疫苗的保護力,能維持多久(紀駿輝)

出版時間: 2021/04/07 03:00
更新時間: 2021/04/07 15:01
■隨著美國大量施打疫苗,大家最關心的相關議題是疫苗的保護作用。資料照片
圖片來源 : Yahoo!News

紀駿輝/美國奧瑞岡州立大學全球衛生中心主任

美國自2020年12月中旬起開始施打武漢肺炎COVID-19疫苗;拜登總統就職,投入大量的新資源來加速美國全民施打疫苗,到4月4日止,美國已有32%人口至少施打1劑,18.2%已完成疫苗接種(2劑輝瑞Pfizer-BioNtech或默德納Moderna疫苗,或1劑強生Johnson&Johnson疫苗;美國尚未施打AZ疫苗);其中54.8%的65歲及以上的年長者已完成接種。隨著美國大量施打疫苗,大家最關心的相關議題是疫苗的保護作用。

美國最大財經新聞網之一彭博(Bloomberg)記者KristenVBrown主持的一個關於COVID-19專欄,邀請讀者寫關於武漢肺炎的問題,編輯室每周選出1個「最好的問題」。上周選的問題是「疫苗的保護力能維持多久」。這個問題是最近美國(也許還包含其他已大規模施打疫苗的國家)關於疫情最熱門的議題之一,過去2周內許多媒體對我的採訪都是問同樣的問題。

接種者感染機率非常低

這個問題目前沒有定論,因為去年美國在疫情嚴重且接近失控的情況下,唯一的救星就是疫苗。因此對疫苗的緊急授權許可所需的臨床實驗證據就略掉2項需要較長時間觀察的重要指標:1.疫苗是否能防止被接種者感染武漢肺炎;及2.疫苗的保護效果有多長。

美國食品藥物管理署(FDA)為了讓疫情能迅速被控制住,對疫苗的評估審查只專注於下列指標:1.安全性(過敏反應和副作用),2.防止感染後產生症狀,及3.防止感染後產生嚴重症狀(需要住院)或死亡。

美國已核准的3種疫苗輝瑞、默德納及強生等,都通過了這3種安全及效果指標。這也是為什麼美國一開始施打疫苗時美國疾管署(CDC)要求施打過的人和別人接觸時,或到公共場所時仍須戴口罩及保持距離,因尚無證據顯示打過疫苗的人不會被感染;如果打過疫苗的人仍會被感染(但不會發病),就表示這些人若感染了就有可能傳染給別人。

3月23日CDC發布研究報告,顯示施打過疫苗的人有90%不會被感染;多數防疫專家認為這是非常好的消息。因此CDC也修正了針對打過疫苗者的衛生安全指南,放寬了許多限制。這項研究解除了第一個疑慮,就是打過疫苗者感染的機率非常低,傳染給別人的機率也非常低。

但是關於疫苗的保護效果有多長,目前仍沒有確切答案。在我回覆彭博此問題時,也解釋了為什麼目前仍沒有確切答案,因為CDC及疫苗製造商仍在追蹤研究中。最快可能今年6月會有進一步的資訊,屆時CDC已有機會追蹤打過疫苗者的免疫及保護狀況6個月了。

同時,傳染病及免疫專家根據對感染武漢肺炎後痊癒者的免疫狀況研究所得,發現痊癒者的免疫可維持到8個月,尤其是症狀嚴重者。根據此資訊,許多專家推估疫苗的保護效果應該至少有8個月。其理由是根據人體免疫反應的實證研究,症狀愈嚴重者癒後的免疫期間越長;而疫苗的作用就是相當於讓人體產生最嚴重的免疫反應(相當於產生嚴重症狀,但實際上是沒有症狀)。同時,這些疫苗製造商也已經在進行第三劑(輝瑞及默德納)或第二劑(強生)的追加疫苗的研究,並評估其延長免疫的效果。

對於免疫功能較弱的人,例如罹患癌症或其他嚴重慢性病者,即使已完成疫苗施打,建議在疫情嚴重的地區最好還是小心一點。這是因為免疫專家仍不確定疫苗對這些人的保護功能,是否和一般人一樣強,或者會稍弱一些。目前已有學者在評估疫苗對免疫功能較弱的人保護效果如何,同時也在研究假使疫苗對這些人的保護效果較弱,追加疫苗施打的次數是否可以補強保護效果。

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