當自費檢測「公定價」被政府壟斷(翁俊發)

更新時間: 2021/04/08 17:00
醫療機構一方除得以訂定檢驗價格,還接受政府各種防疫津貼、獎勵金,而醫用一方獨自承受著核酸檢驗帶來的沉重經濟壓力。示意圖。資料照片(黃仲明攝)
圖片來源 : 蘋果新聞網

翁俊發/法國社會科學高等研究院博士生

「壟斷」這種經濟行為在全世界普遍被視為必須制止,但是,台灣新冠肺炎(COVID-19)核酸檢驗價格卻與愈趨嚴格的各國邊境管控結合,由醫療機構與政府聯手壟斷。在台灣,自費核酸檢驗的價格在去年剛推出時為7000元,將近台灣官方最低薪資的三分之一,等於領最低薪資者9天薪水。今年3月中起,部分醫療院所雖然已經降到5000元,價格卻仍是高乎尋常。

沒考量參照國家物價水平

台灣核酸檢驗價格如此之高,其訂定依據為何?根據《醫療法》第21條,「醫療機構收取醫療費用之標準,由直轄市、縣(市)主管機關核定之。」去年12月2日,衛福部官網發布一則新冠肺炎自費檢驗費用說明,引用同一條法令說明:「(核酸檢驗)非屬健保給付項目,直轄市、縣市主管機關應衡酌醫用者意見,參考醫院提供之醫療設施水準、成本分析與市場行情等資料。」這則新聞稿也指出,台灣價格參考了英美日收價標準,3國「與我國自費檢驗收費相當」。

然而,問題在於現行定價沒考量到這些國家的物價水平是台灣的2、3倍。其次,歐洲部分國家(如法國)與地區採檢免費,在國家不補助情形下,費用也僅是42歐元至54歐元之間(約台幣1400元到1800元),但衛福部避之不提,選擇性地提供片面資訊,顯有刻意誤導民眾之嫌。

台灣核酸檢驗的高價引起諸多質疑與抗議,比如今年1月中旬,有台商指台灣價格高出中國19倍。1月,台灣醫事檢驗產業工會指出,試劑成本在650元到750元間,是收費的十分之一。3月時,消費者文教基金會則提出低於3000元才是合理價格。

針對核酸檢驗價格,根據中央流行疫情指揮中心發言人莊人祥去年6月的說法是,醫院有試劑、防護衣、經營等各項成本。然而,醫院的成本與利潤,也就是台胞返台的支出成本。核酸檢驗如是高價,醫院利潤有無另論,但對僑胞的負面影響卻很明顯。根據筆者見聞,有在海外工作的親人返台奔喪,為此耗費2萬多元,更有因無力負擔核酸檢驗費用,而只能無奈取消或一再延宕返台行程的。

醫療機構與醫用方不對等

核酸檢驗價格到底多少才是合理?顯然醫療院所、政府跟有需要受檢者之間的認知是失衡的。在防疫措施下,受檢者只能完全接受由醫院與政府合力決定的價格,選擇空間極為有限。目前台灣社會普遍認為,在防疫前線的醫護人員勞苦功高,但旅外僑民何嘗不是為了共同守護防疫成果而受檢?

然而,政府作為卻賦予了兩者不對等的地位:醫療機構一方除得以訂定檢驗價格,還接受政府各種防疫津貼、獎勵金,而醫用一方意見雖有法律明文規定需「衡酌」,但事實上卻是被政府冷眼以對,獨自承受著核酸檢驗帶來的沉重經濟壓力。看來,對這不公的「公定價格」,廣大僑胞只能忍痛默默承受了。

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