【三級警戒來了】公衛學會的呼籲:不是只有戴口罩就夠!防疫需要科學,更需要全民努力

出版時間 2021/05/15
防疫進入第三級警戒,我們需要更嚴格的執行戴口罩、勤洗手與維持社交距離等防疫措施。曾雪蒨攝
防疫進入第三級警戒,我們需要更嚴格的執行戴口罩、勤洗手與維持社交距離等防疫措施。曾雪蒨攝

林先和/台灣公共衛生學會秘書長

伍倢瑩/台灣公共衛生學會助理

張書森/台大公共衛生學院副教授

陳保中/台灣公共衛生學會理事長

接連數天,新增的新冠肺炎(COVID-19)本土個案數創新高,疫情較去年嚴峻許多。不一樣的是,科學上對病毒有更進一步的了解,防疫知識與資源大為增進,面對未知的疫情趨勢,全民依循科學更努力共同防疫,有機會讓我們渡過難關。

我們發表在《JAMA Internal Medicine》的分析發現,去年台灣防疫成功的因素,除了邊境管制之外,兩種層次的防疫措施更是關鍵:在個案層次(case-based),主要是公衛單位針對COVID-19感染者施行強力有效的介入措施,例如接觸者追蹤與居家隔離檢疫等;在群體層次(population-based),則是全民自發性、無差別的行為改變,包括戴口罩、勤洗手與維持社交距離等。

我們發現,如果只採用單一層次的防疫措施,雖然會對疫情有所影響,但卻無法將COVID-19的傳播力(也就是再生數R)降到疫情控制臨界值的1以下,因此無法完全控制疫情。透過雙層防治策略的結合,可以把COVID-19的再生數從原先的2.5左右,降到0.85左右,也就是小於1。換句話說,雙層防治策略使每個指標個案平均可感染的人數小於1,因此,疫情就不會繼續在人群中蔓延開來。這也是我們在2020年疫情控制成果重要關鍵。

然而這波疫情帶來新的挑戰。這次我們面對的是英國變異株B.1.1.7病毒,今年4月發表在《Science》的英國資料分析,顯示這個變異株的傳播力比起原先的病毒株增加43%至90%。換句話說,這個新的病毒株,在不採取任何防疫措施的情況下,一個個案可能會感染大約4個人或更多。

面對傳播力較高的變異株,我們必須採用強度更高的防疫措施。目前公衛體系面臨一下子快速增加的個案,個案層次(case-based)的防疫方式不容易維持跟去年一樣高效率、高品質的疫情調查與接觸者追蹤。同時,COVID-19的特性為症狀出現之前就能傳染,在防治上相當困難。在疫苗覆蓋率提升之前,我們只能仰賴強度更高的全民行為改變,來降低人與人之間的接觸機會,減少傳播。

我們需要更嚴格的執行戴口罩、勤洗手與維持社交距離等防疫措施,並且做好準備,隨時配合更果斷的應變措施。唯有這樣才能阻斷社區的傳播鏈,又一次地將再生數降至1以下。

科學分析告訴我們,台灣先前的成功,是政府跟全民共同努力的成果。現在面對新型變異株病毒,在擴大疫苗施打之前,我們需要比去年更加努力,而且迅速反應。防疫需要科學,更需要全民努力,達成高強度的防疫行為。保護自己與他人,才能挺過這一次的疫情!