防疫門「紫外光」殺菌同時也恐傷眼?公衛專家提醒你該注意的健康風險

出版時間 2021/06/23
日本民間社長跨海捐贈滅菌防疫門給新北市好日子愛心大平台,裝設在一樓大廳供洽公民眾防疫之用,24日啟用。秘書處提供
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林先和/台灣公共衛生學會秘書長、楊芷其/台灣大學公衛學院流行病學與預防醫學研究所研究助理、吳章甫/台灣大學公衛學院環境與職業健康科學研究所教授

最近媒體報導,一些機關團體開始使用配備有紫外光的消毒設施例如防疫門,希望達到協助防疫的目的。紫外光殺菌於環境感染控制的應用有很長的歷史,尤其是紫外光殺菌照射法(Ultraviolet Germicidal Irradiation,簡稱UVGI)。本文首先將回顧紫外光殺菌照射法之原理與應用,之後討論防疫門在實務應用上應注意的問題。

UVGI僅能破壞空氣中病原體

紫外光殺菌照射法UVGI,是利用波長較短、對人體較少健康風險的UV-C,來殺死病毒、細菌及真菌。上層空間UVGI系統(Upper-Room UVGI),即是將UVGI的裝置固定在室內空間的上方,使空間上部形成一個「消毒區」。當空氣透過空調系統、風扇或窗戶流經消毒區時,可經由空氣傳播的病原體會因為受到一定劑量的紫外線照射而被破壞、死亡,無法再藉空氣循環而繼續傳播。因此,在過去的70年間,上層空間UVGI系統主要被應用於結核病控制,在阻斷傳播、預防感染的任務中扮演著重要角色。最近的研究發現,這樣的系統也可用於控制SARS-Cov-2,減少病原體傳播的風險。對此美國疾病管制署也給予建議,可將UVGI系統安裝在疾病傳播高風險的室內環境,如醫療院所、擁擠的空間(法庭、人口密集機構)、無法配戴口罩的用餐區域以及無法保持社交距離的場所。然而,UVGI系統僅對空氣中的病原體有破壞能力,對於環境中可能附著在物體表面的具傳染性飛沫,仍需要仰賴清潔與消毒,才能有效降低整個環境的傳染風險。

前述上層空間UVGI系統作用區由於一般不會直接與人體接觸,在設計安裝時可以消毒效率為主。然而UVGI技術用於防疫門時,因人體可能會直接暴露於UV光,而需有較多考量。UV對人體健康效應主要是擔心對眼睛與皮膚造成危害,影響程度一般會考慮UV波長、強度與接觸時間。以UV-C波長為例,某些研究顯示222nm相較於254nm對健康危害可能較小,但長期測試評估資料仍較不足。機關團體在選用防疫門時,應先詢問是否有測試報告顯示所使用波長與使用者接觸劑量對健康無害或至少風險可接受,特別是眼部?相對而言,亦應詢問在同樣波長、強度與接觸時間(人行經防疫門為數秒)之硬體設計,是否有測試報告顯示足以達到所期待消毒效率?

呼籲政府盡速制訂細部規範

WHO現階段不支持以UV消毒手部與其他皮膚部位(WHO Mythbusters: Ultra-violet (UV) lamps should NOT be used to disinfect hands or other areas of your skin),若防疫設備使用之UV光會與人體直接接觸需特別謹慎,站在預防角度也呼籲政府能盡速制訂細部規範,以維國人健康。最後提醒COVID-19疫情仍嚴峻,空氣傳播為主要暴露途徑之一,大眾仍應將口罩戴好戴滿,避免因期待有UV消毒而忽略呼吸防護的重要性。


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