美經驗看台灣!快速精準篩檢控疫情 醫護最高風險不是病人

出版時間 2021/05/20
奇美醫學中心急診室人員全面升級著防護衣         。院方提供
奇美醫學中心急診室人員全面升級著防護衣 。院方提供

藍凡耘/哈佛大學群體健康科學博士

魏志阜/哈佛大學群體健康科學博士生

林先和/公共衛生學會秘書長

陳保中/公共衛生學會理事長

國內近期新冠肺炎疫情升溫,在社區與醫療院所內都有大量的個案被發現,甚至臺大醫院等醫學中心亦接連出現醫院內的群聚感染事件,為避免疫情如雪崩般衝擊台灣社會環境,盡量阻斷病毒傳播進一步擴大是需要立即著手進行的。筆者根據於自美國疫情爆發後一年多來,觀察並統整分析新冠肺炎在美國各種工作場所對群體的影響,希望借鏡去年實際發生在美國的防疫經驗和結果,提供台灣防疫實務上的參考,期望能對我國控制疫情有所助益。

保護醫療人員及高風險患者

作為抗疫這場戰役的重要防線,醫療相關從業人員首當其衝面對疫情帶來的衝擊,其所暴露的不僅是病原,伴隨而來的還有工作上隨時可能受到感染的極高心理壓力與以及長且不規律的工時。醫療相關從業人員在內外交迫之下,若能提供其客觀指標做為參考,例如醫療機構內員工定期進行快篩並公布結果,更能讓每位在醫療場域的勞工可以安心且安全工作。

在社區盛行率增高且高病毒傳播力的狀況下,以症狀及接觸史搭配短期而常規的快篩檢查,是一種協助精準辨別可能案例力求快速阻斷傳染鏈的手段,以避免在醫療體系中指數擴大傳染範圍。此外,在不定期篩檢部分,每日持續監測員工新冠肺炎相關的症狀發生情況(包含肌肉痠痛、發燒、嗅覺喪失等),與個人或職場接觸暴露情形,輔以定期的病毒學檢驗,藉由常規的快速篩檢提供院內感染控制的科學根據,有效管理控制醫療相關從業人員在工作場所中的健康風險。

在此同時,醫療機構內高感染風險患者如發生疑似症狀,除針對發病的患者進行病毒學檢驗外,對於接觸者和照顧者也應有即時的追蹤與檢驗,目的係為辨別與職業相關的新冠肺炎感染風險,及早辨別可能受感染的其他民眾與醫療人員,提供所需的介入協助。另外值得注意的是,通常醫護人員應對病患時會採取最高標準的防護措施,但面對工作同仁和親友的時候容易鬆懈,而讓病毒傳播有機可趁。以筆者所服務的哈佛醫學院教學醫院為例,疫情爆發初期,醫護人員群聚感染事件的起因多半不是直接與確診病患接觸而發生感染,而是來自盛行率高的染病家人或社區感染,是以強烈建議規定醫療相關從業人員,休息期間也須全程配戴口罩,並實施休息室人員分流、用餐區物理性隔絕等,且在家中及社區活動也應注意落實標準防護,而醫療機構也要盡量讓可遠端工作的員工可以居家辦公,避免交互感染。

必要性工作者(Essential worker)的風險與防護

近來社區被通報確診的染病個案持續上升,疫情逐漸轉為嚴峻,除了對醫療體系造成巨大的衝擊外,社會各行各業也是遭逢前所未有的巨變,遭受感染個案也不僅限於醫療相關人員,尚包含了運輸業(如公車、捷運駕駛及工作人員)、清潔和銷售服務業(如便利商店、賣場)的從業者、社會安全維護人員(如警察、保全等),如何正確評估職場的感染風險後據以進行分層控制,仰仗事業單位付出心力執行,減少不必要的可能暴露,避免高風險的工作人員染疫。

我們必須適時地彈性調整對應的群體防疫措施並做好長期抗疫的心理準備,以筆者所在的麻州為例,自2020年3月17日關閉校園和非必要商業活動後,事業單位大多實施遠距工作以減少人員聚集的感染風險,然有許多維持社會運作必要的工作者,仍須要出外工作或與同事、客戶頻繁接觸。在筆者於疫情期間針對麻州量販店的相關研究中發現,工作上需要直接與顧客接觸的勞工,相較於同事業單位但毋須直接接觸顧客的勞工,有五倍的新冠肺炎病毒檢驗陽性可能性;而中高齡勞工和慢性疾病患者因為受感染後有較高的重症及死亡風險,是需要特別關注的議題。除了人流減載、針對工作場所中的勞動者提供適當的防護具外,定期實施病毒學檢查亦能作為症狀學健康監測的輔助,減少因無法回溯到確定感染源的狀態下持續擴大的接觸者數量,避免感染傳播鏈的擴大。而快速篩檢站的設立,應考量高風險產業的產業特性與分布情形,適當調整篩檢進行方式,例如針對交通運輸業工作者的篩檢,應該跟隨其工作移動地點進行篩檢,而非讓員工前往同為高風險的醫院篩檢,減低疫情期間人潮聚集的情形發生;此外,篩檢站的規畫應該考量個人隱私保護,且應設計區隔社交防疫距離,避免篩檢人潮群聚提高染病風險。

社區盛行率居高不下的狀況下,過往針對單點的疫情調查已無法面對指數個案增長的殘酷現狀,我們應滾動式修正防疫作戰策略,以快速篩檢搭配群體防疫行為,乃是迎向下一階段抗疫的必要措施,也是保護國家競爭力和經濟能量的重要手段。