台帛外交冒出印太戰略泡泡(陳宗巖)

更新時間: 2021/04/01 20:30
倪約翰隨惠恕仁總統訪台,是美中在印太地區較量結盟政治的縮影。資料照片( 黃世宏攝)
圖片來源 : 蘋果新聞網

陳宗巖/中山大學政治學研究所副教授

台灣與帛琉開啟「旅遊泡泡」,帛琉總統惠恕仁也藉此機會訪台,此行成員包含了美國駐帛琉大使倪約翰,是一場讓中國氣得跳腳,涉及台帛美3國官方的高調行程。在全球疫情仍未能有效控制下,若此行目的為振興觀光產業,則顯多此一舉;顯然,這更像一場美國運用台帛的外交關係,試圖傳遞拜登政府在印太地區布局思維與未來走向。

從更大的戰略目標來看,以下有三個面向值得觀察。首先,倪約翰訪台釋放出拜登對台政策,會延續不少川普時代的做法。英國《金融時報》日前報導,拜登政府即將宣布「新的台美外交關係準則」,應會延續前國務卿龐皮歐解除過去國務院對美台官方的交往限制,並持續鼓勵兩國間官方交往;再加上川普時代通過的《台灣旅行法》,拜登政府將繼續推動已被打開的美台高層官員互訪大門,未來可預期會出現更多兩國高層在台灣、在美國或世界各地,以更有創意的方式互動。

倪約翰訪台也呼應川普時代的《台北法案》,其中規定美國應支持台灣加強與印太地區與全球友邦的外交關係,並在與國會商議後,得採取經濟、安全與外交手段,對付破壞台灣繁榮的國家。帛琉為台灣友邦,倪約翰隨惠恕仁訪台,代表帛琉允許台帛外交關係中的美國影響力,3國高層在光天化日下,執行《台北法案》的內容,加強包含涉及國家安全的海巡與網路安全之三方合作,拜登想持續強化美台關係之意圖不言可喻。

美中較量結盟政治縮影

由此來看,川普已替繼任者開啟了最困難的政策轉向,拜登不需顧慮來自中國對美台關係大調整的壓力,即可追隨好用的川規來經營對台政策。再者,川普在後期時一系列對台關鍵政策的調整,已投下相當的國際政治經濟與戰略成本,若後繼者出現政策髮夾彎恐需付出不小代價。因此,拜登政府很可能將依賴川普已鎖住的對台政策與制度路徑,繼續走下去。

第二,台灣與帛琉關係不僅關於台灣利益,更直接涉及到美國在印太地區的重要地緣政治利益,能夠延伸美國在夏威夷與關島的軍事部署,並能銜接美軍在太平洋與東亞的戰略布局。正因此,美國與包括帛琉在內的數個島國簽訂了《自由聯合協定》,由美國提供經濟援助並承擔這些島國的國防與安全,藉此換來美軍能在島國上能自由部署軍事力量。

在美國與中國對峙格局未確立前,美國國會數度凍結執行《自由聯合協定》的預算,而不只美國,太平洋地區的強權澳洲與日本,也曾降低對島國的外交關注,親美勢力留下的真空,被中國所填補。到了川普後期,美國與印太盟邦重新認知到太平洋島國戰略地位的重要性,川普政府的國防部長艾斯培在去年8月時,千里迢迢地成為第一個訪問帛琉的美國國防部長。在美國國防部的印太戰略中,規劃將提高對帛琉的軍事部署。目前《自由聯合協定》也開始獲得更多重量級美國國會議員的支持。

從這個面向來看,台美帛高層在台灣聚首,象徵了台灣與帛琉在安全事務上的合作,是美國印太戰略的重要環節,在美中對峙格局下,其重要性將與日俱增。美國必須確保3國享有共同安全利益,確保美軍能順利在西太平洋延展海洋權力。

第三,拜登政府上任後,正積極且明確地確認並強化美國與印太地區盟邦的關係,聯合對抗的目標明顯針對中國而來。但不只美國,中國也正積極尋找與各國的結盟機會,希望形成更強大的、以中國為首的聯盟。其潛在合作對象包含俄國、北韓、中亞與東南亞的親中政權,包含近來血腥鎮壓平民的緬甸軍政府。

若想尋求盟邦,中國潛在的機會仍集中在亞洲陸權國,但要能夠與美國抗衡,北京勢必要往東尋找拓展海權的機會,中國的「一帶一路」對於亟需外援的太平洋島國來說,是很大的親中誘因。即使台帛邦交看似穩固,但對美國與台灣而言,不能輕忽人民幣對美國印太聯盟的潛在威脅。倪約翰隨惠恕仁總統訪台,是美中在印太地區較量結盟政治的縮影。

親美勢力已重回太平洋

由以上來看,台帛外交的背後有濃厚的華府戰略身影,以往美國對於台灣相關事務的自我設限,已漸漸鬆綁,且維繫台灣與太平洋地區的友邦關係,已成為美國印太戰略中的重要利益,美中兩國在競逐太平洋島國上將更為白熱化,親美勢力重回太平洋,將創造台灣的外交契機。

這些島國雖小,國力有限,但台灣不該假裝若無其事。在這滾滾亂世,全力守護台灣的太平洋島國外交,是最重要的小事。

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