿易協定,必須有強大的說服性。

不會急著簽訂任何FTA

由此觀之,未來拜登會加強跟盟邦修補關係,但是不會急著簽訂任何FTA,甚至是一些亞洲國家所期待的重返CPTPP(跨太平洋夥伴全面進步協定),亞洲國家只能耐心等待。但是拜登會跟可信賴的盟邦與夥伴,就高科技的合作如Iots(物聯網)、人工智慧、5G、雲端科技及在WTO規範範圍之外的數位貿易,達成合作協定。台灣掌握了晶片的高端技術,晶片在數位經濟的地位,被比喻為「昔日的石油」,所以台美兩國在數位貿易方面強化關係、結成聯盟,達成數位貿易協定是可以樂觀期待的。

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